แม้ iPhone จะเป็นผลิตภัณฑ์ที่ขายดีที่สุด จนเป็นรายได้หลักของ Apple Inc. ในปัจจุบัน

แต่ก่อนหน้านั้น ภาพของบริษัท ยังถูกจำกัดในวงแคบว่าเป็นผู้ผลิตสินค้าคุณภาพ สำหรับเหล่า geek มากกว่าที่จะเจาะตลาดคนทั่วไป

จนมาถึงจุดพลิกผันสำคัญ คือการที่บริษัทตัดสินใจหันมาผลิตเครื่องเล่นเพลงแบบพกพา

ที่มีดีไซน์แตกต่างจากคู่แข่งทุกรายในท้องตลาดอย่างสิ้นเชิง – iPod

 

23 ตุลาคม 2001 Apple เปิดตัวเครื่องเล่นเพลงความจุขนาด 5GB ที่มีขนาดพอๆกับสำรับไพ่หนึ่งชุด

หน้าตาเรียบง่ายสไตล์มินิมอล มีเพียงจอแสดงผล และปุ่มควบคุมที่ดูเหมือนวงล้อขนาดใหญ่

สามปีให้หลัง iPod กลายเป็นผลิตภัณฑ์ที่ประสบความสำเร็จที่สุดของบริษัทในเวลานั้น

และเป็นเส้นเลือดหลักที่หล่อเลี้ยงบริษัทอยู่หลายปี ก่อนจะส่งไม้ต่อมอบหน้าที่นี้ให้กับ iPhone ในเวลาต่อมา

 

จุดเริ่มต้นของโปรเจกต์ iPod หรือรหัส P-68 เกิดขึ้นในปี 1999

เมื่อ Steve Jobs พบว่าตลาดเครื่องเล่นเพลงแบบพกพา ยังมีพื้นที่ว่างเหลืออีกมาก เพราะประสบการณ์ที่ผู้ใช้งานส่วนใหญ่ได้รับจากผลิตภัณฑ์ในท้องตลาดยังไม่ดีนัก

จนเป็นที่มาของการนำ FireWire เทคโนโลยีของบริษัท ซึ่งสามารถโอนย้ายข้อมูลได้รวดเร็วกว่าวิธีมาตรฐานอื่นๆในเวลานั้น มาใช้งาน

ถัดมาคือโปรแกรมเล่นเพลงตัวใหม่

Apple เข้าซื้อกิจการของ SoundJam MP เพื่อมาช่วยพัฒนาโปรแกรม จนได้ iTunes ในที่สุด

เมื่อการโยนไฟล์พร้อม และโปรแกรมพร้อม ก็เหลือเพียงเครื่องเล่นที่จะใช้งานร่วมกับเทคโนโลยีทั้งสองชนิด

และ Jobs ก็เชื่อว่าวิธีที่ดีที่สุดคือการสร้างมันขึ้นมาเอง

 

Jon Rubinstein รองประธานอาวุโสด้านฮาร์ดแวร์ ซึ่งได้รับมอบหมายจาก Jobs ให้เดินหน้าต่อในภารกิจนี้ ค้นพบว่าฮาร์ดไดร์ฟตัวใหม่ของ Toshiba นั้นเหมาะสมสำหรับโปรเจกต์นี้

เพราะมีขนาดเล็กเพียง 1.8 นิ้ว แต่สามารถจุไฟล์ได้ถึง 5 GB

จากนั้น จึงเสาะหาจิ๊กซอว์ชิ้นสุดท้าย คือคนที่จะมาออกแบบให้เทคโนโลยีทั้งสามอย่างนี้ ใช้งานร่วมกันได้ดี

 

Tony Fadell ซึ่งเคยดูแลฮาร์ดแวร์ให้กับ Phillipes Elecronics คือตัวเลือกในใจของ Rubinstein

เขาโทรหา Fadell เพื่ออธิบายถึงแผนการที่วางไว้ ไม่นานหลังวางหู Fadell ก็ยกเลิกทริปเล่นสกีกับครอบครัวที่วางไว้ล่วงหน้า เพื่อทุ่มสุดตัวให้กับโครงการนี้

หลังผ่านไป 6 สัปดาห์ Fadell ก็ได้ต้นแบบที่จะต้องพรีเซนต์ให้ Jobs และทีมงานพิจารณา รวม 3 แบบ

เขาเลือกเก็บแบบที่คิดว่าดีที่สุดไว้สุดท้าย และซ่อนไว้หลังชามไม้ไผ่ เพื่อดึงความสนใจของ Jobs และทีมงานให้มากขึ้น

 

และก็เป็นไปตามคาด ต้นแบบที่สาม ซึ่งมาพร้อมกับวงแหวนสำหรับหมุนเพื่อสั่งการ (clilck wheel) ได้รับเลือกจากผู้บริหาร Apple

การใช้ click wheel นั้นแก้ปัญหาเรื่องการควานหาไฟล์ที่ต้องการจากเพลงในคลังจำนวนมากได้อย่างเบ็ดเสร็

เพราะหากเป็นปุ่ม + – ตามแบบเครื่อง Mp3 อื่นๆในท้องตลาด ผู้ใช้อาจต้องกดปุ่มเลื่อนขึ้นหรือลงติดต่อกันเป็นร้อยๆครั้ง เพื่อหาเพลงที่ต้องการ

เมื่อรวมเข้ากับดีไซน์เรียบง่ายแต่ดูดีของ Jony Ive ที่เลือกใช้สีขาวเพื่อความสะอาดตาเป็นหลัก กับบอดี้สแตนเลสด้านหลัง

iPod จึงดูแปลกตากว่าเครื่องเล่น MP3 ที่มีอยู่ดาษดื่น กระทั่งกลายเป็นสินค้าหลักที่เคยทำรายได้ให้ Apple ถึง 46%

 

ไม่เพียงเปลี่ยนแปลงรูปแบบการฟังเพลงของผู้คนไปจากเดิม 

iPod ยังเป็นจุดเริ่มต้นของการหมุนกงล้อโชคชะตาให้ Apple เป็นที่รู้จักของคนทั่วไป

และต่อยอดเรื่อยมาจนเป็นยักษ์ใหญ่ในวงการเทคโนโลยีได้อย่างในปัจจุบัน

 

เรียบเรียงจาก

This Guy Invented the iPod With Steve Jobs

The iPod: How Apple’s legendary portable music player came to be

Invention of the iPod

 

ติดตาม #Breakfast4Brain ได้ทุกเช้าตรู่วันจันทร์ถึงศุกร์ที่เพจ AHEAD ASIA

หากถูกใจอย่าลืมกดแชร์ กดไลค์ คอมเมนท์ แนะนำติชม กดติดดาว หรืออะไรที่สบายใจเพื่อให้กำลังใจทีมงาน AHEAD.ASIA หาเรื่องราวดีๆมาให้คุณรู้ เพื่อก้าวไปข้างหน้าด้วยกัน