Uber จัดการปลดพนักงานฝ่ายปฏิบัติการ รถไร้คนขับ ใน พิตต์สเบิร์ก และซาน ฟรานซิสโก ไม่ต่ำกว่า 100 ราย เพื่อปรับปรุงประสิทธิภาพของฝ่ายให้ดีขึ้น หลังเกิดความผิดพลาดจนมีผู้เสียชีวิตหนึ่งราย เมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา

เมื่อเดือนมีนาคม Uber ต้องประกาศยุติการทดสอบการวิ่งรถไร้คนขับในแถบอเมริกาเหนือ อย่างไม่มีกำหนด หลังเกิดอุบัติเหตุพุ่งชนคนเดินเท้าจนเสียชีวิต ระหว่างการทดสอบในเมืองเทมพี รัฐแอริโซนา สหรัฐอเมริกา นับเป็นผู้เสียชีวิตเป็นรายแรกของโลกจากการถูกรถไร้คนขับชนด้วย ตามด้วยการเข้าตรวจสอบเหตุการณ์จากองค์กรคุ้มครองความปลอดภัย National Traffic Safety Board

ทั้งหมดนี้ ส่งผลให้ Dara Khosrowshahi CEO คนปัจจุบัน ตัดสินใจปรับโครงสร้างบริษัทบางส่วนเพื่อความรัดกุมที่เพิ่มขึ้น โดยได้เรียกประชุมใหญ่ไปเมื่อ 11 ก.ค. เพื่อชี้แจงว่าพนักงานในฝ่าย รถไร้คนขับราว 100 คน จะถูกเลิกจ้าง

อย่างไรก็ตาม Uber ก็ได้เปิดรับตำแหน่งงานใหม่ ที่จะมาดูแลการพัฒนารถไร้คนขับ ในชื่อ ‘Mission Specialists’ จำนวน 55 ราย โดยกลุ่มพนักงานที่โดนเลย์ออฟในครั้งนี้ จะยังได้รับการพิจารณาเป็นพิเศษ ก่อนหน้าผู้สมัครจากภายนอกด้วย

“ทีมของเรายังคงมุ่งมั่นที่จะสร้างเทคโนโลยียานยนต์ไร้คนขับที่ปลอดภัย และเรามุ่งหวังที่จะกลับไปใช้ถนนสาธารณะในอนาคตอันใกล้” โฆษก Uber ระบุ

สำหรับความคืบหน้าคดีรถไร้คนขับของบริษัทที่ชนคนเสียชีวิตจนถึงตอนนี้ ยังไม่ได้ข้อสรุป แต่ในรายของ Rafaela Vasquez ผู้ควบคุมรถคันที่เกิดเหตุ คาดว่าจะโดนข้อหาขับรถโดยประมาทเป็นเหตุให้ผู้อื่นเสียชีวิต เนื่องจากเจ้าหน้าที่ตำรวจในเมืองเทมพีพบหลักฐานว่า Vasquez ได้ละสายตาจากถนนไปก้มมองจอโทรศัพท์มือถือเพื่อรับชมสตรีมมิ่งรายการ The Voice จริง

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้จะได้รับการยกให้เป็นเทคโนโลยีแห่งอนาคต แต่อุบัติเหตุเพียงครั้งเดียว ก็ส่งผลให้ผู้คนเกิดทัศนคติเชิงลบต่อรถไร้คนขับได้ ทั้งที่ในความเป็นจริงแล้ว อัตราเฉลี่ยการเกิดอุบัติเหตุร้ายแรงจนถึงขั้นมีผู้เสียชีวิตนั้น รถยนต์ที่ขับโดยมนุษย์นั้น สูงกว่ากันอย่างเห็นได้ชัด

ในสถานการณ์แบบนี้ Dara Khosrowshahi จึงไม่มีทางเลือกมากนัก นอกจากต้องปรับเปลี่ยนผู้รับผิดชอบขนานใหญ่ เพื่อเรียกความมั่นใจของผู้คนกลับคืนมา

เริ่มจากเมื่อเดือน พ.ค. Uber เพิ่งยกเลิกปฏิบัติการวิ่งรถไร้คนขับในแอริโซน่า รัฐที่เกิดเหตุ ส่งผลให้ต้องลอยแพพนักงานไปกว่า 300 คน เช่นเดียกวับการทดสอบวิ่งรถไร้คนขับที่ถูกระงับชั่วคราวในหลายพื้นที่ ทั้งซาน ฟรานซิสโก, เทมพี, พิตต์สเบิร์ก ไปจนถึง โทรอนโต ประเทศแคนาดา

ขณะที่รายงานจาก The Information ระบุว่า กำหนดการกลับมาเริ่มทดสอบรถไร้คนขับอีกครั้ง น่าจะมีขึ้นในเดือนสิงหาคมนี้

เพราะในทางปฏิบัติแล้ว หากปล่อยให้ยืดเยื้อออกไป บางที Uber อาจจะตกเป็นฝ่ายที่ล้าหลังบริษัทอื่นๆที่กำลังทดสอบรถไร้คนขับอยู่บนท้องถนนในเวลานี้มากขึ้นเรื่อยๆ ก็เป็นได้

 

เรียบเรียงจาก
Uber scales back self-driving operations, lays off 100 employees
Uber laid off its self-driving car safety drivers in Pittsburgh

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน