Apple Inc เข้าเทกโอเวอร์กิจการของ Akonia Holographics สตาร์ทอัพ ผู้ผลิตเลนส์แว่นเทคโนโลยีความจริงเสริม Augmented Reality แล้ว เพื่อเดินหน้าเต็มตัวในโครงการ สมาร์ทกลาส แว่นตาอัจฉริยะที่มี AR เป็นส่วนประกอบสำคัญ

Akonia Holographics ก่อตั้งขึ้นในปี 2012 ที่โคโลราโด โดยกลุ่มนักวิทยาศาสตร์ในสายงาน holography ซึ่งเดิมทีมุ่งเน้นที่การจัดเก็บข้อมูลโฮโลแกรม ก่อนปรับแนวทางการพัฒนามาให้ความสำคัญกับการสร้างจอภาพสำหรับแว่นตา AR แทน และปัจจุบัน เป็นเจ้าของสิทธิบัตรกว่า 200 ฉบับที่เกี่ยวข้องกับเทคโนโลยีนี้ และสามารถระดมทุนได้ 11.6 ล้านดอลลาร์ เมื่อปี 2012

สำหรับผลิตภัณฑ์ล่าสุดที่อยู่ระหว่างการพัฒนา ก็คือ “เลนส์แว่นตาสมาร์ทกลาสที่บางและโปร่งใสของเรา จะแสดงผลภาพที่มีชีวิตชีวา เต็มเปี่ยมด้วยสีสัน และชัดเจนในมุมมอง” ก่อนจะมีรายงานว่าบริษัทได้ถูกซื้อกิจการเข้าเป็นส่วนหนึ่งของ Apple แล้ว

“Apple ได้เข้าซื้อบริษัทขนาดเล็กเป็นครั้งคราว และโดยทั่วไปแล้วเราจะไม่พูดถึงจุดประสงค์หรือแผนการของเรา” แถลงการณ์จาก Apple ระบุ

อย่างไรก็ตาม ไม่มีการเปิดเผยรายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับดีลนี้ ทั้งเรื่องตัวเงินและเวลาในการเจรจา แต่จากท่าทีของผู้บริหาร Akonia ที่สั่งให้ทีมงานเก็บตัวเงียบไม่สัมภาษณ์ตลอดหกเดือนหลังสุด ทำให้สื่อคาดว่าการเจรจาน่าจะมีขึ้น ตั้งแต่ช่วงต้นปีที่ผ่านมา

การเทกโอเวอร์ครั้งนี้ เป็นการตอกย้ำรายงาน เมื่อปีที่แล้วจาก Bloomberg ที่ว่าผู้ผลิต iPhone กำลังอยู่ในขั้นตอนพัฒนาสมาร์ทกลาส AR ซึ่งมีกำหนดวางตลาดภายในปี 2020 ซึ่งที่ผ่านมา Apple ได้ประเดิม AR กับบางแอพพลิเคชันใน iPhone และ iPad แล้ว

ขณะที่ Tim Cook CEO ค่ายผลไม้ ก็เคยเอ่ยถึงเทคโนโลยีนี้เอาไว้ว่าจะเป็นตลาดที่ใหญ่และเติบโตได้ดี “นี่เป็นหนึ่งในสิ่งที่ยิ่งใหญ่ ที่เราจะได้มองย้อนกลับไปเพื่อประหลาดใจกับจุดเริ่มต้นของมัน”

 

AHEAD TAKEAWAY

หลังจากปล่อยให้ค่ายอื่นๆเร่งพัฒนาสมาร์ทโฟน จนดูเหมือนฝั่งแอนดรอยด์ไล่ตามได้ทัน (หรืออาจจะแซงไปแล้วในหลายๆเรื่อง) Tim Cook ก็ถูกวิจารณ์หนักมาตลอดในระยะหลัง ว่าไม่ให้ความสำคัญกับนวัตกรรมแบบเดียวกับในยุคของ Steve Jobs

แต่ไปๆมาๆ กลายเป็นว่าการที่ Apple ไม่เน้นเรื่องสมาร์ทโฟนเท่าที่ควร เพราะพวกเขากำลังซุ่มพัฒนาเทคโนโลยีใหม่ๆ ที่ได้รับการคาดหมายว่าจะมาทดแทนโทรศัพท์มือถือแทนนั่นเอง

นอกจาก Apple Car ที่ทาง AHEAD.ASIA เคยนำเสนอไปเมื่อเร็วๆนี้ ว่าจะเข้ามาพลิกโฉมอุตสาหกรรมรถยนต์ เหมือนที่ iPhone เคยทำกับวงการสมาร์ทโฟนนั้น

อีกหนึ่งโปรดักต์ที่ควรจับตามองเป็นพิเศษ ก็คือ สมาร์ทกลาส

แว่น AR นั้น ไม่ใช่เทคโนโลยีใหม่ เพราะก่อนหน้านี้ Google X บริษัทลูกของ Google ก็เคยพยายามผลักดันโครงการ Google Glasses ให้เกิดขึ้นแล้ว แต่สุดท้ายก็ยังไม่ได้รับความนิยม เนื่องจากขนาดและรูปทรงที่ขัดตา ไม่เหมาะแก่การใช้งานในชีวิตประจำวัน

แต่ Apple นั้นมีจุดเด่นในเรื่อง UX และ UI มาโดยตลอด และการซื้อ Akonia Holographics ในครั้งนี้ ก็น่าจะเป็นไปเพราะต้องการ know how เพื่อสร้างสมาร์ทกลาส AR ที่มีรูปทรงคล้ายแว่นสายตาในชีวิตประจำวัน รวมถึงทำให้สินค้ามีราคาที่ผู้คนสามารถเข้าถึงได้ง่ายขึ้นด้วย

การเดินหน้าเข้าสู่การสร้างสมาร์ทกลาสแบบเต็มตัวของ Apple นอกเหนือไปจาก Facebook, Intel, Microsoft และ Magic Leap ที่ต่างก็กำลังพัฒนาผลิตภัณฑ์ตัวนี้อยู่

น่าจะบ่งบอกถึงแนวโน้มในอนาคต เหมือนที่ Michael Abrash จาก Oculus เคยกล่าวในงาน F8 ว่าแว่น AR จะเข้ามาแทนที่สมาร์ทโฟน ในทศวรรษหน้า เพราะ AR และ VR จะเข้ามามีบทบาทในชีวิตประจำวันมากขึ้นนั่นเอง

เรียบเรียงจาก
Apple buys startup focused on lenses for AR glasses
Apple acquires startup focused on making ‘vibrant’ lenses for augmented reality glasses

 

AHEAD.ASIA คือสำนักข่าวเจาะลึกด้านนวัตกรรม และธุรกิจ
อย่าลืมกดติดตามเพจและคอมมูนิตี้ของเรา สำหรับเรื่องล้ำๆ และข่าวสารกิจกรรมต่างๆ
เพื่อเราจะได้ก้าวไปข้างหน้าพร้อมๆ กัน