Baidu เตรียมเปิดให้บริการ รถบัสไร้คนขับ Apolong Autonomous Driving ที่จีน ภายในช่วงปลายปีนี้ พร้อมแผนขยายไปให้บริการในญี่ปุ่น ตั้งแต่ปีหน้าเป็นต้นไป ผ่านความร่วมมือจากบริษัทในเครือ Softbank

มินิบัส Apolong ขนาด 14 ที่นั่ง เป็นรถไร้คนขับมาตรฐาน Automotion Level 4 ซึ่งสามารถขับเคลื่อนได้โดยอัตโนมัติ ปราศจากการควบคุมของผู้ขับ ในพื้นที่ที่มีการระบุพิกัดเส้นทางการวิ่งเอาไว้ในระบบอย่างแน่ชัด ซึ่งเกิดจากความร่วมมือ ระหว่าง Baidu, Intel และ King Long ค่ายผู้ผลิตรถบัสของจีน

ภายในตัวรถจะไม่มีที่นั่งคนขับ, พวงมาลัย, คันเร่ง หรือคันเบรค แต่จะควบคุมผ่านซอฟท์แวร์ปฏิบัติการ Apollo ที่ผลิตและพัฒนาโดย Baidu เอง

ในเวอร์ชั่นล่าสุดที่มีการเปิดตัว ซอฟท์แวร์ดังกล่าว มีความสามารถในการเข้าจอด Valet parking, มีระบบจดจำใบหน้า Facial Recognition รวมถึงสามารถตรวจจับอาการของคนบนรถได้ว่าเหนื่อยล้าเกินไปหรือไม่ด้วย

ด้าน Intel เป็นผู้สนับสนุนการใช้เทคโนโลยี Mobileye Responsibility Sensitive Safety ช่วยเพิ่มระดับความปลอดภัยและความสามารถในการหลบเลี่ยงอุบัติเหตุด้วย ขณะที่ King Long รับหน้าที่ผลิตตัวรถ ซึ่งปัจจุบัน มีการผลิตเตรียมไว้ใช้งานแล้วกว่า 100 คัน

มินิบัส Apolong จะถูกใช้รับส่งทั้งผู้คนท้องถิ่นและนักท่องเที่ยวตามสถานที่ต่างๆ โดยจะเริ่มให้บริการในจีนเป็นอันดับแรก ในเมืองใหญ่ๆอย่าง ปักกิ่ง, กว่างโจว, เซินเจิ้น, อู่ฮั่น จากนั้นจะขยายไปให้บริการที่ญี่ปุ่น ในปี 2019 ด้วยจำนวนเริ่มต้น 10 คัน ภายใต้การทำสัญญาพาร์ทเนอร์กับ SB Drive บริษัทในเครือ Softbank

“2018 จะเป็นปีแรกของการใช้รถยนต์ไร้คนขับในเชิงพาณิชย์ ซึ่งจากการผลิต Apolong ขึ้นเพื่อการณ์นี้ เราจึงสามารถมองเห็นได้อย่างชัดเจนว่ารถยนต์ไร้คนขับคือการก้าวไปสู่ความสำเร็จอันยิ่งใหญ่ เป็นการนับหนึ่งของอุตสาหกรรมแขนงนี้” Robin Li CEO ของ Baidu กล่าว

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้จะมีการตั้งแง่ความปลอดภัยในเทคโนโลยียานยนต์ไร้คนขับ จากอุบัติเหตุบนท้องถนนที่เกิดขึ้นกับผู้ผลิตหลายเจ้าในช่วงที่ผ่านมา จนมีผลสำรวจที่ระบุว่า ชาวอเมริกัน 68% ไม่มั่นใจรถยนต์ไร้คนขับ และมีเพียง 10% ที่เชื่อถือ

แต่สำหรับชาติผู้นำนวัตกรรมในเอเชียแล้ว ดูเหมือนประเด็นความปลอดภัยจะไม่ใช่ปัญหาใหญ่ เมื่อไม่พบรายงานอุบัติเหตุสำคัญในการทดลองใช้ตลอดช่วงที่ผ่านมา และยังผ่านการทดสอบบริการชัตเติลบัสไร้คนขับอย่างราบรื่นมาแล้วในทัวร์นาเมนต์ใหญ่อย่าง โอลิมปิกฤดูหนาว พย็องชัง 2018 ที่ประเทศเกาหลีใต้ เมื่อต้นปีที่ผ่านมา โดยค่าย Hyundai

Baidu ไม่ได้ระบุเวลาที่แน่ชัดว่าจะเริ่มเปิดบริการบัสไร้คนขับในจีนตอนไหน (รวมทั้งไม่ได้เปิดเผยรายละเอียดค่าโดยสาร) แต่ก็จะเกิดขึ้นภายในปีนี้อย่างแน่นอน เมื่อมีแผนการรุกเข้าสู่ญี่ปุ่นเป็นลำดับถัดไป ในช่วงต้นปี 2019 พร้อมตั้งเป้าไปไกลกว่านั้น ว่าภายในปี 2021 จะสามารถพัฒนารถยนต์ไร้คนขับของตัวเองให้สามารถวิ่งได้ในทุกพื้นที่อย่างอิสระ เหนือกว่าบริการ Apolong ที่ยังต้องวิ่งในพื้นที่ที่มีการระบุพิกัดเส้นทางเอาไว้ในระบบอย่างแน่ชัด

ซีอีโอ Robin Li เสริมว่า “ในอดีต จีนคือผู้ส่งออกสินค้าโภคภัณฑ์ราคาถูกไปยังทั่วโลก แต่ในอนาคต จีนจะเป็นผู้ส่งออกเทคโนโลยี AI ไปทั่วโลกแทน”

 

เรียบเรียงจาก
Baidu set to launch autonomous buses in China and Japan
China’s Baidu rolls out self-driving buses

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน