Advertisement

Rolls-Royce Holdings ผู้ผลิตเครื่องยนต์สำหรับอากาศยานสัญชาติอังกฤษ เดินหน้าโครงการพัฒนา หุ่นยนต์แมลงสาบ ขนาดจิ๋ว ที่มีจุดเด่นในการมุดผ่านที่แคบ เพื่อทำหน้าที่ซ่อมแซมเครื่องยนต์ของเครื่องบิน ในจุดที่มนุษย์ไม่สามารถเข้าถึงได้โดยง่าย คาดหวังพร้อมใช้งานภายใน 2 ปี ตามรายงานจากสำนักข่าว CNBC

หุ่นยนต์แมลงสาบของ Rolls-Royce ซึ่งผ่านการพัฒนาวิจัยร่วมกับทีมวิศวกรของมหาวิทยาลัย Harvard ในสหรัฐอเมริกา และ University of Nottingham ในอังกฤษ จะมีขนาดประมาณ 15 ม.ม. หรือราว 1 นิ้วครึ่ง และหนักเพียงไม่กี่กรัม

ภายในตัวจะติดตั้งกล้อง สำหรับส่งภาพสแกน 3 มิติ กลับมายังส่วนควบคุม เพื่อให้วิศวกรสามารถตรวจจับความผิดปกติของเครื่องยนต์ได้ ก่อนสั่งการด้วยรีโมท สำหรับซ่อมแซมแก้ไขปัญหาให้ตรงจุด ขณะที่คนงานทั่วไป ก็สามารถนำหุ่นยนต์ไปใช้ในการวินิจฉัยปัญหาได้ ระหว่างที่รอวิศวกรเข้าซ่อมแซมเพื่อแก้ไขปัญหาที่ซับซ้อนมากขึ้น

นอกจากนี้ ยังถูกสร้างมาเพื่อให้ทำงานร่วมกัน เช่นตัวแรกอาจจะเข้าสู่ห้องเผาไหม้ เพื่อตรวจสอบความผิดปกติหรือเก็บเศษชิ้นส่วนบางอย่างออก ส่วนหุ่นยนต์ตัวที่สองซึ่งได้รับการออกแบบมาเฉพาะสำหรับงานบางอย่าง จะทำงานสนับสนุนเพื่อให้การซ่อมแซมออกมาเสร็จสมบูรณ์ จากนั้น เมื่อเสร็จสิ้นงาน ก็สามารถออกจากพื้นที่ตามที่โปรแกรมไว้ หรือกระทั่ง ‘ถูกทำลายทิ้ง’ โดยเครื่องยนต์ในห้องเครื่อง

James Kell ผู้เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีของ Rolls-Royce กล่าวว่า “หุ่นยนต์สามารถเคลื่อนที่ไปในส่วนต่างๆ ของห้องเครื่องได้ ซึ่งโดยปกติแล้ว ทีมช่างจะใช้เวลาทำงานกับมันห้าชั่วโมง แต่กับหุ่นยนต์ตัวเล็กๆ เหล่านี้ มันอาจใช้เวลาเพียงห้านาที”

ปัจจุบัน หุ่นยนต์แมลงสาบ ตัวต้นแบบยังคงมีขนาดใหญ่กว่าที่ตั้งใไว้ และยังไม่พร้อมสำหรับการซ่อมแซมจริงจัง ซึ่งตัวแทนของบริษัทระบุว่าโครงการพัฒนาหุ่นยนต์แมลงสาบถูกวางไว้ให้สำเร็จลุล่วงพร้อมใช้ภายใน 2 ปีข้างหน้าเป็นอย่างน้อย

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้เราจะคุ้นเคยกับชื่อ Rolls-Royce ในฐานะผู้ผลิตรถยนต์หรูมากกว่า แต่ปัจจุบัน บริษัทขายธุรกิจรถยนต์ (Rolls-Royce Motors) ไปให้กับเครือ BMW แล้ว ธุรกิจพลังงานที่บริษัทขายไปให้กับ Siemens ตั้งแต่เมื่อสี่ปีก่อน

ทำให้ปัจจุบัน ธุรกิจหลักของบริษัทนั้น เน้นหนักไปที่การสร้างเครื่องยนต์สำหรับอากาศยาน หรือเรือต่างๆ

เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา ก็เพิ่งมีการเปิดตัว  Flying Taxi แท็กซี่บินตัวต้นแบบ Electric Vertical Take-Off and Landing (EVTOL) โดยตั้งเป้าไว้ให้เริ่มทดสอบใช้งานได้ ภายในปี 2020 เช่นเดียวกับโครงการพัฒนาหุ่นยนต์แมลงสาบ

Sebastian de Rivaz นักวิจัยแห่ง Harvard Institute เผยว่า ดีไซน์ของหุ่นตัวนี้ถูกถอดแบบมาจากแมลงสาบโดยตรง และการพัฒนาหุ่นยนต์ขนาดจิ๋วเทียบเท่ากับแมลง ก็มีมานานกว่า 8 ปีแล้ว

ยังมีการเปิดเผยจาก Sean Gart วิศวกรของ Johns Hopkins University ว่าการใช้แมลง โดยเฉพาะ ‘แมลงสาบ’ เป็นต้นแบบการสร้าง คือสิ่งที่สามารถตอบโจทย์การพัฒนาหุ่นยนต์ได้เป็นอย่างดี ในแง่ของทักษะการเคลื่อนที่ การปีนป่าย และการกระโดด

“ผู้คนเกลียดแมลงสาบเพราะพวกมันน่าขยะแขยง มันจะสัมผัสตัวคุณด้วยขาและหนวด ที่เลวร้ายสำหรับมนุษย์ แต่เพราะมันเร็วมากและสามารถปีนป่ายได้เป็นอย่างดี ข้อมูลทักษะเหล่านี้จะช่วยให้คุณสามารถสร้างหุ่นยนต์ที่รวดเร็วและสามารถปีนป่ายได้ดีเช่นกัน”

“ยิ่งเรารู้เกี่ยวกับพวกมันมากเท่าไหร่ เราก็ยิ่งสามารถสร้างหุ่นยนต์ที่ดีกว่าขึ้นได้ในอนาคต ดังนั้นเราจึงต้องขอบคุณแมลงสาบสำหรับความก้าวหน้าเหล่านี้”

 

ตัวอย่างการพัฒนาหุ่นยนต์แมลงสาบจาก Johns Hopkins University

 

เรียบเรียงจาก
Rolls-Royce is working on a robotic cockroach that can fix plane engines
Rolls-Royce is developing tiny ‘cockroach’ robots to crawl in and fix airplane engines

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน

Facebook Comments