จีน ประสบความสำเร็จเป็นชาติแรกของโลก ที่สามารถ เพาะต้นกล้าบนดวงจันทร์ ได้สำเร็จ หลังเมล็ดพันธุ์ของต้นฝ้ายที่ถูกส่งไปบนยานสำรวจอวกาศ ฉางเอ๋อ 4 (Chang’e 4) แตกหน่อในอุปกรณ์ทดลองที่เตรียมไว้ โดยคาดว่าจะมีการปลูกพืชชนิดอื่นๆเพิ่มเติม ภายใน100 วันหลังจากนี้

ยานอวกาศ ฉางเอ๋อ 4 ของจีน ซึ่งถูกใช้ในโครงการสำรวจด้านไกลของดวงจันทร์ ลงจอดบนดวงจันทร์ได้สำเร็จตั้งแต่ 3 ม.ค. ที่ผ่านมา โดยนอกจากภารกิจสำรวจแล้ว ยังมีการทดลองทางวิทยาศาสตร์รูปแบบต่างๆ หนึ่งในนั้นคือการทดลองปลูกพืชในสภาวะแวดล้อมบนดวงจันทร์ เพื่อวางรากฐานไปสู่การตั้งอาณานิคมในอวกาศต่อไป

การเพาะเมล็ดพันธุ์ครั้งนี้ ไม่ใช่การปลูกบนผิวดวงจันทร์โดยตรง โดยเป็นการเพาะต้นฝ้ายในระบบนิเวศที่สร้างขึ้นภายในตัวยาน ซึ่งประกอบด้วยถังที่บุด้วยฉนวนหุ้มหลายชั้น และมีระบบปรับอากาศขนาดเล็กติดตั้งอยู่

นอกจากฝ้ายแล้ว ทีมทดลองยังส่งเมล็ดพันธุ์อื่นๆ ได้แก่ มันฝรั่ง, ผักกาดก้านขาว, ยีสต์ และไข่ของแมลงวัน เนื่องจากฝ้ายสามารถทำเครื่องนุ่งห่มได้, มันฝรั่งก็ใช้เป็นอาหารได้ ขณะที่ ผักกาดก้านขาว สามารถแปรรูปเป็นน้ำมันได้

ภาพต้นอ่อนของต้นฝ้ายนี้ ถูกเผยแพร่ผ่านบัญชี Weibo ของ Chongqing University พร้อมคำบรรยายว่า “การทดลองปลูกพืชในสภาวะสุญญากาศ, อุณหภูมิขึ้นลงอย่างรวดเร็ว, รังสีอันตรายเข้มข้น และสภาวะอันตรายอื่นๆ ทำให้รู้ว่ามนุษย์ก็ปลูกพืชบนดวงจันทร์ได้ การทดลองปลูกพืชบนดวงจันทร์ครั้งแรกของมนุษย์สำเร็จแล้ว”

สำหรับผู้ที่สนใจดูภาพอื่นๆเพิ่มเติมของการ เพาะต้นกล้าบนดวงจันทร์ สามารถคลิกได้ ที่นี่

สี เจงซิน นักวิทยาศาสตร์ของโครงการ กล่าวว่า “เป็นครั้งแรกที่มนุษย์ประสบความสำเร็จในการทดลองปลูกพืช บนพื้นผิวดวงจันทร์” และการทดลองนี้จะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์ได้เรียนรู้ว่าพืชสามารถเติบโตได้อย่างไร ภายใต้ “แรงโน้มถ่วงต่ำ, รังสีที่รุนแรง และสภาพแสงธรรมชาติของดวงจันทร์”

ด้าน เฟร็ด วัตสัน นักบินอวกาศแห่ง Australian Astronomical Observatory แสดงความเห็นว่า นี่คือข่าวดี ที่แสดงให้เห็นถึงความก้าวหน้าอย่างชัดเจนของวงการอวกาศโลก

“มันแสดงให้เห็นว่าอาจไม่มีปัญหาที่ยากเกินไปสำหรับนักบินอวกาศในอนาคต ที่จะพยายามปลูกพืชบนดวงจันทร์ ในสภาพแวดล้อมที่มีการควบคุม”

“ผมคิดว่าความสนใจในการใช้ดวงจันทร์ทำในสิ่งต่างๆ จะมีตามมาอีกมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่ง สำหรับการสร้างเที่ยวบินไปสู่ดาวอังคาร เพราะมันค่อนข้างใกล้กับโลก”

 

AHEAD TAKEAWAY

นักวิทยาศาสตร์จาก Chongqing University แจกแจงไว้ว่า การเลือกนำต้นฝ้าย, มันฝรั่ง, เรพซีด, ยีสต์ และไข่ของแมลงวัน ขึ้นเพาะในสภาวะอากาศบนดวงจันทร์ เป็นเพราะเมล็ดพันธุ์เหล่านี้มีขนาดเล็ก, ทนทานต่อสภาวะอากาศและอุณหภูมิที่สูงจัดและต่ำจัด

ส่วนนำไข่ของแมลงวันขึ้นไปเพาะด้วย เป็นการศึกษาว่าสัตว์จะสามารถเติบโตได้หรือไม่ในสภาวะดวงจันทร์ และหากเติบโตขึ้นแล้ว จะตอบสนองอย่างไรต่อสภาพอวกาศ

สิ่งเหล่านี้แสดงให้เห็นว่า แม้เทคโนโลยีจะก้าวไกลเพียงใด แต่ในอนาคต แม้ว่ามนุษย์จะขยายถิ่นฐานไปตั้งรกรากบนดวงจันทร์ ก็ยังต้องการพึ่งพาการเกษตรกรรมเพาะปลูก ในฐานะสิ่งจำเป็นสำหรับการดำรงชีพ

สำนักข่าวซินหัว ยังรายงานด้วยว่า ยานสำรวจฉางเอ๋อ-4 ซึ่งส่งยาน Yutu-2 ลงไปสำรวจพื้นผิวดวงจันทร์และเก็บตัวอย่างดิน ได้ส่งภาพถ่ายจากดวงจันทร์ กลับมายังโลกแล้วประมาณ 150 ภาพด้วยกัน

ทั้งหมดนี้แสดงให้เห็นว่าการบุกเบิกเพื่อสร้างอาณานิคมในอวกาศนั้นเริ่มเป็นรูปธรรมมากขึ้น และที่สำคัญ คือไม่ได้มีเพียงสหรัฐอีกต่อไปเท่านั้น การที่ชาติมหาอำนาจจากจีนเดินหน้าในโครงการนี้ ก็จะยิ่งทำให้การแข่งขันกลับมาคึกคักอีกครั้ง เหมือนในยุคที่สหรัฐแข่งขันกับสหภาพโซเวียตเมื่อกว่าสามทศวรรษที่แล้วค่อนข้างแน่

 

เรียบเรียงจาก
China grows the first plants on the Moon
China says it has grown the first plants on the moon on its historic mission to the far side

 

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า