Apple เดินหน้า Project Titan โครงการรถยนต์ไร้คนขับแบบเต็มตัวแล้ว ภายหลังดึง Doug Field อดีตผู้บริหารของบริษัท จากตำแหน่งรองประธานฝ่ายวิศวกรรม ที่ Tesla กลับมาร่วมงานกันอีกครั้ง

แม้จะถูกวิจารณ์หนักเรื่องขาดนวัตกรรมในช่วงหลายปีหลังสุด แต่ก็มีข่าวเป็นระลอกว่า Apple กำลังซุ่มพัฒนาโครงการรถยนต์ไร้คนขับของตนอยู่ ก่อนจะเริ่มเป็นรูปร่างเมือเดือนก่อน ภายใต้ชื่อ Project Titan โดยมีเอกสารเป็นลายลักษณ์อักษร ที่บริษัทยื่นต่อการสืบสวนของ FBI ระบุว่าบริษัทได้ดำเนินการเกี่ยวกับชิ้นส่วนที่สามารถนำมาใช้ในยานพาหนะบางประเภทได้

ในเอกสารดังกล่าว ระบุว่าบริษัทที่มีมูลค่าสูงสุดในโลก กำลังลงมือสร้างรถยนต์รุ่นต้นแบบ คิดค้นระบบแบตเตอรี่ และสร้าง “ระบบกันสะเทือนแบบ Drivetrain” ฯลฯ ภายใต้การควบคุมโดย Bob Mansfield หัวหน้าโปรแกรมพัฒนายานยนต์ไร้คนขับ

อีกหนึ่งหลักฐานที่แสดงว่าพวกเขากำลังพัฒนารถไร้คนขับ คือการที่พนักงานประมาณ 5,000 คนได้รับสิทธิ์ในการเข้าถึงข้อมูลเกี่ยวกับ Project Titan เพิ่มจากเดิมที่มีเพียง 1,000 คน

ล่าสุด Doug Field ซึ่งย้ายจากงานฝ่ายคอมพิวเตอร์ Mac ไปรับตำแหน่งรองประธานฝ่ายวิศวกรรมของ Tesla เมื่อปี 2013 และได้รับมอบหมายให้ดูแลรับการผลิตรถยนต์รุ่น Model 3 ก็หวนกลับมาร่วมงานกับ Apple อีกครั้งแล้ว หลังลาออกจาก Tesla เมื่อเดือน พ.ค. ที่ผ่านมา

แม้จะยังไม่มีประกาศอย่างเป็นทางการถึงบทบาทของเจ้าตัว แต่สื่อหลายเจ้ารายงานตรงกันว่า Field จะเข้าไปดูแลงานผลิตรถยนต์ไร้คนขับ หลังผ่านประสบการณ์กับ Tesla มาอย่างยาวนาน

นอกจาก Mansfield และ Field แล้ว เมื่อเดือน มิ.ย. ทางบริษัทก็เพิ่งดึง Jaime Waydo วิศวกรอาวุโสด้านรถยนต์ไร้คนขับจาก Waymo บริษัทพัฒนารถไร้คนขับในเครือ Alphabet มาร่วมงานด้วยอีกหนึ่งราย

เมื่อเสริมกับรายงานล่าสุดที่ว่าบริษัทเพิ่งยื่นเรื่องจดสิทธิบัตรเทคโนโลยีกระจกรถฉายภาพ Augmented Reality (AR) ซึ่งจะแสดงทั้งแผนที่, สภาพการจราจร, โซเชียลมีเดีย และอื่นๆ ก็เป็นการตอกย้ำว่าในอนาคตอันใกล้ ค่ายผลไม้จะเดินหน้าเข้าสู่อุตสาหกรรมรถยนต์ไร้คนขับไม่ทางใดก็ทางหนึ่งแน่นอน

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้บริษัทที่มีมูลค่าสูงสุดในโลก จะไม่เคยประกาศยืนยันถึงโครงการ Project Titan แต่ก็มีรายงานออกมาเป็นระยะว่ากำลังดำเนินไปอย่างต่อเนื่อง นับแต่ได้รับความเห็นชอบจาก Tim Cook ตั้งแต่ปี 2014

เดิมที Project Titan (ถูกลือว่า) เป็นการพัฒนาระบบรถยนต์ไร้คนขับ ซึ่งจะนำไปติดตั้งให้กับรถยี่ห้ออื่นๆ เมื่อแล้วเสร็จ กระนั้นจากหลักฐานหลายประการข้างต้น โดยเฉพาะการคว้าตัวทั้ง Jaime Waydo จาก Waymo และ Doug Field จาก Tesla รวมถึง Bob Mansfield เข้าร่วมงาน

ล้วนแต่เป็นสิ่งที่แสดงให้เห็นมากขึ้นเป็นลำดับว่า Apple กำลังคิดสร้างรถยนต์ไร้คนขับของตัวเอง มากกว่าจะพัฒนาเทคโนโลยีขึ้นเพื่อนำไปควบรวมกับแบรนด์อื่น

ยิ่งโดยเฉพาะเมื่อดูจากทิศทางการทำธุรกิจ ที่แตกกิ่งก้านสาขาไปหลากหลายทิศทาง ทั้ง iPhone, iPad, คอมพิวเตอร์ Mac เช่นเดียวกับบริการหลากหลายเช่น Cloud, Music หรือ App Store จนมูลค่าตลาดขยับขึ้นหลักล้านล้านดอลลาร์ไปแล้ว

ธุรกิจรถยนต์ไร้คนขับ ก็น่าจะเป็นสิ่งที่พวกเขาเล็งอยู่เป็นลำดับถัดไป เพื่อเติมเต็ม ecosystem ที่เป็นจุดแข็งของบริษัทมาโดยตลอด

มีการคาดการณ์จาก World Economic Forum ว่ามูลค่าตลาดของอุตสาหกรรมแขนงนี้ จะเติบโตถึงเกินกว่า 1 ล้านล้านดอลลาร์ภายในปี 2026 และการเข้าแชร์ส่วนแบ่งตลาดนี้ก็จะทำให้ Apple ยิ่งใหญ่ขึ้นได้อีกในอนาคต

 

เรียบเรียงจาก
Project Titan looms as it rehires ex-Tesla engineering head
Ex-Tesla engineer Doug Field is back, working on its self-driving car program, Project Titan

 

สำหรับเพื่อนๆ ที่สนใจเรื่องราวเกี่ยวกับนวัตกรรมและธุรกิจ และต้องการพัฒนาตัวเองเพื่ออยู่ข้างหน้าเสมอ สามารถกด like เพจ AHEAD ASIA เพื่อติดตามเรื่องราวที่มีประโยชน์ และข่าวสารกิจกรรมที่น่าสนใจได้อย่างต่อเนื่อง เพื่อให้เราเติบโตและก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน