Toyota เตรียมทุ่มเงิน 500 ล้านดอลลาร์ (ราว 16,650 ล้านบาท) ลงทุนใน Uber โดยคาดหวังจะเดินเครื่องบริการ Ride-Sharing ด้วยเทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับ ภายในปี 2021

ค่ายรถยนต์ยักษ์ใหญ่ของญี่ปุ่น เริ่มลงทุนใน Uber ตั้งแต่ปี 2016 ด้วยมูลค่าไม่เปิดเผย และมีกระแสข่าวเมื่อช่วงเดือน มี.ค. ที่ผ่านมา ว่ากำลังอยู่ในขั้นตอนเจรจาตกลงรายละเอียด เข้าซื้อเทคโนโลยีรถไร้คนขับ กับบริษัท Ride-Hailing ชื่อดังแห่งซานฟรานซิสโก ล่าสุด ก็เตรียมลงทุนเพิ่มอีก 500 ล้านดอลลาร์ เพื่อพัฒนาระบบรถไร้คนขับ Autono-MaaS (autonomous mobility as a service) ร่วมกัน

ค่ายรถยนต์ชั้นนำชี้แจงว่า Uber จะนำเอาเทคโนโลยีรถไร้คนขับที่มีการพัฒนามาได้พักใหญ่ เข้าผนวกกับระบบความปลอดภัยอัตโนมัติ Toyota Guardian เพื่อสร้างรถยนต์เข้าใช้งานในเครือข่ายของ Uber ด้วยเป้าหมายการเริ่มต้นให้บริการพร้อมพนักงานผู้ขับ ภายในปี 2021

Toyota เสริมว่าพวกเขามีจุดมุ่งหมายที่จะนำเสนอรถไร้คนขับเข้าสู่ธุรกิจ Ride-Sharing อย่างเต็มตัว และการลงทุนครั้งนี้ก็ถือเป็นหลักหมุดสำคัญในการบรรลุเป้าหมาย

ขณะที่ Dara Khosrowshahi ซีอีโอ Uber กล่าวว่า “ข้อตกลงนี้เป็นข้อตกลงครั้งแรกในลักษณะนี้สำหรับ Uber และเป็นสัญญาณถึงความมุ่งมั่นของเราที่จะนำเทคโนโลยีระดับโลกเข้าสู่เครือข่ายการให้บริการ”

“เป้าหมายของเราคือการปรับใช้รถที่สามารถขับเคลื่อนด้วยตัวเอง ที่ปลอดภัยที่สุดในโลก บนเครือข่ายของเรา และข้อตกลงนี้เป็นอีกก้าวหนึ่งที่จะทำให้เป็นจริงได้”

“การนำจุดเด่นเรื่องเทคโนโลยีขั้นสูงของเรา และความโดดเด่นด้านความปลอดภัยและความมีชื่อเสียงในการผลิตของพวกเขา จะทำให้ความร่วมมือนี้เป็นไปอย่างสมบูรณ์แบบ”

คาดว่าการพัฒนาจะยึดต้นแบบจากรถมินิแวน Sienna โดยใส่เทคโนโลยีของทั้งสองฝั่งเข้าไป อีกทั้งฝั่งค่ายรถญี่ปุ่นก็จะใช้โครงสร้างพื้นฐานด้านข้อมูลบริการสำหรับยานพาหนะในระบบ เข้าช่วยด้วย

สำหรับเทคโนโลยีรถไร้คนขับของ Uber ยังรวมถึงระบบสแกนและตรวจจับด้วยเลเซอร์ LIDAR, เทคโนโลยีการสร้างแผนที่ และการรวบรวมข้อมูลเข้าประมวลผล

การประกาศลงทุนครั้งนี้ยังทำให้ Uber มีมูลค่าตลาดเพิ่มขึ้นเป็น 72,000 ล้านดอลลาร์ และถือเป็นการยืนยันทางอ้อมว่าการพัฒนาเทคโนโลยีรถไร้คนขับ ยังจะถูกเดินเครื่องอย่างจริงจังต่อไป แม้ว่าวานนี้ Khosrowshahi จะเผยว่าบริษัทเตรียมเน้นความสำคัญในธุรกิจจักรยานไบค์แชริ่ง และสกูตเตอร์ไฟฟ้าเป็นหลัก สำหรับการเดินทางในระยะสั้นและช่วงเวลาเร่งด่วนของหลายสถานที่ มากกว่าจะเน้นบริการ Ride-Hailing แบบเดิม ก็ตาม

 

AHEAD TAKEAWAY

นอกจากการทำสัญญากับผู้ผลิตรถยอดนิยมของญี่ปุ่นแล้ว Uber ยังได้ร่วมพัฒนาเทคโนโลยียานยนต์ไร้คนขับกับค่ายอื่นๆ อย่าง Volvo และ Daimler ด้วย โดยเฉพาะกับ Volvo ที่มีการส่งต่อรถยนต์กว่า 24,000 คันเข้าสู่ระบบให้บริการของบริษัท Ride-Hailing แห่งซานฟรานซิสโก

Uber เผยไว้เมื่อปลายเดือนก่อนว่าการทดสอบรถไร้คนขับจะกลับมาเดินเครื่องอีกครั้งในเมืองพิตต์สเบิร์ก รัฐเพนซิลเวเนีย เร็วๆ นี้ ก่อนที่จะมาบรรลุดีลพัฒนารถไร้คนขับร่วมกับ Toyota ด้วยเป้าหมายเปิดบริการในอีก 3 ปีข้างหน้า

ในส่วนของ Toyota แสดงออกชัดว่าต้องการแข่งขันกับผู้ผลิตหน้าใหม่ที่กำลังมาแรงอย่าง Waymo ของ Alphabet Inc โดยมีการทุ่มทุนถึงกว่า 2,800 ล้านดอลลาร์ไปกับการพัฒนาซอฟท์แวร์รถไร้คนขับ เมื่อเดือน มี.ค. ถัดจากการลงทุน 1,000 ล้านดอลลาร์ สร้างศูนย์วิจัย TRI-AD ในปี 2015 เพื่อศึกษาค้นคว้าระบบของรถยนต์ไร้คนขับ, การพัฒนาหุ่นยนต์ และปัญญาประดิษฐ์ (AI)

ถือว่าข้อตกลงครั้งนี้มีความแตกต่างจากการที่ Uber ดีลกับค่ายรถเจ้าอื่น เมื่อต่างฝ่ายต่างก็มีเทคโนโลยีเป็นของตัวเองที่จะนำมาควบรวมกันใส่ไว้ในรถคันเดียว ซึ่งจะเป็นประโยชน์สำหรับผู้บริโภค รวมถึงสำหรับสองบริษัทโดยตรง

Dave Lee ผู้สื่อข่าวสายเทคโนโลยีของ BBC ในซาน ฟรานซิสโก ให้ความเห็นถึงดีลนี้ว่า “ปัญหาของการพัฒนารถไร้คนขับของ Uber คือพวกเขาต้องการความช่วยเหลือจากภายนอก และข้อตกลงนี้ก็จะเป็นการหยิบยื่นความเชี่ยวชาญของทางฝั่ง Toyota ให้โดยตรง แต่ก็แน่นอนว่าจะเป็นโอกาสอันยอดเยี่ยมสำหรับฝ่ายหลังด้วยเช่นกัน”

“มีรายงานเมื่อต้นเดือนว่า Uber สูญเงิน 1-2 ล้านดอลลาร์ในแต่ละวันไปกับการทำงานด้านรถไร้คนขับ ฉะนั้นการเข้ามาแบ่งเบาภาระ รับค่าใช้จ่ายการวิจัยและพัฒนาร่วมกันครั้งนี้ จึงเป็นเรื่องดีของผู้ลงทุนใน Uber เมื่อบริษัทเล็งจะเข้า IPO ในปีหน้า”

“ขณะเดียวกัน หุ้นของ Toyota ก็เพิ่มมูลค่าขึ้นหลังเกิดข่าวนี้ ซึ่งไม่น่าแปลกใจ เมื่อนักวิเคราะห์หลายคนมองว่าทิศทางการเป็นเจ้าของรถยนต์ส่วนบุคคลจะลดลงอย่างมากเมื่อรถไร้คนขับและ Ride-Sharing เติบโตขึ้นในอนาคต ดังนั้นจึงอาจถือได้ว่าพวกเขาสามารถคว้าฐานลูกค้ารายใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา ไปได้เรียบร้อยแล้ว”

 

เรียบเรียงจาก
Toyota invests $500m in Uber as part of autonomous vehicle partnership
Toyota to invest $500m in Uber in driverless car deal
Uber is working with Toyota to create a vehicle and system that is built for ride-sharing

 

AHEAD.ASIA คือสำนักข่าวเจาะลึกด้านนวัตกรรม และธุรกิจ
อย่าลืมกดติดตามเพจและคอมมูนิตี้ของเรา สำหรับเรื่องล้ำๆ และข่าวสารกิจกรรมต่างๆ
เพื่อเราจะได้ก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน