ชาวเมืองท้องถิ่นรัฐแอริโซนา สหรัฐอเมริกา งัดสารพัดลูกโหดขึ้นมาเล่นงาน Waymo บริการแท็กซี่ไร้คนขับของ Alphabet Inc ทั้งชักปืนขึ้นขู่หน้ารถ ปาหินใส่ ใช้ของมีคมกรีดยางรถยนต์ จนถึงหาเรื่องวิวาทกับเจ้าหน้าที่ผู้ดูแลการทำงานของรถ

รัฐแอริโซนา เป็นแห่งแรกในโลกที่ Waymo ค่ายรถไร้คนขับในเครือ Alphabet Inc เลือกเปิดตัวบริการ แท็กซี่ไร้คนขับ อย่างเป็นทางการ โดยเลือกใช้ Chrysler minivan ที่ติดตั้งเซนเซอร์ Lidar และกล้องความละเอียดสูงรอบตัวรถ ซึ่งผู้ใช้สามารถเรียกรถได้ผ่านแอพพลิเคชัน โดยในช่วงแรกจะยังคงมีพนักงานผู้ขับนั่งอยู่หลังพวงมาลัย เพื่อความมั่นใจของผู้โดยสาร และจะให้บริการในย่าน แชนด์เลอร์, เทมพี, เมซ่า และกิลเบิร์ต

แต่การนำเทคโนโลยีใหม่มาใช้ กลับถูกต่อต้านจากชาวเมืองแอริโซนากลุ่มหนึ่ง ซึ่งตอบโต้ด้วยวิธีการรุนแรงอย่างต่อเนื่อง โดยเจ้าหน้าที่ตำรวจเมืองแชนด์เลอร์ มีบันทึกคดีที่เกี่ยวข้องกับรถ Waymo อยู่ถึง 21 กรณีในรอบ 2 ปีที่ผ่านมา นับตั้งแต่มีการทดสอบวิ่งรถบนถนนสาธารณะ

หนึ่งในเคสที่ร้ายแรงที่สุดเกิดขึ้นเมื่อ 1 ส.ค. ที่ผ่านมา เมื่อผู้ขับนาม ไมเคิ่ล ปาลอส ขับเข้าสู่ถนนในชุมชน และพบว่ามีชายหนวดเคราครึ้ม สวมกางเกงขาสั้น ยกปืนเล็งมาที่รถ ระหว่างที่ขับผ่าน

จนท.ตำรวจได้รับรายงานในเรื่องนี้ และไปถึงที่เกิดเหตุ ซึ่งชายเคราครึ้มรายดังกล่าวที่ทราบชื่อว่า รอย เลียวนาร์ด ฮาเซลตัน วัย 69 สารภาพว่าทำจริง เพราะต้องการขู่ให้คนขับเกรงกลัว พร้อมเป็นการส่งสัญญาณว่ารถไร้คนขับไม่เป็นที่ต้อนรับในย่านนี้

“ฮาเซลตันบอกว่าภรรยาของเขามักจะเก็บปืนไว้อย่างดี ด้วยความกลัวว่าเขาจะเผลอไปยิงใครเข้าสักคน” รายงานของตำรวจ ระบุ “ฮาเซลตัน ยืนยันว่าเขาเกลียดและต่อต้านรถเหล่านั้น และอ้างว่ารถประเภทนี้ของ Uber ได้ฆ่าคนไปแล้ว”

ด้านภรรยาของ ฮาเซลตัน อ้างกับเจ้าหน้าที่ว่าสามีของเธอมีอาการป่วยภาวะสมองเสื่อม ส่วนการขึ้นศาลไต่สวนคดีจะมีขึ้นในเดือน ก.พ. ศกหน้า

ยังมีรายงานจากสื่อท้องถิ่นถึงการที่รถ Waymo อย่างน้อย 4 คันโดนปาก้อนหินเข้าใส่, ยางรถโดนกรีดขณะจอดติดไฟแดง, มีการตะโกนข่มขู่ด่าทอ ไปจนถึงรถ Jeep คันหนึ่งพยายามขับก่อกวน Waymo ถึง 6 ครั้ง

กรณีหลังสุดเกิดขึ้นเมื่อ 7 พ.ย. 2017 ที่ผู้ขับ Waymo ต้องหักพวงมาลัยหลบ Jeep หลังพบว่ารถคู่กรณีพยายามขับรถตัดหน้าและปาดไปมา ซึ่งไม่ใช่ครั้งแรก แต่มากถึง 6 ครั้งในระยะ 1-2 เดือนช่วงนั้น

เรื่องนี้มีในบันทึกของเจ้าหน้าที่เช่นกัน “คนขับรถ Jeep สีดำ ผู้ซึ่งได้รับการอธิบายว่าเป็นสตรี เปิดประตูรถออกมาแล้วตะโกนใส่คนขับ Waymo เพื่อให้ออกไปจากละแวกบ้านของเธอ”

นอกจากนั้นยังมีชาวเมืองบางราย ที่เดินออกมายืนกลางถนน เพื่อจงใจขวางทางวิ่งของรถ ไม่ให้รถสามารถผ่านไปได้

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้จะผ่านการทดสอบมาอย่างยาวนาน รวมระยะทางวิ่งได้กว่า 10 ล้านไมล์ในการทดลองวิ่ง แต่นั่นไม่ได้ทำให้ Waymo หรือรถไร้คนขับเป็นเทคโนโลยีที่ทุกคนยอมรับ

กรณีของ Waymo ที่ถูกต่อต้านจากชาวเมืองแอริโซนา ไม่ได้เป็นเพราะเรื่องของแบรนด์ แต่เพราะพวกเขาเป็นบริษัทเดียวที่ให้บริการ แท็กซี่ไร้คนขับ อย่างเป็นทางการในรัฐ และมีการทดสอบวิ่งบนถนนสาธารณะมาอย่างยาวนาน

มีกรณีหนึ่งที่ จูลี่ เฟอร์กูสัน โทรฯ แจ้งตำรวจในวันที่ 5 ต.ค. ว่าเธอรู้สึกไม่ปลอดภัย หลังพบรถ Waymo คันหนึ่งจอดดูเด็กๆ วิ่งเล่นกันเป็นเวลาถึง 90 นาที

เฟอร์กูสัน กล่าวกับสื่อท้องถิ่น แอริโซนา พับบลิก อย่างตรงไปตรงมาว่า “ทุกคนต่างเกลียดคนขับ Waymo พวกเขาดูอันตราย”

ส่วนการที่ รอย เลียวนาร์ด ฮาเซลตัน หนุ่มใหญ่วัย 69 ยกปืนขึ้นขู่รถ Waymo พร้อมกับอ้างถึง Uber ว่า “Uber ได้ฆ่าคนไปแล้ว”

ก็ตอกย้ำว่าเหตุการณ์ที่รถแท็กซี่ Volvo XC90 SUV ของ Uber ชนหญิงรายหนึ่งเสียชีวิตบนถนนในเมืองเทมพี เมื่อ 18 มี.ค. เป็นประเด็นสำคัญที่ทำให้คนแอริโซน่าไม่ต้อนรับนวัตกรรมนี้

แน่นอนว่า Waymo กำลังเจอปัญหาใหญ่ และต้องทำการบ้านหนักมากว่าจะทำอย่างไรให้ชาวเมืองแอริโซน่า ซึ่งเป็นสถานที่แรกสุดของการเปิดบริการแท็กซี่ไร้คนขับ เปิดใจหันมายอมรับเทคโนโลยีนี้ให้ได้

ยังไม่นับบางประเทศที่ขอเพียงมีอะไรใหม่ๆเกิดขึ้น และกระทบธุรกิจของตัวเอง ก็เลือกที่จะใช้วิธีการรุนแรงเพื่อแก้ปัญหา แทนที่จะปรับตัวให้ดีขึ้นเพื่อแข่งขัน

เรียบเรียงจาก
Anti-robot vigilantes in Arizona try to scare off Waymo’s self-driving cars
A slashed tire, a pointed gun, bullies on the road: Why do Waymo self-driving vans get so much hate?

 

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า