Rolling Stone คือนิตยสารดนตรีที่ทรงอิทธิพลต่อวิธีคิดของชาวอเมริกัน ทั้งในด้านวัฒนธรรม สังคม ไปจนถึงการเมือง ต่อเนื่องมานานเกือบห้าทศวรรษ

แต่ไม่นานก่อนการฉลองครบรอบ 50 ปี ในเดือนพฤศจิกายนที่จะถึง

Wenner Media เจ้าของนิตยสารดนตรีระดับตำนาน ก็ประกาศขายหุ้นที่เหลือในมือ ให้แก่นักลงทุนที่สนใจ

ด้วยเหตุผลที่หลายคนคงเข้าใจ ในยุคที่สื่อเก่ากำลังถูก disrupt ด้วยนวัตกรรมใหม่ๆ และพฤติกรรมของผู้บริโภคที่เปลี่ยนไป

..
.
“ธุรกิจสิ่งพิมพ์ทุกวันนี้ กลายเป็นคนละอุตสาหกรรมที่เคยเป็น” Jann Wenner ผู้ก่อตั้ง Wenner Media อธิบาย

“การประกาศขายครั้งนี้ เพื่อให้แบรนด์ได้รับประโยชน์สูงสุด และการเติบโตในอนาคต”

Wenner Media เป็นหนึ่งในสำนักพิมพ์อิสระเพียงไม่กี่แห่งที่ยังยืนหยัดอยู่ได้ด้วยตัวเอง ในช่วงพีกสุดนั้น นอกจาก Rolling Stone แล้ว บริษัทยังเป็นเจ้าของหัวหนังสืออย่าง US Weekly และ Men’s Journal ด้วย

แต่เมื่อเดือนเมษายน และมิถุนายนที่ผ่านมา Wenner Media ก็ต้องขายหัวหนังสือทั้งสองเล่มให้กับ American Media Inc. หรือ AMI ไป โดย US Weekly นั้นถูกขายไปแบบขาดทุนในราคา 100 ล้านเหรียญ ทั้งที่บริษัทจ่ายให้ Disney ไปถึง 300 ล้านเหรียญ แลกกับหุ้น 50% ของนิตยสารฉบับนี้ ในปี 2006 ส่วน Men’s Journal แม้ไม่มีการเปิดเผยตัวเลข แต่กลับมีข่าวว่าดีลนี้เกือบจะล่มกลางคันด้วยซ้ำ

การขายหัวหนังสือทั้งสองเล่มไปให้ AMI เท่ากับว่าหุ้น 51% ใน Rolling Stone คือสมบัติชิ้นสุดท้ายที่ Wenner Media มีอยู่ ขณะที่ส่วนที่เหลือนั้นตกเป็นของ Bandlab Technologies จากสิงคโปร์ที่ซื้อไปเมื่อปี 2016

..
.

อย่างไรก็ตาม สถานการณ์ของแบรนด์หินกลิ้งนั้นก็ยังมีปัญหาอยู่มาก Bloomberg Business Week รายงานว่ายอดขายของ Rolling Stone บนแผงนั้น ลดลงเกือบ 10%

ที่น่าตกใจกว่าคือยอดการคลิกเข้าไปอ่านเนื้อหาใน rollingstone.com ลดลงถึง 28%

แม้แต่ Glixel เว็บไซต์เกม อีกหนึ่งธุรกิจของ Gus Wenner ลูกชายของ Jann ซึ่งควบตำแหน่งผู้อำนวยการและซีอีโอของ Wenner Media ด้วย ก็ต้องปิดตัวลงไป พร้อมกับการเลย์ออฟพนักงาน 7 ราย

..
.
อันที่จริง ความตกต่ำของ Rolling Stone ไม่ใช่เรื่องแปลก เพราะอุตสาหกรรมสิ่งพิมพ์ทั่วโลกในระยะหลังนั้น ประสบปัญหามาโดยตลอด

ผลการสำรวจพบว่าในปี 2010 ค่าเฉลี่ยชาวอเมริกันอ่านนิตยสารต่อวัน อยู่ที่ 18 นาที และคาดว่าจะลดลงเหลือ 15 นาทีในปีหน้า

เมื่อคนใช้เวลาในการอ่านน้อยลง ยอดขายนิตยสารก็พลอยน้อยลงไปด้วย

สถิติจาก statista.com ระบุว่ายอดขายนิตยสารเฉพาะในสหรัฐ ลดลงจาก 103 ล้านดอลลาร์ตอนสิ้นปี 2014 เหลือเพียง 75 ล้านดอลลาร์ ตอนสิ้นปี 2016

และเมื่อคนอ่านน้อยลง เอเจนซีโฆษณาก็ต้องมองหาช่องทางอื่นในการประชาสัมพันธ์แทน

นั่นคือเหตุผลว่าทำไมรายได้จากการโฆษณาของนิตยสาร ถึงลดลงต่อเนื่องทุกปี จาก 13,870 ล้านดอลลาร์ในปี 2010 เหลือเพียง 8,650 ล้านดอลลาร์ในปีที่ผ่านมา และคาดว่าจะลดลงเหลือ 4,830 ล้านดอลลาร์ในปี 2021

..
.
แม้จะไม่มีการยืนยันว่าหลังขายหุ้นครั้งนี้ออกไปแล้ว ทั้ง Jann และ Gus จะยังมีบทบาทใดๆใน Rolling Stone หรือไม่

แต่นั่นก็อาจไม่สำคัญอีกต่อไป เพราะแม้แต่ Jann ก็ยอมรับในการให้สัมภาษณ์กับ New York Times เมื่อเร็วๆนี้ ว่าอุตสาหกรรมสิ่งพิมพ์ไม่ได้อยู่ในความควบคุมของตนอีกต่อไปแล้ว

“เทรนด์กำลังไหลไปอีกทาง และเราก็รู้เรื่องนี้ดี”

..
.
Better be AHEAD
#AHEADASIA
.
เรียบเรียงจาก
.
Rolling Stone magazine up for sale
.
The iconic Rolling Stone magazine is up for sale amid financial struggles
.
U.S. Magazine Industry – Statistics & Facts

 

ติดตาม #Breakfast4Brain ได้ทุกเช้าตรู่วันจันทร์ถึงศุกร์ที่เพจ AHEAD ASIA
.
หากถูกใจอย่าลืมกดแชร์ กดไลค์ คอมเมนท์ แนะนำติชม กดติดดาว หรืออะไรที่สบายใจเพื่อให้กำลังใจทีมงาน AHEAD.ASIA หาเรื่องราวดีๆมาให้คุณรู้ เพื่อก้าวไปข้างหน้าด้วยกัน