Charles Lazarus ผู้ก่อตั้ง Toys ‘R’ Us เสียชีวิตลงแล้วในวัย 94 ปี เมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมา นับเป็นข่าวเศร้าต่อเนื่องของอดีตยักษ์ใหญ่ค้าปลีกของเล่นเด็กรายนี้ หลังต้องปิดสาขาในสหรัฐอเมริกาและอังกฤษ สัปดาห์ที่แล้ว

Lazarus เริ่มต้นกิจการ Toys ‘R’ Us เมื่อปี 1948 หรือ 70 ปีที่แล้ว ในวอชิงตัน ดี.ซี. และประสบความสำเร็จด้วยดี จนสามารถขยายสาขาในสหรัฐอเมริกาไปมากกว่า 800 แห่ง เช่นเดียวกับอีกกว่า 800 สาขาทั่วโลก รวมพนักงานกว่า 65,000 คน

อย่างไรก็ตาม การมาถึงของอีคอมเมิร์ซ ส่งผลถึงธุรกิจค้าปลีกทั่วโลกพบกับวิกฤต แม้แต่ Toys ‘R’ Us ยังประสบปัญหาจนล้มละลายด้วยหนี้สินกว่า5  พันล้านดอลลาร์ในปีที่แล้ว

และเมื่อ 14 มี.ค. ก็มีการประกาศปิดตัวทุกสาขาในสหรัฐฯ รวมถึง Babies R Us และอีก 100 สาขาในอังกฤษ

สำหรับข่าวการเสียชีวิตของ Lazarus นั้นได้รับการยืนยันผ่านทวิตเตอร์ของ Toys ‘R’ Us ดังนี้

“ในช่วงหลายสัปดาห์หลัง มันเกิดช่วงเวลาอันแสนเศร้าสำหรับ Toys ‘R’ Us ขึ้นมากมาย แต่ไม่มีเรื่องไหนจะทำร้ายจิตใจของเราได้มากเท่าวันนี้ กับการจากไปของผู้ก่อตั้งผู้เป็นที่รักของเรา Charles Lazarus เราขอส่งความอาลัยและคำภาวนาทั้งหมดของเราไปยังครอบครัวของ Charles และทุกคนที่รักเขา”

สาเหตุของการเสียชีวิตยังไม่เป็นที่เปิดเผยในเวลานี้ มีเพียงข้อมูลเพิ่มเติมจาก Michael Goldstein เพื่อนสนิทและอดีตประธาน Toys ‘R’ Us เผยกับ Bloomberg ว่า Lazarus เสียชีวิตลงที่แมนฮัตตัน ขณะที่ Amy von Walter โฆษกของ Toys ‘R’ Us ระบุว่า Lazarus มีสุขภาพไม่สู้ดีมาพักใหญ่แล้ว และบริษัท

Lazarus เกิดเมื่อ 4 ต.ค. 1923 ที่วอชิงตัน ในครอบครัวเจ้าของกิจการร้านซ่อมและขายจักรยาน ก่อนจะเข้ารับราชการทหารและเข้าร่วมสงครามโลกครั้งที่ 2

จากนั้น กลับมารับช่วงต่อกิจการของครอบครัว เมื่อปี 1948 และเปลี่ยนจากการขายจักรยานไปเป็นเฟอร์นิเจอร์สำหรับเด็ก ก่อนจะตามด้วยของเล่นเด็ก ในชื่อ Children’s Supermart ซึ่งนับเป็นจุดเริ่มต้นของ Toys ‘R’ Us

อ่านเพิ่มเติม
อวสานค้าปลีก? 15 รีเทลเลอร์ที่ล้มละลายในปี 2017

AHEAD TAKEAWAY

นับเป็นข่าวร้ายอย่างสมบูรณ์แบบของ Toys ‘R’ Us ที่ล่าสุดต้องเสียผู้ก่อตั้งคนสำคัญไป ถัดจากการตัดสินใจปิดกิจการลงอย่างสิ้นเชิงในแถบอเมริกาเหนือ

ในยุครุ่งเรืองของ Toys ‘R’ Us มีการเปิดเผยว่า Charles Lazarus สามารถทำเงินได้ถึง 60 ล้านดอลลาร์ ในช่วงปี 1987 ขณะที่ธุรกิจก็ไปได้สวย ขยายสาขาอย่างต่อเนื่องทั้งในแถบอเมริกาเหนือ, ยุโรป, แอฟริกา, เอเชีย อันรวมถึงประเทศไทยที่ตอนนี้มีอยู่ 25 สาขา

ในการเปิดสาขาใหม่ที่ญี่ปุ่นเมื่อปี 1992 ถึงกับมี George H.W. Bush ประธานาธิบดีสหรัฐฯ ในเวลานั้น เดินทางไปร่วมเปิดร้านพร้อมกับ Lazarus ด้วย

แต่หลังจาก Lazarus วางมือตำแหน่งประธานบริหาร ในปี 1994 ซึ่งเป็นช่วงที่ธุรกิจอีคอมเมิร์ซเพิ่งเริ่มต้น นับแต่นั้นมา สถานะของ Toys ‘R’ Us ก็เริ่มถดถอยลง และห่างจากความต้องการของเด็กๆ มากขึ้นเรื่อยๆ

สุดท้ายก็ต้องประกาศล้มละลายและปิดกิจการแม้ธุรกิจในแถบเอเชียจะไม่ได้รับผลกระทบ เนื่องจากอยู่ในการบริหารงานของกลุ่มทุนอื่นก็ตาม

แต่แม้สุดท้ายจะกลายเป็นกิจการที่ล้มเหลว แต่ก็ต้องถือว่า Lazarus สามารถสร้างงานให้กับคนกว่า 65,000 คนได้ ทำให้ธุรกิจของเล่นเด็กประสบความสำเร็จอย่างมากในช่วงเวลาหนึ่ง

และเป็นไปตามนิยามของนิตยสารAtlantic Monthly ที่ว่า Lazarus คือ “คนสำคัญสุดในการนำซานตาคลอสมาสู่ธุรกิจของเล่น”

เรียบเรียงจาก
Toys ‘R’ Us Founder Charles Lazarus Dies at 94
Toys R Us founder Charles Lazarus dies at 94 as his company folds

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน