Ubisoft Entertainment SA ผู้ผลิตเกมออนไลน์ของฝรั่งเศส ประกาศเป้าหมายเพิ่มจำนวนนักเล่นเกมให้ได้ถึงหลัก 5,000 ล้านคนทั่วโลก หลังบรรลุข้อตกลงเป็นพันธมิตรกับ Tencent บริษัทเทคโนโลยียักษ์ใหญ่ของจีน เป็นที่เรียบร้อย

เดิม Ubisoft ที่บริหารงานโดยครอบครัว Guillemot เกือบถูก Vivendi กลุ่มทุนด้านสื่อในกรุงปารีส เข้าเทกโอเวอร์กิจการ หลังทยอยซื้อหุ้น Ubisoft อย่างต่อเนื่อง รวมแล้ว ถึง 27.3 % ระหว่างปี 2015-2017 ก่อนที่ทั้งสองฝ่ายจะหาข้อสรุปในการเจรจาได้ โดย Vivendi ตกลงเทขายหุ้นที่มีอยู่ กว่า 30 ล้านหน่วย ให้กับกลุ่มทุนเจ้าอื่นแทน พร้อมลงนามในสัญญาว่าจะไม่ซื้อหุ้น Ubisoft อีกในตลอด 5 ปีข้างหน้า

ในจำนวนนี้ หุ้นของ Ubisoft จำนวน 5% ถูกขายให้กับ Tencent คิดเป็นมูลค่า 370 ล้านยูโร ขณะที่อีก 3.4% ขายให้กับ Ontario Teachers’ Pension Plan ในราคา 250 ล้านยูโร นอกจากนั้นยังมีกลุ่มทุนรายอื่นๆ อีกเช่นเดียวกับครอบครัว Guillemot เอง ส่งผลให้ Vivendi ทำรายได้ไปถึง 2,500 ล้านยูโร หลังจากลงทุนไปเพียง 794 ล้านยูโรเท่านั้น

การเข้ามาของ Tencent นอกจากจะทำให้ Ubisoft ไม่ถูกเทคโอเวอร์อำนาจบริหารจาก Vivendi แล้ว ยังเป็นโอกาสของการรุกเข้าเปิดตลาดในประเทศจีนอย่างจริงจังสำหรับ Ubisoft ที่เป็นเจ้าของแฟรนไชส์เกมชื่อดังอย่าง Far Cry, Assassin’s Creed, Just Dance, Prince of Persia, Rayman และ Tom Clancy’s

“ข้อตกลงในยุทธศาสตร์ใหม่ที่เรามีการลงนาม จะช่วยให้ Ubisoft สามารถขยายตลาดไปสู่ประเทศจีนได้ในอีกไม่ช้า และจะสามารถใช้ประโยชน์จากตลาดที่มีศักยภาพได้อย่างเต็มที่” Yves Guillemot ซีอีโอของ Ubisoft กล่าว และประกาศเป้าหมายว่าจะเพิ่มจำนวนผู้เล่นทั่วโลกให้ถึงหลัก 5,000 ล้านคน จากที่ตอนนี้มีอยู่ราว 500 ล้านคน “ภายในสิบปี Ubisoft ต้องการไปถึงหลักห้าพันล้านคน”

“ในสิบปีข้างหน้า อุปกรณ์การเล่นต่างๆ จะมีศักยภาพมากขึ้น สมาร์ทโฟนอาจมีความสามารถเทียบเท่าเครื่องเล่นเกมอย่าง PlayStation” Guillemot ระบุ

และเปรยว่าด้วยการเติบโตของระบบคลาวด์คอมพิวเตอร์ ก็ยังทำให้ Ubisoft เตรียมสร้างเกมที่สามารถเล่นในแพลตฟอร์มต่างๆ พร้อมกันได้ เช่นโทรทัศน์, โทรศัพท์มือถือ และกระทั่งในจอของรถยนต์ไร้คนขับ “มันจะทำให้เกมของเราสามารถเล่นได้ในแทบทุกหน้าจอที่คุณมี”

ก่อนนี้ Ubisoft กับ Tencent เคยคู่ลงนามทำสัญญาพัฒนาเกม ‘Might and Magic: Era of Chaos‘ ร่วมกัน เมื่อปีที่แล้ว ซึ่งทำให้ยอดขายในจีนเพิ่มขึ้นกว่า 100 ล้านดอลลาร์ทีเดียว

 

AHEAD TAKEAWAY

การมาของ Tencent นับเป็นข่าวดีของ Ubisoft ที่ไม่ใช่เพียงแค่การถูก Vivendi เข้าเทคโอเวอร์เท่านั้น แต่ยังจะช่วยให้บริษัทเติบโตไปอีกระดับ

ลำพังในจีน Tencent เป็นบริษัทชั้นนำทั้งของจีนและในโลกอยู่แล้ว ด้วยแรงหนุนจากแอพพลิเคชัน WeChat ซึ่งมียอดผู้ลงทะเบียนใช้งานมากกว่าจำนวนผู้ใช้สมาร์ทโฟนในประเทศเสียอีก เช่นเดียวกับ QQ Games ที่ได้รับความนิยมไม่ยิ่งหย่อนไปกว่ากัน

Tencent ยังจัดเป็นบริษัทเกมที่ใหญ่ที่สุดของโลก เมื่อมีการลงทุนกับบรรดาผู้ผลิตเกมค่ายต่างๆ ทั้ง Activision, Riot Games, Epic Games และอีกหลายเจ้าทั่วโลก จนแทบจะต้องย้อนถามกันแล้วว่าเหลือบริษัทไหนบ้างที่พวกเขายังไม่ได้เข้าไปร่วมทุน

ปัจจุบัน ตลาดวิดีโอเกมโลกมีมูลค่าประมาณ 109,000 ล้านดอลลาร์ ซึ่ง 1 ใน 4 ของจำนวนนี้คือตลาดในประเทศจีน หมายถึงที่นี่คือตลาดใหญ่ที่สุดในโลก และเพียงปีที่แล้วปีเดียวก็มียอดขายเกมสูงถึง 32,500 ล้านดอลลาร์ทีเดียว

Ubisoft จะได้ประโยชน์อย่างมากแน่นอนในดีลนี้ ด้วยการเข้าเปิดตลาดเต็มตัวในจีน ขณะที่ Tencent ก็เติบโตขึ้นไปอย่างไม่หยุดยั้งในอุตสาหกรรมเกม

 

เรียบเรียงจาก
Ubisoft aims to rack up five billion players with Tencent deal
Ubisoft finally fends off Vivendi takeover bid through Tencent partnership
Vivendi selling Ubisoft stake for US$2.45b to investors led by China’s Tencent

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน