หลายคนที่คลุกคลีกับวงการกีฬา น่าจะเคยได้ยินชื่อ International Management Group หรือ IMG มาบ้าง ไม่มากก็น้อย

เพราะนี่คือเอเจนซี่ยักษ์ใหญ่ที่รับหน้าที่ดูแลนักกีฬาระดับโลกมากมาย มานานหลายทศวรรษ

เหตุผลหลักๆที่ทำให้ IMG ประสบความสำเร็จ ส่วนหนึ่งมาจากสายเลือดนักกีฬาในตัวผู้ก่อตั้ง Mark McCormack 

ผู้ประสบอุบัติเหตุร้ายแรงจนเกือบเสียชีวิต จนทำให้ประวัติศาสตร์ของธุรกิจกีฬาต้องเปลี่ยนแปลงไปในเวลาต่อมา

 

McCormack เกือบเสียชีวิต ตั้งแต่อายุเพียง 6 ขวบ

หลังประสบอุบัติเหตุถูกรถชน ขณะเดินข้ามถนนในบ้านเกิดที่ชิคาโก

แม้แผลจะสาหัสจนกระโหลกศีรษะร้าว แต่ McCormack ก็รอดชีวิตมาได้ราวปาฏิหาริย์

 

อุบัติเหตุครั้งนั้น ไม่เพียงเปลี่ยนชีวิตของเจ้าตัวไปตลอดกาล

ยังส่งแรงกระเพื่อมถึงอุตสาหกรรมกีฬาและบันเทิงในเวลาต่อมาด้วย

 

McCormack ได้รับคำแนะนำจากแพทย์ว่าเขาไม่สามารถเล่นกีฬาที่มีการปะทะกันได้อีก หากไม่ต้องการเอาชีวิตไปเสี่ยง

Ned พ่อของเขาจึงซื้อเซตไม้กอล์ฟให้ลูกชาย และสนับสนุนให้เดินบนเส้นทางสายนี้แทน

McCormack ก็มุ่งมั่นกับกีฬาชนิดนี้อย่างจริงจัง

ถูกคัดเลือกเข้าร่วมในฐานะนักกีฬาสมัครเล่น ในรายการ ยูเอส โอเพ่น ปี 1958

และติดทีมของมหาวิทยาลัยวิลเลียมแอนด์แมรี

 

เป็นที่มหาวิทยาลัยแห่งนี้เองที่ McCormack มีโอกาสได้พบกับนักกอล์ฟวัยไล่เลี่ยกันจากม. เวค ฟอเรสต์ ผู้จะเข้ามาเปลี่ยนชีวิตเขาไปตลอดกาล

Arnold Palmer

 

หลังเรียนจบ ทั้งคู่แยกย้ายไปตามทางของตัว

Palmer เทิร์นโปรและกลายเป็นสุดยอดนักกอล์ฟแห่งยุคนั้น

ส่วน McCormack ก็เข้าศึกษาต่อที่โรงเรียนกฎหมายของมหาวิทยาลัยเยล

และเริ่มตั้งสำนักงานทนายความของตนในคลีฟแลนด์

แต่ทั้งคู่ยังคงติดต่อกันอยู่เสมอ

 

จนเมื่อเข้าสู่ทศวรรษที่ 60 McCormack เห็นความเป็นไปได้ที่จะทำเงินจากกีฬา

เมื่อค่าตัวและเงินรางวัลสำหรับนักกีฬาอาชีพดีขึ้นเรื่อยๆตามสภาพเศรษฐกิจ

และหลังจากได้พบกับ Palmer อีกครั้ง

เขาตัดสินใจนำเสนอไอเดียที่จะเปิดบริษัทคอยดูแลชีวิตส่วนตัวของนักกีฬา

เพื่อที่นักกีฬาจะได้มีสมาธิกับการเล่นกีฬาอย่างเต็มที่ โดยไม่ต้องพะวงเรื่องอื่น

Palmer ตอบรับทันที โดยไม่ลังเล หรือแม้แต่เซ็นสัญญา

มีเพียงการจับมือกันเท่านั้น

 

ภายในสองปี รายได้ของ Palmer พุ่งจาก 6,000 ดอลลาร์ เป็น 500,000 ดอลลาร์

ไม่ใช่แค่จากการคว้าแชมป์มาสเตอร์ส แต่ยังมาจากการออกรอบร่วมกับประธานบริษัทต่างๆ

และเป็นพรีเซนเตอร์สินค้าให้กับน้ำมัน Pennzoil และบริษัทรถเช่า Hertz

ซึ่งเป็นสิ่งที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนกับวงการกอล์ฟ

 

นั่นทำให้โปรคนอื่นๆ อยากเดินตามรอย Palmer บ้าง จนเป็นที่มาของ “บิ๊กทรี” แห่งวงการกอล์ฟ เมื่อ Jack Nicklaus และ Gary Player เซ็นสัญญาเข้าร่วมในสังกัดของ McCormack ด้วย

ทั้งสามคน รวมถึงนักกีฬาอาชีพสายอื่น ทั้ง Rod Laver, Bjorn Borg และ Jimmy Connors (เทนนิส)

Pele (ฟุตบอล) ฯลฯ ล้วนประสบความสำเร็จ และยิ่งทำให้ชื่อเสียงของ International Management Group หรือ IMG โดดเด่นยิ่งขึ้น

ไม่ใช่แค่ในแวดวงกีฬา แต่ยังรวมถึงคนทำธุรกิจด้วย

เพราะ Trans World International ซึ่งแยกตัวออกมาดูแลลิขสิทธิ์แพร่ภาพรายการกีฬาโดยเฉพาะ ก็ประสบความสำเร็จอย่างสูง

จากรายการของตัวเองอย่าง Big 3 Golf เรื่อยมาจนถึงดีลลิขสิทธิ์ถ่ายทอดการแข่งขันรายการใหญ่ ทั้ง เทนนิสวิมเบิลดัน กอล์ฟบริทิชโอเพ่น เอ็นเอฟแอล เอ็นบีเอ ไปจนถึงฟุตบอลพรีเมียร์ลีก

กระทั่งนิตยสาร Sports Illustrated ต้องนิยาม McCormack ว่าเป็น “ชายผู้ทรงอิทธิพลที่สุดในวงการกีฬา”

ผู้เริ่มต้นธุรกิจเอเจนซี่นักกีฬา

ด้วยการจับมือกับเพื่อนสนิท โดยไม่พึ่งพาสัญญาใดๆเลย

#Breakfast4brain