ทุกวันนี้ สมาร์ทโฟนแทบจะเป็นอุปกรณ์ทั่วไปที่ใครๆก็มีได้

ทั้งที่ในความเป็นจริง มันเพิ่งเริ่มแพร่หลายไปทั่วโลก เมื่อไม่กี่ปีมานี้เอง

สมาร์ทโฟน (smart phone) ถือเป็นการพัฒนาต่อเนื่องมาจากโทรศัพท์เคลื่อนที่ (mobile phone) ซึ่งเริ่มเริ่มคิดค้นขึ้นในระหว่างทศวรรษที่ 1980-1990

 

แต่ที่น่าสนใจคือ แนวคิดเรื่องการพัฒนาให้โทรศัพท์ใช้งานได้หลากหลายนั้น มีขึ้นก่อนที่โทรศัพท์เคลื่อนที่จะถือกำเนิด นานนับสิบปีเลยก็ว่าได้

เมื่อ Theodore George Paraskevakos นักประดิษฐ์ชาวกรีซ/อเมริกัน ได้จดสิทธิบัตรแนวคิดพื้นฐานของสิ่งที่จะกลายเป็น ‘สมาร์ทโฟน’ ในเวลาต่อมา เอาไว้ตั้งแต่ปี 1974

นั่นคือความสามารถในการสื่อสารของโทรศัพท์ และการทำงานที่หลากหลายของคอมพิวเตอร์

ทั้งที่ในเวลานั้น โทรศัพท์เคลื่อนที่ยังไม่ถูกผลิตขึ้นมาด้วยซ้ำ ก่อนที่ Dynatac โทรศัพท์เคลื่อนที่ในระบบเซลลูลาร์เครื่องแรก จะวางตลาดในอีกสิบปีให้หลัง

และยังต้องรออีกเกือบสองทศวรรษ กว่าที่ PDA จะถูกผลิตขึ้นในตอนต้นทศวรรษที่ 1990

กระทั่งในปี 1994 แนวคิด ‘สมาร์ทโฟน’ ที่ Paraskevakos จินตนาการไว้ ก็กลายเป็นจริงขึ้นมา

เมื่อ IBM เปิดตัว ‘Simon’ อุปกรณ์ที่มีคุณสมบัติของทั้ง mobile phone กับ PDA อยู่ในตัว

ด้วยฟังก์ชั่นในตัว Simon สามารถนับเป็นสมาร์ทโฟนเครื่องแรกได้อย่างเต็มปาก

เพราะนอกจากการโทรเข้าออกตามปกติแล้ว

ยังมีหน้าจอสัมผัส (พร้อมสไตลัส) รับ-ส่งแฟกซ์รวมถึงอีเมลได้ และ ‘แอพ’ บางตัว ไม่ว่าจะเป็น address book/ปฏิทิน/schedule/เครื่องคิดเลข/นาฬิกา/notepad ฯลฯ

ทั้งหมดนี้ถูกรวมเข้าไว้ด้วยกัน ในราคา 1,100 ดอลลาร์ ซึ่งถือว่าถูกมาก เมื่อเทียบกับราคาของ Dynatac โทรศัพท์เคลื่อนที่เครื่องแรกของโลกที่วางตลาดก่อนหน้านั้นสิบปี

 

แม้จะมีฟังก์ชั่นที่ถือว่ามากเกินราคา แต่อายุของ Simon กลับไม่ยืนยาวนัก

คือได้อยู่ในสายการผลิตช่วงสั้นๆ ระหว่างปี 1994-1995เท่านั้น และอยู่ในตลาดได้แค่ราวๆ 6 เดือน โดยขายไปได้ราว 5 หมื่นเครื่อง

นอกจากเหตุผลเรื่องราคา และอายุใช้งานของแบตเตอรี่ที่เป็นปัญหาแล้ว

 

อีกหนึ่งปัจจัยคือ ‘Simon’ วางตลาดในช่วงเวลาที่สมาร์ทโฟนยังเป็นสิ่ง ‘ไม่จำเป็น’ สำหรับผู้คน

และที่สำคัญ IBM เริ่มประสบปัญหาในการบริหาร และต้อง downsize ขนาดขององค์กรลง

จนในอีก 5 ปีให้หลัง ตลาดของสมาร์ทโฟนจึงเริ่มเปิดกว้างขึ้นอีกครั้ง

เมื่อ BlackBerry วางตลาดอุปกรณ์ซึ่งทำหน้าที่คล้ายกับ ‘Simon’ ในราคาที่ถูกลงราว 1 ใน 3 เมื่อปี 1999

ส่วน Ericsson ก็เริ่มใช้คำว่า ‘สมาร์ทโฟน’ เป็นครั้งแรกในการทำการตลาดให้ R380 เมื่อปี 2000

 

แต่ทั้งหมดนี้ ก็ยังไม่ส่งผลกระทบในวงกว้างเท่ากับตอน Apple เปิดตัวโทรศัพท์ของตนที่มีหน้าจอทัชสกรีนซึ่งใช้งานได้หลากหลาย เมื่อปี 2007

ที่เราทุกคนรู้จักกันดีในชื่อ iPhone

จนกลายเป็นจุดเปลี่ยนให้สมาร์ทโฟน กลายเป็นอุปกรณ์ที่เราทุกคนคุ้นเคยกันดีอย่างในปัจจุบัน

เรียบเรียงจาก
What Was The First Smartphone?

First Smartphone Turns 20: Fun Facts About Simon

How the Cellphone Got ‘Smart’

 

ติดตาม #Breakfast4Brain ได้ทุกเช้าตรู่วันจันทร์ถึงศุกร์ที่เพจ AHEAD ASIA

หากถูกใจอย่าลืมกดแชร์ กดไลค์ คอมเมนท์ แนะนำติชม กดติดดาว หรืออะไรที่สบายใจเพื่อให้กำลังใจทีมงาน AHEAD.ASIA หาเรื่องราวดีๆมาให้คุณรู้ เพื่อก้าวไปข้างหน้าด้วยกัน

Facebook Comments