ก่อน Steve Jobs จะเปิดตัว iPod สู่สาธารณชนหลายปี Audible คือผู้ผลิตเครื่องเล่นไฟล์เสียง digital audio player ยุคบุกเบิกตัวจริง ตั้งแต่ยุคที่เครื่องเล่นเทปคาสเซตต์แบบพกพายังวางขายอยู่ในท้องตลาด

เครื่องเล่นของ Audible นั้น มีความจุเพียง 4M ซึ่ง รองรับไฟล์ฟอร์แมต .aa บิทเรทต่ำ ความยาว 2 ชั่วโมง และสามารถดาวน์โหลดได้ผ่านทางเว็บไซต์ของบริษัท

ก่อนที่ Jeff Bezos จะยื่นข้อเสนอเทกโอเวอร์กิจการ เพื่อดึงเข้าไปเป็นส่วนหนึ่งในแผนก audiobook ของ Amazon.com ในเวลาต่อมา

 

แม้จะเป็นเทคโนโลยีที่ถือว่าล้ำสมัยมากในยุคนั้น แต่ใครจะคาดว่าภาพลักษณ์ภายนอกของ Don Katz ผู้เป็น CEO ของบริษัท จะดูเหมือนอาจารย์สอนภาษาในมหาวิทยาลัยมากกว่าผู้บริหารบริษัทเทคโนโลยี

ที่สำคัญ กว่าที่ไอเดียในการคิดสร้างเครื่องเล่นไฟล์ดิจิทัลนี้จะเป็นรูปเป็นร่าง ก็ต้องรอจนกระทั่ง Katz อายุย่างเข้า 40

และใช้ชีวิตการทำงานส่วนใหญ่ในฐานะนักเขียน-นักข่าวนานกว่าสองทศวรรษด้วยกัน

 

ย้อนกลับไปเมื่อทศวรรษที่ 70 Katz ซึ่งจบปริญญาโทด้านเศรษฐศาสตร์ ในทศวรรษที่ 1970 เป็นนักเขียนยุคบุกเบิกของ Rolling Stone หนึ่งในนิตยสารที่ทรงอิทธิพลต่อสังคมอเมริกันที่สุดเล่มหนึ่ง โดยเน้นเจาะลึกประเด็นด้านการก่อการร้าย และการปฏิวัติทั่วโลก

เมื่อเข้าสู่ทศวรรษที่ 90 Katz มีโอกาสเขียนบทความเกี่ยวกับความเปลี่ยนแปลงของวงการดนตรี ที่เป็นผลจากเทคโนโลยีดิจิทัล และพบว่าสิ่งนี้จะส่งแรงกระเพื่อมในวงกว้างกว่านั้น

“คอนเทนต์ของผมถูกลอกไปวางบนอินเตอร์เน็ต จนผมคิดว่าอาชีพทำงานสร้างสรรค์ จะยั่งยืนได้ยังไง ถ้าไม่สามารถควบคุมช่องทางในการนำเสนอได้”

จนเป็นที่มาของการก่อตั้ง Audible ในปี 1995 ในยุคที่อินเตอร์เน็ตยังเป็นเรื่องใหม่สำหรับคนทั้งโลก ด้วยการนำความชอบส่วนตัวมาผสม

 

“ผมชอบฟังบทความที่เรียบเรียงอย่างมีศิลปะ ระหว่างจ็อกกิ้งในสวนริเวอร์ไซด์ พาร์ค วิธีที่ผมใช้มันออกจะโบราณหน่อย คือการคาดเครื่องเล่นคาสเซตต์เทปไว้ที่เอว แต่ผมพบว่าวิธีนี้ใช้ไม่ได้ผลเสมอไป อย่างในหน้าหนาว มันก็จะเย็นจนสายพานไม่ทำงาน ส่วนตอนหน้าร้อน มันก็ร้อนจนเครื่องแทบจะมีปัญหา ยังไม่นับเรื่องความทุลักทุเลที่คุณต้องถอดเปลี่ยนเทป ตอนยังวิ่งอยู่ เรื่องพวกนี้มันเป็นปัญหาใหญ่มาก”

