Blue Origin ธุรกิจทัวร์อวกาศ ของ เจฟฟ์ เบโซส ผู้ก่อตั้ง Amazon เตรียมเปิดจองตั๋วทัวร์อวกาศแก่ประชาชนทั่วไป ภายในปี 2019 แต่ยังไม่มีการระบุถึงราคา รวมถึงจำนวนที่แน่ชัดในตอนนี้

เบโซส ก่อตั้งบริษัทนี้ ขึ้นเมื่อปี 2000 โดยมีเป้าหมายในการทำทัวร์อวกาศราคาประหยัด และได้ทดสอบการยิงจรวดสู่ชั้นบรรยากาศอย่างต่อเนื่อง และเมื่อเดือน เม.ย. ที่ผ่านมา จรวด New Shepard ที่บรรจุหุ่นนักบินจำลอง Mannequin Skywalker ไว้ด้วย ก็ผ่านการ ทดสอบการบินขึ้นสู่ชั้นอวกาศเป็นครั้งที่ 8 พร้อมนำกลับลงจอดบนพื้นโลกได้ด้วยดี

ล่าสุด ร็อบ เมเยอร์สัน รองประธานอาวุโสของบริษัทฯ ก็เปิดเผยในงานอีเวนท์ของ Amazon Web Services ว่าบริษัทมีแผนการจะเปิดการจองตั๋วท่องเที่ยวอวกาศแก่ประชาชนทั่วไปภายในปีหน้านี้ โดยกล่าวแต่เพียงสั้นๆว่า “เราตั้งเป้าที่จะเริ่มต้นขายตั๋วในปี 2019”

อย่างไรก็ตาม เมเยอร์สัน ก็ไม่ได้ให้รายละเอียดใดๆเพิ่มเติมในเรื่องนี้ มีเพียงเรื่องแผนการส่งนักบินที่เป็นมนุษย์ขึ้นไปทดสอบ พร้อมกับจรวด New Shepard ในเร็วๆนี้เท่านั้น

 

AHEAD TAKEAWAY

Blue Origin มักถูกนำไปเปรียบเทียบกับ SpaceX ของ Elon Musk มาตลอดในเรื่องความคืบหน้าของการสำรวจอวกาศ อย่างคลิปด้านล่างนี้ จะเห็นได้เลยว่ามีการเปรียบเทียบ ระหว่างจรวดของทั้งสองบริษัท

ที่ผ่านมา SpaceX นั้นก้าวหน้าไปไกลกว่ามาก ถึงขนาดได้ทำสัญญากับกระทรวงกลาโหมสหรัฐอเมริกา ในการให้บริการจรวด Falcon Heavy ซึ่งสามารถบินฝ่าชั้นบรรยากาศ เพื่อนำอุปกรณ์ต่างๆไปส่งให้กับสถานีอวกาศในวงโคจรได้

ขณะที่ New Shepard นั้น ยังบินไปได้สูงราว 100 กิโลเมตร และถูกออกแบบเพื่อให้ผู้โดยสารได้ออกไปสัมผัสชั้นอวกาศเป็นเวลา 4 นาที เพื่อชมวิวนอกโลก ตามวิดีโอคอนเซปต์ที่โปรโมทไว้ตั้งแต่ปี 2015 เท่านั้น

อย่างไรก็ตาม นี่ก็ไม่ถือเป็นครั้งแรกที่มีการทัวร์อวกาศในรูปแบบของบริษัทเอกชน เพราะก่อนหน้านี้ เดนนิส ติโต ได้เดินทางไปสัมผัสบรรยากาศดังกล่าวกับจรวดของทางรัสเซีย ตั้งแต่ปี 2001 แล้ว

ขณะที่ Virgin Galactic ของ ริชาร์ด แบรนสัน เปิดให้จองที่นั่งทัวร์อวกาศไปแล้วกว่า 650 ใบ ในราคาใบละ 250,000 ดอลลาร์ แต่การขึ้นบินจริงก็ยังไม่ใกล้เคียงความเป็นจริง ยังคงอยู่ในขั้นตอนทดสอบและไม่มีการเปิดเผยกำหนดการที่ชัดเจน แม้จะตั้งเป้าหมายไว้ว่าจะเริ่มออกทัวร์ในสิ้นปีนี้ก็ตาม

ขณะที่ทัวร์ดวงจันทร์ของ  SpaceX ก็วางกำหนดไว้ในปี 2022

ส่วนในกรณีของ Blue Origin แม้จะยังไม่สามารถยืนยันได้ว่า หลังการเปิดจองตั๋วลอตแรกในปี 2019 การทัวร์จะเกิดขึ้นเมื่อไหร่ แต่นักวิเคราะห์ก็ประเมินว่าไม่น่าจะกิน 2-3 ปีข้างหน้านี้

 

AHEAD FACTS

  • เบโซส ก่อตั้ง Blue Origin ขึ้น จากแรงบันดาลใจตอนอายุ 5 ขวบที่ได้เห็น Neil Armstrong เหยียบดวงจันทร์ เมื่อปี 1969
  • The New York Times ระบุว่าเขาขายหุ้น Amazon เป็นเงินไม่ต่ำกว่า 1 พันล้านดอลลาร์ ในแต่ละปี เพื่อนำมาเป็นเงินทุนสำหรับโครงการ
  • New Glenn จรวดรุ่นต่อไปของบริษัทที่กำลังพัฒนา ตั้งชื่อเพื่อเป็นเกียรติแก่ John Glenn นักบินอวกาศอเมริกันคนแรกที่เดินทางออกนอกโลก

 

เรียบเรียงจาก
Jeff Bezos’ Company Will Start Selling Tickets to Space Next Year
Jeff Bezos’s BO will start selling tickets for space flights in 2019

 

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า