Advertisement

ในโลกของเกมคอมพิวเตอร์ Pac-Man จากบริษัท Namco (ปัจจุบันคือ Bandai Namco) คือหนึ่งในตัวละครที่เกมเมอร์ทั่วโลกคงรู้จักกันดี
36 ปีหลังจากเปิดตัวเป็นครั้งแรก ว่ากันว่า เกมซึ่งมีตัวเอกเป็นทรงกลมจอมเขมือบ (จากไอเดียแผ่นพิซซ่าที่หายไปหนึ่งชิ้นของ Toru Iwatani พนักงานของ Namco) กับชื่อ Pac ที่แผลงมาจากภาษาญี่ปุ่น “ปัคคุ” (ขบเคี้ยว) ผ่านมือเกมเมอร์ทั่วโลกไปแล้วไม่ต่ำกว่าหมื่นล้านครั้ง ถูกต่อยอดเป็นเกมสปินออฟอื่นๆ แอนิเมชันซีรีส์ สินค้าต่างๆมากมาย
กระทั่งเพลงที่ได้แรงบันดาลใจจากเกม อย่าง Pacman Fever ของ The Buckner and Garcia ยังเคยขึ้นถึงอันดับ 9 ในชาร์ทของ Billboard ปี 1982
ทั้งหมดนี้ ไม่อาจเกิดขึ้นได้เลย หากในทศวรรษที่ 70 Masaya Nakamura จะพอใจหยุดอยู่แค่ธุรกิจสวนสนุกของตัวเอง และไม่มุ่งหน้าผลักดันให้เกมคอมพิวเตอร์ กลายเป็นเทรนด์ใหม่ของความบันเทิง
1955 หรือสิบปีหลังสงครามโลกครั้งที่ 2 เศรษฐกิจญี่ปุ่นเริ่มกลับเป็นรูปเป็นร่าง บรรยากาศในประเทศผ่านพ้นความโศกเศร้า พร้อมอ้าแขนรับความสนุกสนานอีกครั้ง Nakamura ตัดสินใจเริ่มต้นธุรกิจสวนสนุกในปีนี้ และประสบความสำเร็จด้วยดี ถึงขนาดได้ติดตั้งเครื่องเล่นบนชั้นดาดฟ้าในทุกสาขาของ Mitsukoshi ห้างสรรพสินค้าชั้นนำของประเทศ
แต่ทั้งหมดนี้ ก็ยังไม่อาจเทียบบางสิ่งที่ยิ่งใหญ่กว่า เมื่อ Nakamura ตัดสินใจจ้างวิศวกรด้านซอฟต์แวร์มาทำหน้าที่พัฒนาเครื่องเล่นเกมอาร์เคด ให้กับบริษัท Nakamura Manufacturing (หรือ Namco ในเวลาต่อมา)
จาก Galaxian ที่เป็นเพียงการลอกไอเดียจาก Space Invaders เกมอาร์เคดสุดฮิตยุคแรก Nakamura Manufacturing ก็มีเกมที่เป็นออริจินอลของตัวเองจนได้ คือ Pac-Man ในปี 1980

เบื้องหลังความสำเร็จของ Pac-Man และ Namco คือความใส่ใจในทุกรายละเอียดของ Nakamura แม้จะไม่ใช่เกมดีไซเนอร์ แต่เจ้าตัวก็รับหน้าที่เทสต์ผลิตภัณฑ์ของบริษัทด้วยตัวเองเสมอ จนมีเรื่องเล่าจากพนักงานว่า Nakamura เคยนั่งเล่นเกมติดต่อกันถึง 23 ชั่วโมงต่อวัน เพื่อให้แน่ใจว่าจะไม่เกิดปัญหาใดๆก่อนเปิดตัวอย่างเป็นทางการ

แต่ใช่ว่าคนในธุรกิจเกมจะใส่ใจแค่เรื่องยอดขาย Nakamura ยังเคยกล่าวเตือนเด็กๆในช่วงที่ Pac-Man บูมสุดขีดว่าให้เล่นแต่พองาม “เพราะอะไรที่มากเกินไป ย่อมไม่เป็นผลดี”

Namco ยังคงผลิตผลงานออกมาอย่างต่อเนื่อง แม้จะไม่มีเกมไหนประสบความสำเร็จเทียบเท่า Pac-Man แต่ในการเปิดเผยทรัพย์สินของ Nakamura ภายหลัง Namco ควบรวมกับ Bandai ยักษ์ใหญ่ในวงการของเล่น เมื่อปี 2005 และผันตัวจากหน้าที่บริหารไปเป็นประธานกิตติมศักดิ์ ยังพบว่าเจ้าตัวติดอันดับ 68 บุคคลที่ร่ำรวยที่สุดในญี่ปุ่น

กระทั่งเมื่อ 30 ม.ค. ที่ผ่านมา Bandai Namco ก็แถลงข่าวว่า Nakamura ได้เสียชีวิตลงแล้ว ตั้งแต่ 22 ม.ค. รวมอายุได้ 91 ปี โดยไม่ได้ระบุสาเหตุ หรือเปิดเผยชื่อและรายละเอียดอื่นๆของบุคคลในครอบครัวตามที่ได้รับการขอร้องไว้

เหลือเพียงตัวละครระดับตำนานของวงการเกมส์ ที่จะเป็นอมตะในความทรงจำของเหล่าเกมเมอร์ไปตลอดกาล

Facebook Comments