Rolls-Royce Holdings ผู้ผลิตเครื่องยนต์สำหรับอากาศยานสัญชาติอังกฤษ เดินหน้าโครงการพัฒนา หุ่นยนต์แมลงสาบ ขนาดจิ๋ว ที่มีจุดเด่นในการมุดผ่านที่แคบ เพื่อทำหน้าที่ซ่อมแซมเครื่องยนต์ของเครื่องบิน ในจุดที่มนุษย์ไม่สามารถเข้าถึงได้โดยง่าย คาดหวังพร้อมใช้งานภายใน 2 ปี ตามรายงานจากสำนักข่าว CNBC

หุ่นยนต์แมลงสาบของ Rolls-Royce ซึ่งผ่านการพัฒนาวิจัยร่วมกับทีมวิศวกรของมหาวิทยาลัย Harvard ในสหรัฐอเมริกา และ University of Nottingham ในอังกฤษ จะมีขนาดประมาณ 15 ม.ม. หรือราว 1 นิ้วครึ่ง และหนักเพียงไม่กี่กรัม

ภายในตัวจะติดตั้งกล้อง สำหรับส่งภาพสแกน 3 มิติ กลับมายังส่วนควบคุม เพื่อให้วิศวกรสามารถตรวจจับความผิดปกติของเครื่องยนต์ได้ ก่อนสั่งการด้วยรีโมท สำหรับซ่อมแซมแก้ไขปัญหาให้ตรงจุด ขณะที่คนงานทั่วไป ก็สามารถนำหุ่นยนต์ไปใช้ในการวินิจฉัยปัญหาได้ ระหว่างที่รอวิศวกรเข้าซ่อมแซมเพื่อแก้ไขปัญหาที่ซับซ้อนมากขึ้น

นอกจากนี้ ยังถูกสร้างมาเพื่อให้ทำงานร่วมกัน เช่นตัวแรกอาจจะเข้าสู่ห้องเผาไหม้ เพื่อตรวจสอบความผิดปกติหรือเก็บเศษชิ้นส่วนบางอย่างออก ส่วนหุ่นยนต์ตัวที่สองซึ่งได้รับการออกแบบมาเฉพาะสำหรับงานบางอย่าง จะทำงานสนับสนุนเพื่อให้การซ่อมแซมออกมาเสร็จสมบูรณ์ จากนั้น เมื่อเสร็จสิ้นงาน ก็สามารถออกจากพื้นที่ตามที่โปรแกรมไว้ หรือกระทั่ง ‘ถูกทำลายทิ้ง’ โดยเครื่องยนต์ในห้องเครื่อง

James Kell ผู้เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีของ Rolls-Royce กล่าวว่า “หุ่นยนต์สามารถเคลื่อนที่ไปในส่วนต่างๆ ของห้องเครื่องได้ ซึ่งโดยปกติแล้ว ทีมช่างจะใช้เวลาทำงานกับมันห้าชั่วโมง แต่กับหุ่นยนต์ตัวเล็กๆ เหล่านี้ มันอาจใช้เวลาเพียงห้านาที”

ปัจจุบัน หุ่นยนต์แมลงสาบ ตัวต้นแบบยังคงมีขนาดใหญ่กว่าที่ตั้งใไว้ และยังไม่พร้อมสำหรับการซ่อมแซมจริงจัง ซึ่งตัวแทนของบริษัทระบุว่าโครงการพัฒนาหุ่นยนต์แมลงสาบถูกวางไว้ให้สำเร็จลุล่วงพร้อมใช้ภายใน 2 ปีข้างหน้าเป็นอย่างน้อย

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้เราจะคุ้นเคยกับชื่อ Rolls-Royce ในฐานะผู้ผลิตรถยนต์หรูมากกว่า แต่ปัจจุบัน บริษัทขายธุรกิจรถยนต์ (Rolls-Royce Motors) ไปให้กับเครือ BMW แล้ว ธุรกิจพลังงานที่บริษัทขายไปให้กับ Siemens ตั้งแต่เมื่อสี่ปีก่อน

ทำให้ปัจจุบัน ธุรกิจหลักของบริษัทนั้น เน้นหนักไปที่การสร้างเครื่องยนต์สำหรับอากาศยาน หรือเรือต่างๆ

เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา ก็เพิ่งมีการเปิดตัว  Flying Taxi แท็กซี่บินตัวต้นแบบ Electric Vertical Take-Off and Landing (EVTOL) โดยตั้งเป้าไว้ให้เริ่มทดสอบใช้งานได้ ภายในปี 2020 เช่นเดียวกับโครงการพัฒนาหุ่นยนต์แมลงสาบ

Sebastian de Rivaz นักวิจัยแห่ง Harvard Institute เผยว่า ดีไซน์ของหุ่นตัวนี้ถูกถอดแบบมาจากแมลงสาบโดยตรง และการพัฒนาหุ่นยนต์ขนาดจิ๋วเทียบเท่ากับแมลง ก็มีมานานกว่า 8 ปีแล้ว

ยังมีการเปิดเผยจาก Sean Gart วิศวกรของ Johns Hopkins University ว่าการใช้แมลง โดยเฉพาะ ‘แมลงสาบ’ เป็นต้นแบบการสร้าง คือสิ่งที่สามารถตอบโจทย์การพัฒนาหุ่นยนต์ได้เป็นอย่างดี ในแง่ของทักษะการเคลื่อนที่ การปีนป่าย และการกระโดด

“ผู้คนเกลียดแมลงสาบเพราะพวกมันน่าขยะแขยง มันจะสัมผัสตัวคุณด้วยขาและหนวด ที่เลวร้ายสำหรับมนุษย์ แต่เพราะมันเร็วมากและสามารถปีนป่ายได้เป็นอย่างดี ข้อมูลทักษะเหล่านี้จะช่วยให้คุณสามารถสร้างหุ่นยนต์ที่รวดเร็วและสามารถปีนป่ายได้ดีเช่นกัน”

“ยิ่งเรารู้เกี่ยวกับพวกมันมากเท่าไหร่ เราก็ยิ่งสามารถสร้างหุ่นยนต์ที่ดีกว่าขึ้นได้ในอนาคต ดังนั้นเราจึงต้องขอบคุณแมลงสาบสำหรับความก้าวหน้าเหล่านี้”

 

ตัวอย่างการพัฒนาหุ่นยนต์แมลงสาบจาก Johns Hopkins University

 

เรียบเรียงจาก
Rolls-Royce is working on a robotic cockroach that can fix plane engines
Rolls-Royce is developing tiny ‘cockroach’ robots to crawl in and fix airplane engines

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน

Comments

comment

AHEAD.ASIA

AHEAD.ASIA

AHEAD.ASIA คือสำนักข่าวที่นำเสนอคอนเทนต์ด้านนวัตกรรมและธุรกิจ แบบเข้มข้น แต่ไม่ยากเกินเข้าใจ เพราะความตั้งใจของเรา คืออยากชวนคุณทุกคนก้าวไปพร้อมๆกัน ตามแบบฉบับ "นวัตกรรม ล้ำหน้า"
AHEAD.ASIA