BlackBerry อดีตยักษ์ใหญ่วงการสมาร์ทโฟนจากแคนาดา ยื่นเรื่องฟ้อง Facebook Inc. และบริษัทลูกอย่าง WhatsApp และ Instagram ในข้อหาลอกเลียนเทคโนโลยีและฟีเจอร์ต่างๆ จากโปรแกรม BlackBerry Messenger ที่ได้มีการจดสิทธิบัตรไว้

BB เคยเป็นผู้นำตลาดโทรศัพท์มือถือ ในช่วงต้นยุคมิลเลนเนียม ด้วยระบบการส่งข้อความตัวอักษรสนทนา และคีย์บอร์ด QWERTY ก่อนจะค่อยๆแผ่วลง เมื่อปรับตัวไม่ทันสมาร์ทโฟนรุ่นถัดมาที่ใช้หน้าจอทัชสกรีน จนส่วนแบ่งตลาดลดลงเหลือเพียง 3 เปอร์เซ็นต์

และสุดท้ายต้องขายสิทธิ์การใช้ชื่อแบรนด์ให้กับ TCL ของจีน ในปี 2016 เพื่อทำตลาดเฉพาะในอินโดนีเซียและอินเดีย ร่วมกับบริษัทผู้ผลิตในประเทศนั้นๆ

อย่างไรก็ตาม BlackBerry ยังถือครองสิทธิบัตรซอฟท์แวร์ต่างๆ ของตนอยู่ และเมื่อวันอังคารที่ผ่านมา ได้ยื่นเรื่องต่อศาลในลอส แอนเจลิส ฟ้องร้องเรียกค่าเสียหายไม่เปิดเผยจำนวนจาก Facebook กับบริษัทลูก ในข้อหาละเมิดสิทธิบัตรเทคโนโลยีการส่งข้อความที่ BlackBerry เป็นผู้ริเริ่มและพัฒนา

 

 

 

ข้อความหนึ่งในหนังสือฟ้อง ที่มีความหนาถึง 117 หน้า ระบุว่า “จำเลยมีการสร้างแอพพลิเคชั่นส่งข้อความทางโทรศัพท์มือถือ อันเป็นนวัตกรรมของ BlackBerry รวมถึงบางส่วนของนวัตกรรมความปลอดภัย, รูปแบบของผู้ใช้ และส่วนประกอบฟังก์ชั่นต่างๆ”

ขณะที่ Sarah McKinney โฆษกของ BlackBerry เผยในแถลงการณ์ว่าที่ผ่านมา ได้มีการเจรจาเพื่อหาข้อสรุปนี้ต่อเนื่องมาหลายปี ในที่สุดจึงจำเป็นต้องดำเนินคดีฟ้องร้องเพื่อปกป้องผลประโยชน์ของผู้ถือหุ้น และยืนยันว่าการดำเนินคดีเพื่อเรียกร้องเงินไม่ใช่ยุทธศาสตร์การหารายได้ของบริษัทแต่อย่างใด

ด้าน Paul Grewal ที่ปรึกษาทางกฎหมายของ Facebook ยืนยันว่าจะต่อสู้คดีนี้อย่างแน่นอน และยังมองว่า BlackBerry ตั้งใจฉกฉวยผลประโยชน์กอบโกยรายได้จากผู้ผลิตเจ้าอื่นมากกว่า

“การยื่นฟ้องของ BlackBerry ส่งผลกระทบที่ไม่ดีเอาเสียเลยกับธุรกิจการส่งข้อความในเวลานี้” Grewal กล่าว “หลังจากล้มเลิกความพยายามในการสร้างนวัตกรรมใหม่ๆ ไปแล้ว BlackBerry ก็ดูจะพยายามขูดรีดภาษีจากผู้ผลิตนวัตกรรมรายอื่นแทน”

 

อ่านเพิ่มเติม

Happy Birthday WhatsApp: เรื่องเล่าจาก Jan Koum

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้จะยืนยันหนักแน่นว่าวิธีนี้ไม่ใช่กลยุทธ์หลักในการสร้างรายได้ แต่ที่ผ่านมา การเดินหน้าฟ้องผู้ผลิตต่างๆ ในข้อหาละเมิดสิทธิบัตรและทรัพย์สินทางปัญญาของ BlackBerry ก็เกิดขึ้นมาโดยตลอด

ปีที่แล้ว Qualcomm Inc. ตกลงยอมจ่ายเงิน 940 ล้านดอลลาร์ฯ ให้กับ BlackBerry เพื่อชำระค่าลิขสิทธิ์ ส่วนคดีที่พวกเขายื่นฟ้อง Nokia Corp ในเดือน ก.พ. 2017 ข้อหาละเมิดสิทธิบัตรเทคโนโลยี 3G และ 4G ยังคงค้างอยู่ในศาลที่รัฐเดลาแวร์

นอกนั้นในเดือน ต.ค. 2017 ยังผ่านการตกลงกับ Blu Products Inc. ผู้ผลิตโทรศัพท์มือถือโลว์คอสต์ในฟลอริดา ที่โดนฟ้องด้วยข้อหาละเมิดสิทธิบัตรเช่นกัน

กระทั่งล่าสุดก็ยื่นฟ้องแบบเหมาเข่งทั้ง Facebook, WhatsApp และ Instagram ว่าละเมิดสิทธิบัตรและลอกเลียนโปรแกรมส่งข้อความที่ BlackBerry เป็นผู้คิดค้น

อย่างไรก็ตาม มองอีกมุมก็เป็นสิทธิ์ของ BlackBerry ที่จะเดินหน้าฟ้องได้เช่นกัน เมื่อเป็นผู้จดสิทธิบัตรโปรแกรมส่งข้อความเอาไว้ แม้สุดท้ายไม่อาจต่อยอดสิ่งที่ตัวเองคิดค้นให้ประสบความสำเร็จในระยะยาวได้ก็ตาม

ต้องติดตามกันต่อว่าศาลจะพิจารณาคดีนี้อย่างไร แต่เชื่อแน่ว่าต่อให้เป็นผู้ชนะ ค่าเสียหายเหล่านี้คงไม่ได้ช่วยให้ BlackBerry กลับมาผงาดในตลาดสมาร์ทโฟนได้อยู่ดี

 

เรียบเรียงจาก
BlackBerry sues Facebook, WhatsApp, Instagram over patent infringement
BlackBerry sues Facebook for patent infringement

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน