ปัญหาที่คุณต้องเจอ เป็นส่วนหนึ่งของการทำธุรกิจเสมอ และนี่คือคำแนะนำจากประสบการณ์ตรงของ 16 ผู้ก่อตั้ง สตาร์ทอัพ ที่ผู้ประกอบการทุกคนสามารถนำไปใช้ได้ เพื่อให้ธุรกิจของคุณถึงฝั่งฝัน

“ทดสอบ, ทดสอบ และทดสอบ”

แจ็คเกอลีน วอร์ด กับ อนา เมส จาก Our Story Bridal : ร้านบูติกของเจ้าสาวแห่งเดียวในนิวยอร์ค

“อย่ามัวรีรอความสมบูรณ์แบบ เมื่อเริ่มธุรกิจใหม่ เราได้บทเรียนว่าคุณจะคาดการณ์อะไรได้ ด้วยวิธีเดียวเท่านั้น คือข้อมูลที่คุณมีอยู่ และวิธีเดียวที่จะรู้ได้ว่าสิ่งนั้นเข้าท่าหรือไม่ ก็คือการทดสอบให้เร็วที่สุด และเดินหน้าไปทั้งที่กระท่อนกระแท่นอย่างนั้น”

“เราเริ่มต้นธุรกิจของเราด้วยการรวบรวมชุดวิวาห์ 40 ตัวจากทั่วเมือง และเป็นเจ้าภาพจัดงานพ๊อพอัพที่โชว์รูมของเพื่อน ช่วงแรก เราเป็นเพียงไม่กี่เจ้าที่เป็นร้านสำหรับเจ้าสาวจริงจัง เราได้เรียนรู้จากสิ่งนั้น และปรับแผนการตลาดของเราได้เร็ว จนเมื่อเราเปิดพ๊อพอัพสโตร์แห่งที่ 4 เราก็มีเจ้าสาวที่ลงชื่อรอสินค้าอยู่ถึง 300 คน”

“ธุรกิจต้องเติบโตไปพร้อมกับตัวเรา ดังนั้น จงทดสอบทุกสิ่งทุกอย่างด้วยข้อมูลที่คุณมีอยู่ มันอาจจะไม่สมบูรณ์แบบ แต่คุณจะเข้าใกล้เป้าหมายของคุณไปอีกขั้น”

“สร้างสตอรี่ของคุณ”

เซบิน โลมาช กับ จิม เซลิคิส จาก Cousins Maine Lobster : ร้านอาหารและฟู้ดทรัคที่ใช้ล็อบสเตอร์จากรัฐเมนโดยตรง

“เราต้องใช้เวลานานมากในการทำความเข้าใจ ช่วงสัปดาห์แรกก่อนที่จะมีการเปิดร้าน ผมเริ่มทวีตส่งข่าวไปถึงผู้ติดตาม 200 คนของเรา มันคือภาพของ จิม กับผมและคุณตา นั่งกินล็อบสเตอร์อยู่บนโขดหินในรัฐเมนด้วยกัน ผมไม่รู้หรอกว่ามันจะกลายเป็นสตอรี่ของเรา”

“แต่หลังจาก 2-3 ปีผ่านไป เราก็เข้าใจดีว่าเราเป็นครอบครัว ว่านี่เป็นธุรกิจของครอบครัว และอาหารก็เป็นสูตรของครอบครัว ดังนั้นจึงควรแชร์และเน้นในเรื่องนี้มากขึ้น”

“อย่าปฏิเสธความช่วยเหลือ”

นา-เซเคิล อาคูเอเต จาก Eu’Genia Shea : ผลิตภัณฑ์เชียบัตเตอร์คุณภาพสูง เน้นเรื่องค่าจ้างที่เป็นธรรมสำหรับแรงงานหญิงในกานา

“ตอนฉันเริ่มเปิดบริษัท ถ้ามีใครสักคนเสนอตัวช่วย ไม่ว่าจะเป็นการแนะนำหรือเข้าร่วมงานผลิตเพื่อให้ตรงกับกำหนดเวลาที่เข้มงวด ฉันจะตอบกลับไปอย่างสุภาพว่า ‘ไม่ล่ะ ขอบคุณ’ เพราะฉันกลัวว่าจะไปสร้างความลำบากให้พวกเขา แต่ต่อมาฉันก็คิดได้ว่า คนส่วนใหญ่จะไม่เสนอตัวช่วยคุณหรอก ถ้าเขาไม่ได้อยากช่วยจริงๆ”

“อย่าชะล่าใจ”

อเล็กซานเดอร์ เอสโพซิโต กับ เจมส์ มีร์ราส จาก The Free Ride : รถพลังงานไฟฟ้ารับส่งฟรีแถบชายหาดหลายแห่ง

“ตั้งแต่เริ่มต้นทำ The Free Ride เรามักใช้ประโยคติดปากว่า ‘เดี๋ยวเราจะแก้มันได้เองแหละ’ ผมไม่ได้บอกว่าเราประมาท แต่เรามักทำได้ดีในเรื่องเล็กๆ แล้วไม่ค่อยพร้อมในการจัดการกับภาพที่ใหญ่กว่า”

“ไม่มีผู้ประกอบการหรือเจ้าของธุรกิจรายไหนมีคำตอบทั้งหมด แต่ถ้าคุณได้คิดคำนวณ, ทำงานหนัก และหาคำแนะนำที่ดี คุณจะคิดออกว่าจะบรรลุเป้าหมายที่ใหญ่ขึ้นได้อย่างไร”

“คิดถึงผู้บริโภคตลอด 24 ชั่วโมง”

เคลลี พีลเลอร์ จาก NextGenVest : บริการจัดการกองทุนสำหรับนักเรียนนักศึกษา

“มันมีปัญหามากมายที่เราต้องลงมือแก้ เมื่อได้สร้างธุรกิจที่อาจทำให้คุณเสียสมาธิในการมอบคุณค่าที่แท้จริงแก่ผู้บริโภค คุณควรตื่นขึ้นมาพร้อมกับการคิดถึงผู้ใช้ปลายทาง และเข้านอนไปพร้อมกับการคิดถึงผู้ใช้ปลายทางด้วย”

“อยู่ร่วมกับกลุ่มคนที่หลากหลายและมีประสบการณ์”

เบน แอนเดอร์สัน จาก Amino Apps : ให้บริการผู้ที่ต้องการสร้างแอพของตัวเอง ผ่านแพลตฟอร์มของ Amino

“เมื่อคุณเริ่มก่อตั้งบริษัท คุณกำลังเผชิญกับปัญหาที่ไม่เคยเจอ และกำลังต่อสู้กับปัญหาที่ไม่มีทางออกชัดเจน คุณต้องอาศัยข้อมูลจากผู้ที่มีภูมิหลังหลากหลาย และมีมุมมองที่สามารถช่วยคุณวิเคราะห์ปัญหาผ่านวิสัยทัศน์ใหม่ได้ กระบวนการนี้นำไปสู่การตัดสินใจที่มีคุณภาพสูงขึ้น และช่วยสร้างองค์กรที่มีพลังมากขึ้นด้วย”

“มอบบางสิ่งให้ชีวิต”

รุส ยูซูปอฟ จาก HQ Trivia : แอพแข่งขันเกมสำหรับคนทั่วโลก มีเงินรางวัลสำหรับผู้ชนะ

“แรงจูงใจที่ดีจะช่วยให้คุณก้าวไปไกลมากกว่าการไล่ล่าเม็ดเงิน คุณควรมอบสิ่งใหม่ๆ ให้ชีวิต ลงมือแก้ไขปัญหาที่แท้จริง หรือสร้างวิสัยทัศน์ใหญ่ๆ สำหรับอนาคต”

“อย่าท้อถอยเมื่ออะไรไม่เป็นใจ”

เจน รูบิโอ จาก Away : กระเป๋าเดินทางฟังก์ชั่นสูงสำหรับนักท่องเที่ยวยุคใหม่

“มันไม่มีแผนการอะไรตายตัว เมื่อคุณเลือกสร้างอะไรใหม่ๆขึ้นมา มันไม่มีคู่มือให้คุณทำตามหรอก เพราะงั้น มันคงเลี่ยงไม่ได้ที่คุณจะทำอะไรผิดพลาดบ้าง”

“ความยืดหยุ่นและการปรับตัวให้เข้ากับเรื่องไม่คาดฝัน จะช่วยให้คุณโฟกัสกับสิ่งสำคัญได้เสมอ แทนที่จะปล่อยให้ตัวเองไขว้เขวไปกับสิ่งเล็กๆ น้อยๆ”

“นานๆที มองย้อนกลับบ้างก็ดี”

อเล็กซี นาเซม จาก Nomad Health : เชื่อมโยงแพทย์อิสระเข้าสู่ระบบเฮลธ์แคร์

“มันจะเหมือนนั่งรถไฟเหาะตีลังกา รัดเข็มขัดให้แน่นๆ การต้องเจออะไรต่อมิอะไรในช่วงเริ่มกิจการ เป็นเรื่องที่คุณคาดเดาไม่ได้ การเริ่มต้นอะไรใหม่ๆทำให้คุณต้องใส่ใจทุกเรื่อง แล้วมันจะกลายเป็นว่าอะไรก็ส่งผลได้หมด ถ้าคุณโกรธ มันก็จะเป็นฟืนเป็นไฟ แต่ถ้าคุณหดหู่ คุณก็จะไม่อยากทำอะไรเลย ผมว่าอารมณ์ตรงนั้น มันเหมือนคนใกล้บ้า”

“เรื่องดีคือการเป็นคนก่อตั้งบริษัท คุณจะรู้สึกภูมิใจเป็นพิเศษ เพราะเท่ากับว่าคุณสร้างบางอย่างขึ้นมาจากศูนย์ บางที คุณอาจจะมองย้อนกลับไป และขอบคุณทุกสิ่งที่คุณและทีมงานได้ร่วมฝ่าฟันกันมา การที่คนกลุ่มเล็กๆ ทำสิ่งใหญ่ๆได้ เป็นเรื่องน่ามหัศจรรย์มากเสมอ”

“อยู่กับคนที่ฉลาดกว่าคุณ”

อิเลอร์ เซลา จาก Slice : บริการสั่งอาหารผ่านแอพ

“จงสร้างทีมงานที่น่าทึ่ง ซึ่งจะช่วยให้คุณไต่ระดับของธุรกิจขึ้นไปและช่วยนำพาความรู้และความสามารถระดับโลกมาให้ เรียนรู้จากพวกเขาเสีย แล้วคุณจะชนะด้วยกลุ่มคนเหล่านี้”

“ลงมือทำ ลองทำ”

บูครา เอซซาห์ราอูลี กับ โซฟี คาห์น จาก AUrate : ผู้ผลิตเครื่องประดับทองคำคุณภาพสูง ราคาประหยัด

เอซซาห์ราอูลี : “คนจำนวนมากใช้เวลาหลายปีนั่งทำแผนธุรกิจ และเถียงว่าตัวเองควรใช้กลยุทธ์แบบไหน สำหรับสตาร์ทอัพแล้ว คุณไม่สามารถทำยุทธศาสตร์ระยะ 2 ปีได้ นั่นไม่ใช่วิธีการทำงานร่วมกับสิ่งต่างๆ ที่รวดเร็ว”

“คุณแค่ต้องทำมัน ไม่จำเป็นต้องใช้เวลาเป็นปีๆ ในการทำแบบจำลองทางธุรกิจ หรือมัววางแผนคาดการณ์เพื่ออนาคตในอีกห้าปีข้างหน้า เพียงแค่ก้าวออกไปทำมัน ลงมือเลย ลองทำเลย และมีกลุ่มคนที่โฟกัสไปด้วยกัน”

คาห์น : “สิ่งที่เป็นประโยชน์เมื่อ บูครา กับฉันเริ่มต้นธุรกิจด้วยกัน คือการพูดคุยปรึกษากับเจ้านายของฉันในเวลานั้น คุณคงไม่อยากรู้สึกถึงความเป็นนกสองหัว ฉันอยากแนะนำในทางตรงกันข้าม นั่นคือทำให้โปร่งใสตรงไปตรงมาอย่างที่สุด”

“เปลี่ยนธุรกิจให้เป็นส่วนหนึ่งของชีวิตคุณ”

นีล กริมเมอร์ จาก Habit : สร้างโปรแกรมการกินเฉพาะบุคคลโดยวิเคราะห์จาก DNA

“การเริ่มต้นธุรกิจอะไรก็ตามต้องใช้เวลานานและต้องเสียสละอย่างมาก มันอาจจะเป็นเรื่องยากสำหรับตัวคุณ ดังนั้นสิ่งที่คุณกำลังทำจึงต้องมีความหมายและเป็นสิ่งที่คุณเชื่อว่าจะสามารถเปลี่ยนชีวิตได้เลย”

“ตัวอย่างเช่น Plum บริษัทแรกของผม เกิดขึ้นเพราะผมเป็นคุณพ่ออายุน้อยที่พยายามจะค้นหาอาหารที่ดีที่สุดให้กับลูก ผมไม่รู้สึกว่าเรามีทางเลือกมากนัก เช่นกัน แรงบันดาลใจในการสร้าง Habit ก็มาจากเรื่องสุขภาพส่วนตัวของผม และการเก็บเกี่ยวประสบการณ์จากการเดินทาง”

“ผมพบแนวทางไดเอ็ทที่เวิร์คสำหรับตัวผมหลังจากการเข้าพบผู้เชี่ยวชาญหลายคน และมีการทดสอบผลเลือด ซึ่งผมต้องการสร้างให้กระบวนการเหล่านี้เป็นเรื่องที่สามารถเข้าถึงได้ง่ายสำหรับทุกคน”

“สร้างสุดยอดทีมขึ้นมา”

เอมี คาซาน จาก Sweet Generation : ร้านเบเกอรี่ในนิวยอร์ค ผลิตสินค้าโดยกลุ่มวัยรุ่นที่ต้องการเรียนรู้ทักษะอาชีพ

“ไม่ว่าจะมีแค่ตัวคุณกับผู้ช่วยแค่คนเดียว หรือคุณกับคนอื่นอีก 15 คน คุณก็ใช้เวลากับทีมๆ นี้มากกว่าการอยู่กับครอบครัวของคุณอยู่แล้ว ดังนั้นคุณจึงต้องมอบความรักกับพวกเขา พวกเขาจะทำให้สิ่งที่คุณกำลังทำงานอย่างหนักกลายเป็นความยั่งยืน และเมื่อใดก็ตามที่เจอปัญหา ทีมก็จะสามารถผลักดันคุณให้เดินหน้าต่อไปได้”

“ลงทุนทางเวลากับลูกค้า”

เยฟเกนี มิลยูทิน จาก Happy Numbers : ผลิตสื่อการเรียนการสอนคณิตศาสตร์โดยใช้ AI

“จงทำความเข้าใจให้ลึกซึ้งว่าแต่ละวันของกลุ่มเป้าหมายเป็นแบบไหน รวมถึงแต่ละคืนเป็นอย่างไร ความเข้าใจที่แท้จริงต่อทุกข้อบกพร่อง (แม้ว่ามันอาจไม่เกี่ยวโดยตรงกับปัญหาที่สินค้าของคุณจะช่วยจัดการได้) จะช่วยให้คุณพัฒนาแนวทางที่ลูกค้าจะเชื่อถือ และมันยังมอบไอเดียมากมายที่คุณสามารถทำได้กับลูกค้า ให้คุณด้วย”

“โฟกัสกับสิ่งที่คุณถนัด”

เอมมา สตรอบ จาก Books Are Magic : ร้านหนังสืออิสระในบรูคลิน มีการจัดงานชุมนุมนักอ่านนักเขียนเป็นประจำ

“ควานหาคนที่จะช่วยคุณได้ในสิ่งที่คุณไม่ค่อยถนัดนัก มันมีงานมากมายในการทำร้านหนังสือ และคนเพียงหนึ่งคนไม่สามารถทำทุกอย่างได้”

“ใช้ความรู้ อย่าใช้ความคิด”

แจ๊ค เครเมอร์ จาก MarketSnacks : สื่อด้านเศรษฐกิจการเงิน มุ่งเจาะกลุ่มเป้าหมายวัยรุ่น

“เราใช้แบบสำรวจที่ยอดเยี่ยมและน่าสนใจเพื่อให้ได้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับผู้อ่านของเราในรูปแบบที่ไม่ล่วงล้ำ ซึ่งพวกเขาชอบที่จะมีส่วนร่วมเพื่อให้เราสามารถสร้างสรรค์ผลิตภัณฑ์ของเราเพื่อตอบสนองความต้องการของพวกเขาต่อไปได้ เราแปลงสิ่งที่ ‘เราคิด’ ว่าพวกเขาอยากได้ ให้เป็น ‘เรารู้’ ว่าพวกเขาต้องการอะไร”

เรียบเรียงจาก
The best advice for entrepreneurs, from 16 real people who started their own companies

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า