“จนเมื่อเข้าปี 1994 หรือ 1995 นั่นแหละ ที่คุณสามารถดาวน์โหลดไฟล์เสียงเพื่อเก็บลงในเครื่องเล่นพกพาขนาดเล็กได้”

 

แนวคิดของ Katz มีขึ้น ก่อนคำว่า podcast จะถูกบัญญัติขึ้นใช้งานไม่ต่ำกว่าห้าปี ซึ่งปกติแล้ว การทำธุรกิจที่ล้ำหน้าเกินกว่าคนทั่วไปจะตามได้ทันนานหลายปี มักจบลงด้วยการปิดตัวมากกว่า

“ย้อนกลับไปตอนปี 1994 ผมต้องตระเวนไปทั่วเพื่อโน้มน้าวคนโน้นคนนี้ ให้เชื่อว่าอนาคตของมนุษยชาติถูกเก็บไว้ในอุปกรณ์เล็กๆที่ใส่ไว้ในกระเป๋าเสื้อหรือกางเกงได้ เผลอๆคนพวกนั้นจะคิดว่าผมเป็นบ้ามากกว่า เพราะกว่าที่ iPod จะวางตลาดก็ต้องรอหลังจากนั้นอีกห้าปี มันถึงน่าทึี่งมากที่เราเอาตัวรอดจากตอนนั้นมาได้”

“Audible คือสิ่งที่เราคิดค้นขึ้นก่อนที่จะมีผู้บริโภคคนไหนร้องขอด้วยซ้ำ จากนั้น เราก็แชร์มันกับ Amazon นี่เป็นกรณีศึกษาที่ฉีกจากตำราที่สอนกันในโรงเรียนธุรกิจด้วยซ้ำ พอเราได้คอนเซปต์เริ่มต้นมา ผมก็เลยลงมือเขียนแผนธุรกิจทั้งสิ้น 120 หน้า แต่มันก็ยากที่จะทำให้คนอื่นเข้าใจได้ แม้แต่นักธุรกิจท่านนึงที่ผมนับถือ ยังถามคำถามที่ผมจำได้ถึงทุกวันนี้ว่า bullet point อยู่ไหน”

แต่สุดท้าย Audible ก็เอาตัวรอดผ่านวิกฤตต่างๆมาได้ ทั้งฟองสบู่ดอทคอม และเหตุการณ์อื่นๆ จนในปี 2008 Amazon ก็เข้าซื้อกิจการของ Audible ในราคา 300 ล้านดอลลาร์ และมอบหมายให้ Katz ทำหน้าที่ CEO ต่อจนถึงปัจจุบัน

 

AHEAD TAKEAWAY

คำแนะนำของ Katz สำหรับสตาร์ทอัพรุ่นใหม่ๆ ก็คือมองหาสิ่งที่คุณถนัด และไม่ถนัดให้เจอ และเดินหน้าเต็มตัวในสิ่งที่คุณมั่นใจว่าตัวเองทำได้ดี

ขณะเดียวกัน การจะทำธุรกิจเพียงคนเดียวให้ประสบความสำเร็จก็เป็นไปไม่ได้ คุณต้องมีพาร์ทเนอร์ที่วางใจได้

อีกสิ่งสำคัญคือการหาให้เจอว่าลูกค้าตัวจริงของคุณคือใคร บางครั้ง กว่าจะค้นพบลูกค้าตัวจริงได้ คุณก็ต้องพิสูจน์ให้ได้ว่าบริษัทของคุณมีนวัตกรรม และคุณก็มีแพสชั่นมากพอ

 

สำหรับเพื่อนๆที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรม และธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD.ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆกัน