Bill Gates vs Steve Jobs : ยกที่หนึ่ง

Microsoft และ Apple ต่างก่อตั้งขึ้นในเวลาไล่เลี่ยกัน และเติบโตขึ้นเป็นแบรนด์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในปัจจุบัน เช่นกันกับสถานะ “คู่แข่ง” ระหว่าง Bill Gates และ Steve Jobs ที่มีการปะทะกันผ่านสื่อเป็นระยะ อาทิ

Jobs สบประมาทผลิตภัณฑ์ของ Microsoft ว่าเป็น “Really third-rate products” หรือ “แค่ผลิตภัณฑ์ชั้นสาม” ในปี 1995 หรือ Gates ที่หยัน iPad ว่าไม่มีอะไรน่าสนใจ หรือชวนให้บริษัทของเขาต้องทำตามในปี 2010

ความไม่ลงรอยกัน ระหว่างทั้งสองคนนี้ ไม่ใช่เรื่องใหม่

เพราะชนวนที่เป็นจุดเริ่มต้นของความขัดแย้งนี้ ก็มาจากการปะทะกันทางความคิดระหว่างทั้งคู่ ในตอนต้นทศวรรษ 80 ในช่วงที่ต่างฝ่ายต่างเพิ่งก่อตั้งบริษัทของตน จนเป็นที่มาของยกแรกของศึก Bill Gates vs Steve Jobs นั่นเอง

 

พันธมิตร

 

Jobs และ Gates ในวัยหนุ่ม (ภาพจากรายการ 60 minutes)

 

Microsoft และ Apple เริ่มต้นจากการเป็นพันธมิตรกัน เมื่อฝ่ายแรกมีรายได้จากการเขียนซอฟต์แวร์ให้กับเครื่อง Apple II

จนในช่วงต้นทศวรรษที่ 1980s Jobs ก็เสนอให้ Microsoft ออกแบบโปรแกรม BASIC รวมถึงแอพพลิเคชั่นอื่นๆ อย่าง Word Processing, Charts หรือ Spreadsheet สำหรับเครื่อง Macintosh ที่อยู่ระหว่างพัฒนาด้วย

Jobs ลงทุนเดินทางไปพบ Gates ที่ซีแอทเทิลด้วยตัวเอง เพื่อเล่าแนวคิดคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล ที่มีจุดแข็งอย่างอินเตอร์เฟซที่เป็นกราฟฟิค เพื่อง่ายต่อการใช้งานสำหรับคนทั่วไป

ในการหารือครั้งต่อมาที่ออฟฟิศของอีกฝ่าย Gates รับว่า ‘ไม่ค่อยประทับใจ’ ระบบปฏิบัติการของ Macintosh รวมถึงทัศนคติของ Jobs ด้วย

“ท่าทีของเขาเหมือนนักขาย แต่เป็นนักขายประเภทที่พูดว่า – ที่จริง ฉันไม่ต้องการนายหรอก แต่ฉันจะยอมให้นายมีส่วนร่วมบ้างละกัน”

แต่สิ่งหนึ่งที่ทั้งคู่เห็นตรงกัน คือการนำกราฟฟิคมาใช้ เพื่อยกมาตรฐานคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคลในยุคนั้นไปอีกระดับ และ Microsoft ก็ระดมคนอย่างเต็มที่ในโปรเจกต์นี้ แม้จะยังไม่ถูกใจ Jobs นักก็ตาม

“แอพพลิเคชั่น ที่พวกเขาเสนอมาในตอนแรกมันห่วยมาก แต่โปรแกรมเมอร์ของ Microsoft ก็พยายามปรับปรุงจนมันดูดีขึ้น” Jobs กล่าว

 

หวาดระแวง

 

Xerox Star ต้นแบบ graphical user interface (GUI) ที่แท้จริง

 

แม้ทุกอย่างทำท่าจะเป็นไปด้วยดี แต่ลึกๆ Jobs และพนักงานที่ Apple กลับระแวงว่า Gates และ Microsoft อาจขโมยไอเดียเรื่องอินเตอร์เฟซที่เป็นรูปกราฟฟิคไปใช้เอง

Andy Hertzfeld สมาชิกยุคแรกของทีมพัฒนา Macintosh ตั้งข้อสังเกตว่าสัญญาที่ทำไว้กับ Microsoft มีการระบุถึงการทำงานของ Macintosh มากจนผิดสังเกต

สิ่งที่ Jobs ระแวงเป็นความจริง เพราะ Gates ก็เชื่อมั่นว่าอินเตอร์เฟสที่ตนพัฒนาร่วมกับ Apple คืออนาคตของวงการคอมพิวเตอร์ และยืนยันว่าตนก็มีสิทธิ์ในไอเดียนี้เท่าเทียมกับ Jobs

เพราะในความเป็นจริง Apple ก็ไม่ใช่เจ้าของไอเดียตัวจริง แต่มาจากการไปเยี่ยมชมออฟฟิศของ Xerox PARC อีกที

“เราก็เชื่อว่าอินเตอร์เฟซที่เป็นกราฟฟิคกำลังจะมา เพราะผมก็เคยไปที่ Xerox ในพาโล อัลโต มาก่อน” Gates ยืนกรานความคิดตน

 

ข้อห้าม

 

Jobs ตัดสินใจรุกก่อนด้วยการจับ Microsoft เซ็นสัญญาห้ามผลิตซอฟต์แวร์ที่มีกราฟฟิคให้กับบริษัทอื่น จนกว่า Macintosh จะวางตลาดในเดือนมกราคม 1983

โชคร้ายของ Jobs และ Apple ที่กว่า Macintosh จะวางตลาด ก็ล่าช้าจากกำหนดเดิมไปถึงหนึ่งปี

Gates และ Microsoft จึงใช้ช่องว่างตรงนี้ให้เกิดประโยชน์ Windows เวอร์ชั่นแรก ที่มีฟังก์ชั่นการใช้งานแบบเดียวกัน จึงถือกำเนิดขึ้นมา ในคอมพิวเตอร์ของบริษัทคู่แข่งอย่าง IBM

เมื่อทราบเรื่อง Jobs ที่ขึ้นชื่อเรื่องอารมณ์เกรี้ยวกราด ถึงเรียกตัว Gates มาพบที่ออฟฟิศ

หลังจากปล่อยให้ Jobs ระบายอารมณ์ใส่ ต่อหน้าพนักงาน Apple นับสิบคนแล้ว Gates ก็อธิบายผ่านมุมมองของตัวเองบ้าง

“ฟังนะ สตีฟ ผมคิดว่าเรามองเรื่องนี้กันได้หลายมุม เรื่องนี้ มันเหมือนเรามีเพื่อนบ้านรวยๆอย่าง Xerox แล้ววันนึง ผมก็งัดเข้าไปเพื่อขโมยทีวีในบ้านนั้น และก็เผอิญเจอนายกำลังขโมยอย่างอื่นอยู่พอดี”

 

Bill Gates vs Steve Jobs ?: “จริงๆ เราไม่เคยมีปัญหากัน”

 

แม้จากนั้น ความสัมพันธ์ของทั้งคู่จะไม่เหมือนเดิมอีกต่อไป แต่ Gates ก็ยังชื่นชม Jobs เสมอ โดยเฉพาะมุมมองที่สามารถโฟกัสในสิ่งที่เป็นประโยชน์และใช้งานได้จริง

ในช่วงที่ Jobs ป่วยหนัก Gates ยังเดินทางไปเยี่ยมอีกฝ่ายบ่อยครั้ง พร้อมยืนยันว่าไม่เคยมีปัญหากับอีกฝ่าย

“เราไม่จำเป็นต้องสงบศึกกัน เพราะผมกับสตีฟไม่เคยมีปัญหากัน เราต่างสร้างผลิตภัณฑ์ชั้นยอดขึ้นมา และการแข่งขันกัน ก็ส่งผลดีต่อทุกฝ่าย”

 

AHEAD FACTS

  • Apple เคยยื่นฟ้อง Microsoft ในข้อหาละเมิดลิขสิทธิ์ GUI เมื่อปี 1998 แต่เป็นฝ่ายแพ้ เมื่อผู้พิพากษาระบุว่าทาง Apple เป็นฝ่ายลงนามมอบสิทธิ์ในเรื่องอินเตอร์เฟสนี้ แก่ Microsoft ด้วยตัวเองในเดือนพฤศจิกายน 1985
  • เหตุการณ์นี้ ยังถูกสร้างเป็นภาพยนตร์เรื่อง Pirates of Silicon Valley ออกฉาย เมื่อปี 1999 ด้วย
  • ในปี 1997 หรือหนึ่งปีหลัง Steve Jobs กลับมาบริหาร Apple เป็นครั้งที่สอง เจ้าตัวก็ประกาศในงาน Macworld Expo ถึงแผนความร่วมมือกับ Microsoft ที่อัดฉีดเงินลงทุนเข้าบริษัท 150 ล้านดอลลาร์
  • แต่ Apple ซึ่งเคยเกือบล้มละลายในตอนกลางยุค 90 เติบโตจนเป็นบริษัทที่มีมูลค่าสูงสุดของโลกในปัจจุบัน ที่ 950,000 ล้านดอลลาร์ ส่วน Microsoft อยู่ในอันดับ 4 ด้วยมูลค่า 780,000 ล้านดอลลาร์

 

เรียบเรียงจาก

The strange love-hate relationship between Bill Gates and Steve Jobs

 

สำหรับเพื่อนๆที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรม และธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD.ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆกัน

Comments

comment

AHEAD.ASIA

AHEAD.ASIA

AHEAD.ASIA คือสำนักข่าวที่นำเสนอคอนเทนต์ด้านนวัตกรรมและธุรกิจ แบบเข้มข้น แต่ไม่ยากเกินเข้าใจ เพราะความตั้งใจของเรา คืออยากชวนคุณทุกคนก้าวไปพร้อมๆกัน ตามแบบฉบับ "นวัตกรรม ล้ำหน้า"
AHEAD.ASIA