Bill Gates อาจไม่ประสบความสำเร็จได้อย่างทุกวันนี้ หากปราศจากความช่วยเหลือของผู้หญิงที่ชื่อ Mary Maxwell Gates

ในช่วงเข้าวัยรุ่น Gates นั้นมีปัญหาเรื่องพฤติกรรม โดยเฉพาะการทำตัวต่อต้านสังคม

จน Mary และ Bill Senior ต้องพาเขาไปพบจิตแพทย์ เพื่อหาสาเหตุ กระทั่งพบว่าเป็นผลจากความฉลาดที่พัฒนาอย่างรวดเร็วเกินอายุ

ทั้งคู่ตัดสินใจส่งลูกชายเข้าเรียนที่ Seattle Lakside School ตอนอายุ 13 เพื่อขัดเกลาเรื่องนี้

จนทำให้ Gates ได้พบกับ ‘อีกครึ่งหนึ่งของ Microsoft’

Paul Allen ผู้กลายเป็นหุ้นส่วนในการก่อตั้งบริษัทซอฟต์แวร์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของโลก ในเวลาต่อมา

 

Mary ยังเป็นมากกว่าแม่บ้านที่คอยดูแลลูกๆ เพราะเธอเป็นนักธุรกิจซึ่งมีบทบาทในบอร์ดบริหารของหลายองค์กรธุรกิจในสหรัฐ

นอกจากนี้ ยังเป็นประธานหญิงคนแรกของ United Way องค์กรด้านการกุศลที่มีเครือข่ายในกว่า 45 ประเทศทั่วโลก

ภายใต้บทบาทนี้เองที่เธอได้มีโอกาสสนิทสนมกับ John Opel ประธานของ IBM

และมีส่วนผลักดันให้ Microsoft ซึ่งในช่วงต้นทศวรรษที่ 1980 ยังเป็นเพียงสตาร์ทอัพเล็กๆ ได้เซ็นสัญญาพัฒนาระบบปฏิบัติการสำหรับพีซีเครื่องแรกของ IBM

กระทั่งกลายเป็นดีลประวัติศาสตร์ของวงการคอมพิวเตอร์ และเป็นจุดเริ่มต้นแห่งความร่ำรวยไม่รู้จบของ Bill Gates ในเวลาต่อมา

จนเมื่อ Microsoft เติบโตเป็นหนึ่งในบริษัทชั้นนำของโลกแล้ว Mary ก็ยังคงมีบทบาทสำคัญในชีวิตลูกชาย

ด้วยการชักจูงให้ได้รู้จักกับชายอีกคน ผู้สอนบทเรียนเพิ่มเติมให้เขามากมาย กระทั่งกลายเป็นบุคคลผู้ร่ำรวยที่สุดในโลกในขณะนั้น (ปัจจุบันรวยเป็นอันดับที่ 2 ของโลก)

 

ย้อนกลับไปเมื่อวันที่ 4 กรกฎาคม 1991

Mary พยายามโน้มน้าวให้ Bill Gates ในวัย 35 ปี ซึ่งขณะนั้นอยู่ในอันดับที่ 28 ในลิสต์ของ Forbes ตอบตกลงมาทานมื้อค่ำด้วยกันที่ Hood Canal

ที่นั่น มีแขกพิเศษอย่าง Warren Buffett ร่วมโต๊ะด้วย

ตอนแรก Bill ลังเลที่จะตอบตกลง เพราะเกรงว่า ‘ไม่มีอะไรจะคุย’ กับ ‘นักเล่นหุ้น’ เพราะรู้มาว่า Buffett ไม่สนใจในเรื่องคอมพิวเตอร์

‘เขาแค่ซื้อขายแผ่นกระดาษ มันไม่มีมูลค่าอะไรเลยด้วยซ้ำ ผมไม่คิดว่าเราสองคนจะมีอะไรคล้ายกัน’

สุดท้าย Mary ก็โน้มน้าวจน Bill ยอมตกลงเดินทางมาด้วย และเป็นการตัดสินใจที่ถูกต้อง

เมื่อ Bill พบว่าสิ่งที่เขามีความสนใจร่วมกับ Buffett คือความรู้ในการทำธุรกิจ และทั้งคู่ต่างก็เป็นหนอนหนังสือตัวยง

Buffett เป็นคนแนะนำ Business Adventures ของ John Brooks ให้ Bill ได้ยืมอ่าน จนอีกฝ่ายยอมรับว่านี่คือ ‘ตำราธุรกิจที่ดีที่สุดในโลก’

และยังไม่ยอมคืนให้จนทุกวันนี้ แม้จะผ่านมานานกว่ายี่สิบปีแล้วก็ตาม

 

ในวันที่ Mary เสียชีวิตด้วยโรคมะเร็ง ในตอนเช้ามืดของวันที่ 10 มิถุนายน 1994

Bill ก็รีบขับรถเพื่อมุ่งตรงไปที่บ้านพักของเธอ ก่อนถูกเจ้าหน้าที่ตำรวจสกัดไว้ระหว่างทาง เพราะใช้ความเร็วเกินกำหนด

เจ้าหน้าที่ตำรวจรายดังกล่าวจำได้ทันทีว่าเขาคือใคร แม้จะอยู่ในสภาพน้ำตานองหน้าและเสียงสั่นเครือ

และหลังจากรับทราบว่าเกิดอะไรขึ้น ก็ตัดสินใจไม่เอาผิดกับ Bill เพียงแต่ขอให้เขาขับรถให้ช้าลง เพื่อความปลอดภัย

 

การที่ Mary มีบทบาทสำคัญในแวดวงการกุศล ยังเป็นแรงบันดาลใจสำคัญสำหรับ Bill ในการตั้งกองทุนการศึกษาในชื่อ Mary Gates Research Scholarships

รวมถึงร่วมก่อตั้งมูลนิธิ Bill & Melinda Gates เพื่อคอยช่วยเหลือผู้ยากไร้ในปัจจุบันด้วย

ก็เพื่อเป็นการระลึกถึงแม่ ผู้อยู่เบื้องหลังความสำเร็จอันประเมินค่าไม่ได้ตลอดชีวิตของตนนั่นเอง

 

เรียบเรียงจาก

Mary Gates, 64; Helped Her Son Start Microsoft จาก The New York Times

Bill Gates: Entrepreneur and Philanthropist

25 years ago Bill Gates’s mom forced him to be friends with Warren Buffett

How Bill Gates’ Mom Forever Changed My Idea of Success

 

หากถูกใจอย่าลืมกดแชร์ กดไลค์ คอมเมนท์ แนะนำติชม กดติดดาว หรืออะไรที่สบายใจเพื่อให้กำลังใจทีมงาน AHEAD.ASIA หาเรื่องราวดีๆมาให้คุณรู้ เพื่อก้าวไปข้างหน้าด้วยกัน