Qualcomm งานเข้าอย่างหนักแล้ว เมื่อถูกสหภาพยุโรป (อียู) สั่งปรับเป็นเงินถึง 1.2 พันล้านดอลลาร์ (997 ล้านยูโร) ในข้อหาผูกขาดสินค้ากับทาง Apple

ผู้ผลิตชิปเซ็ตรายใหญ่ของสหรัฐ ถูกกล่าวหาว่าได้จ่ายเงินใต้โต๊ะให้ Apple มูลค่านับพันล้านเหรียญสหรัฐฯ ระหว่างปี 2011-2016 เพื่อให้อีกฝ่ายเลือกใช้ชิปเซ็ตของบริษัทในไอโฟนและไอแพด ซึ่งถือว่าเป็นความพยายามผูกขาดการค้าเอาไว้ ไม่เปิดช่องทางให้มีการแข่งขันในผู้ผลิตเจ้าอื่นๆ

Margrethe Vestager กรรมาธิการต่อต้านการผูกขาดของอียู เผยว่าได้มีคำสั่งลงโทษ Qualcomm ในข้อหาละเมิดกฎหมายต่อต้านการผูกขาด (violating antitrust laws) แล้ว

“การกระทำของพวกเขาหมายถึงการที่จะไม่มีคู่แข่งที่สามารถท้าทาย Qualcomm ได้ในตลาด ไม่ว่าสินค้าของพวกเขาจะมีคุณภาพมากเพียงใดก็ตาม นี่คือสิ่งผิดกฎหมายภายใต้กฎหมายต่อต้านการผูกขาดของสหภาพยุโรป และเป็นเหตุผลว่าทำไมเราจึงตัดสินใจออกคำสั่งมาในวันนี้”

Vestager ยังเผยว่าการที่ Qualcomm ปิดกั้นโอกาสของ Intel “ทำให้ Apple สูญเงินไปเป็นจำนวนมาก” ในความพยายามเปลี่ยนผู้ผลิตชิปเซ็ต โดย Apple เปลี่ยนมาใช้ชิ้นส่วนของ Intel และ Broadcom ในไอโฟน 7 และไอโฟน 7 พลัส หลังข้อตกลงกับ Qualcomm มีอันยุติลง

คณะกรรมาธิการต่อต้านการผูกขาดของอียู เริ่มต้นสอบสวนคดีนี้ในปี 2015 และได้ข้อสรุปว่า Apple ไม่มีส่วนผิด ขณะที่โทษปรับเงิน Qualcomm นับเป็นมูลค่าเพียง 4.9 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นจากทรัพย์สินของบริษัทที่เปิดเผยในปี 2017

ด้าน Qualcomm ก็แถลงว่าไม่เห็นด้วยกับการตัดสินของ อียู และจะมีการยื่นอุทธรณ์ในเรื่องนี้ต่อไป

 

AHEAD TAKEAWAY

กรณีนี้ก็เป็นเพียงส่วนหนึ่งเท่านั้นที่เกิดขึ้น หลังการแตกหักกันระหว่าง Apple กับ Qualcomm

ทั้งสองฝ่ายผลัดกันยื่นฟ้องอีกฝ่ายในเรื่องต่างๆ โดยมากจะเป็นเรื่องสิทธิบัตรเทคโนโลยี และส่วนแบ่ง royalty fee ทั้งในสหรัฐ จีน และสหราชอาณาจักร

ขณะที่ Qualcomm เองก็ตอบโต้ Apple ด้วยการฟ้องกลับอย่างน้อย 5 ข้อหาเช่นกัน ในจำนวนนั้น ก็มีเรื่องที่เป็นชนักติดหลัง Apple อย่างประสิทธิภาพการทำงานของโทรศัพท์ที่เชื่อมโยงกับแบตเตอรี่ด้วย

และก่อนที่ Qualcomm จะถูกตัดสินว่ามีความผิด Apple ก็เคยถูกปรับวันละ 25,000 ดอลลาร์ ในข้อหาไม่ยอมส่งเอกสารที่เกี่ยวข้องกับเรื่องนี้ให้ผู้มีอำนาจ เพื่อทำการตรวจสอบด้วย นั่นน่าจะบอกเป็นนัยว่าคู่นี้ต่างรู้ไส้รู้พุงกันอย่างดี

 

 

แน่นอนว่ายิ่งเรื่องนี้ยืดเยื้อนานมากขึ้นเท่าไหร่ เราก็น่าจะได้ยินเรื่อง “ไม่เหมาะสม” ของแต่ละฝ่าย ที่อีกฝ่ายงัดกันขึ้นมาแฉแน่นอน

 

เรียบเรียงจาก

Qualcomm fined $1.2 billion by the EU for paying off Apple

E.U. Fines Qualcomm $1.2 Billion Over Apple Deal

EU fines chipmaker Qualcomm £870m for Apple payments

 

สำหรับสตาร์ทอัพ และใครที่ต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD.ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆกัน