Toyota Motor Corp. เดินเครื่องเต็มกำลังสำหรับการพัฒนายานยนต์อัจฉริยะไร้คนขับ ล่าสุดเตรียมทุ่มทุนถึงกว่า 2.8 พันล้านดอลลาร์ ไปกับการพัฒนาซอฟท์แวร์เพื่อสร้างประสิทธิภาพสูงสุดให้กับรถไร้คนขับ

James Kuffner หัวหน้าศูนย์วิจัย Toyota Research Institute-Advanced Development (TRI-AD) กล่าวหลังเข้ารับตำแหน่ง เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา ว่า Toyota ต้องการแบบแผนที่สามารถวางใจได้มากกว่า และรวดเร็วกว่า สำหรับการเขียนซอฟต์แวร์ เพื่อแข่งขันกับผู้ผลิตหน้าใหม่ที่กำลังมาแรงอย่าง Waymo ของ Alphabet Inc. เนื่องจากรถยนต์ไร้คนขับ ในอนาคต ต้องการโค้ดคอมพิวเตอร์ “นับล้านๆ” บรรทัด เปรียบเทียบกับการพัฒนารุ่นที่ผ่านๆมา ซึ่งเขียนโค้ดได้เพียงหลักแสนบรรทัดเท่านั้น โดย Kuffner ยังเสริมว่าเขามีแผนจะจ้างโปรแกรมเมอร์กว่า 1,000 คนจากทั่วโลกด้วย

“เราจะไม่ได้ลงทุนเพิ่มขึ้นสองเท่า แต่จะเป็นสามเท่าตัวจากเดิมเลยทีเดียว” Kuffner เผย “เราจะมีการลงทุนรวมแล้วเกือบๆ 4 พันล้านดอลลาร์เพื่อทำให้ Toyota กลายเป็นค่ายรถยนต์ที่อยู่ในระดับโลกสำหรับการสร้างสรรค์ซอฟต์แวร์”

เป้าหมายของ Kuffner คือการสร้างรถตู้บริการส่งของไร้คนขับเต็มรูปแบบ ให้ทันเปิดตัวในระหว่างโอลิมปิกฤดูร้อน ปี 2020 ซึ่งจะจัดขึ้นที่กรุงโตเกียว “ไอเดียสำหรับเราคือการสร้างยานยนต์ที่มีซอฟแวร์อันสามารถเชื่อถือได้ว่าจะไม่ทำให้เกิดอุบัติเหตุ และจะไม่เป็นตัวต้นเหตุสำหรับอุบัติเหตุบนท้องถนน”

ทั้งนี้ Toyota กำลังลุยสร้างบริษัทแห่งใหม่ในโตเกียว เพื่อทำงานร่วมกับซัพพลายเออร์อีก 2 เจ้าอย่าง Denso Corp. และ Aisin Seiki Co. ซึ่งจะเข้ามาถือหุ้่นคนละ 5 เปอร์เซ็นต์ และมีส่วนร่วมอย่างมากในการสร้างซอฟท์แวร์ดังกล่าว

 

AHEAD TAKEAWAY

ด้วยเทรนด์ของโลกสมัยใหม่ที่จะมุ่งหน้าสู่ยานยนต์ไร้คนขับและรถพลังงานบริสุทธิ์ ทำให้ Toyota ไม่อาจอยู่เฉย สร้างรถยนต์ในรูปแบบเดิมๆ อย่างที่เคยเป็นมาตลอดหลายสิบปีได้

Toyota มีการลงทุนไปแล้ว 1 พันล้านดอลลาร์ฯ สร้างศูนย์วิจัย TRI-AD ในปี 2015 เพื่อศึกษาค้นคว้าระบบของรถยนต์ไร้คนขับ, การพัฒนาหุ่นยนต์ และปัญญาประดิษฐ์ (Artificial Intelligence – AI) และพวกเขาก็เตรียมทุ่มอีก 2.8 พันล้านดอลลาร์ฯ เพื่อพัฒนาซอฟท์แวร์ให้มาใช้กับรถยนต์ไร้คนขับของแบรนด์ตัวเอง

ด้าน James Kuffner วัย 47 ซึ่งเคยเป็นหัวหน้าฝ่ายพัฒนาหุ่นยนต์และคลาวด์คอมพิวเตอร์ของ Google (Alphabet) นั้น จะเป็นคนสำคัญในการผลักดันโครงการนี้ของ Toyota ที่ปัจจุบันมีพนักงาน 250 ชีวิต และเตรียมจะว่าจ้างโปรแกรมเมอร์มือดีอีกนับพันคน

แม้ Kuffner จะยอมรับว่าซอฟท์แวร์ของรถยนต์ไร้คนขับต้องการโค้ดคอมพิวเตอร์ “นับล้านๆ” บรรทัด และต้องใช้เวลา “เป็นปีๆ” เพื่อให้เสร็จสมบูรณ์ แต่ก็น่าเชื่อได้ว่า รถตู้บริการส่งของไร้คนขับเต็มรูปแบบของ Toyota จะสามารถเดินเครื่องพัฒนาให้แล้วเสร็จทันเวลาเปิดตัวในมหกรรมกีฬาของมวลมนุษยชาติ โอลิมปิก ‘โตเกียว 2022’

และคงนับได้ว่านี่คือการขยับตัวครั้งใหญ่ของ Toyota (นอกเหนือจากการผลักดันบริษัทลูกให้เปิดตัว Lexus LS 500 ออกมาแล้ว) หลังจากปล่อยให้ผู้ผลิตฝั่งสหรัฐอเมริกาอย่าง Waymo, Google, Uber หรือ Tesla วาดลวดลายตลอดช่วงที่ผ่านมา

เรียบเรียงจาก
Toyota Adds $2.8 Billion to Software Push for Self-Driving Cars
Toyota starts a new $2.8 billion company to develop self-driving software

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน