Washington Post เผย คณะกรรมาธิการการค้าแห่งสหรัฐอเมริกา (FTC) เตรียมสั่งปรับ Facebook ด้วยโทษสูงสุดเป็นประวัติการณ์ “หลายพันล้านดอลลาร์” จากความผิดในเรื่องการจัดการ ข้อมูลส่วนบุคคลผู้ใช้ ขณะที่โซเชียลมีเดียยักษ์ใหญ่กำลังหาทางต่อรองเพื่อขอลดโทษ ซึ่งอาจเลยเถิดถึงขั้นให้ศาลชี้ขาด

รายงานระบุว่า FTC ได้เริ่มต้นสอบสวน Facebook ตั้งแต่ เดือน มี.ค. ปีที่แล้ว ซึ่งเป็นผลจากกรณีปล่อยให้ Cambridge Analytica บริษัทที่ปรึกษาทางการเมือง เข้าถึงข้อมูลผู้ใช้ 87 ล้านคนอย่างไม่ถูกต้อง รวมถึงความล้มเหลวในการควบคุมอัตราการใช้ hate specch และการโจมตีทางไซเบอร์ด้วยการแพร่กระจายข้อมูลผิดๆจากรัสเซีย รวมถึงชาติอื่นๆที่เป็นปฏิปักษ์กับสหรัฐฯ

โดยการไต่สวน มุ่งเน้นไปที่การดำเนินการของ Facebook หลังจากทางบริษัทได้ทำข้อตกลงกับ FTC ไว้ตั้งแต่ปี 2011 ว่าจะปรับปรุงแนวทางปฏิบัติด้านความเป็นส่วนตัวของผู้ใช้ให้ดีขึ้น เช่นจะต้องมีความโปร่งใส มีการแจ้งให้ผู้ใช้ทราบ ก่อนจะแบ่งปันข้อมูลผู้ใช้ไปยังบุคคลที่สาม คำสั่งดังกล่าวยังห้ามไม่ให้มีการหลอกลวงผู้ใช้เกี่ยวกับหลักปฏิบัติเกี่ยวกับความเป็นส่วนตัว

ด้าน ริชาร์ด บลูเมนธาล ผู้แทนพรรคเดโมแครต กล่าวถึงกรณีนี้ว่า FTC มีแผนที่จะลงโทษสถานหนักกับ Facebook เพื่อปรามไม่ให้บริษัทละเมิด ข้อมูลส่วนบุคคลผู้ใช้ อีกต่อไป

อย่างไรก็ตาม ยังไม่มีรายงานว่าโทษปรับครั้งนี้จะมีมูลค่าเท่าไหร่ แต่สถิติสูงสุดที่มีการลงโทษ คือการปรับเงิน Google จำนวน 22.5 ล้านดอลลาร์ (ราว 742.5 ล้านบาท) เมื่อปี 2012

ขณะที่โฆษกของ Facebook รวมถึงทาง FTC ยังปฏิเสธจะให้ความเห็นใดๆเพิ่มเติมสำหรับกรณีนี้

 

AHEAD TAKEAWAY

แม้ปัจจุบัน กฎหมายดูแล ข้อมูลส่วนบุคคลผู้ใช้ ในสหรัฐฯ จะยังไม่เข้มงวดเท่ากับ GDPR ของสหภาพยุโรป แต่การเคลื่อนไหวครั้งนี้ของ FTC น่าจะแสดงให้เห็นว่า โซเชียลมีเดียยักษ์ใหญ่ รวมถึงบริษัทอื่นๆจากซิลิคอน วัลลีย์ที่หาประโยชน์จากผู้ใช้ด้วยวิธีเดียวกัน ต้องเริ่มระวังตัวบ้างแล้ว เมื่อหน่วยงานของรัฐเริ่มเอาจริง หลังจากปล่อยให้แต่ละบริษัทใช้หลักจริยธรรมของตัวเอง ดูแลนโยบายเรื่องนี้กันเองมานานหลายปี

เหมือนที่ มาร์ค โรเทนเบิร์ก ผู้อำนวยการบริหารของ Electronic Privacy Information Center ตั้งคำถามว่า ที่ผ่านมา FTC ได้แสดงท่าทีที่จะปกป้องผู้ใช้มากแค่ไหน และมีประสิทธิภาพการทำงานในระดับใด

“คำถามก็คือ FTC พร้อมที่จะใช้อำนาจในปัจจุบัน ปกป้องความเป็นส่วนตัวของผู้บริโภคในสหรัฐอเมริกาหรือไม่?”

ที่ผ่านมา Facebook (รวมถึง Google และบริษัทอื่นๆ) ต่างก็เคยถูกลงโทษปรับมาแล้วหลายครั้ง แต่มักเป็นโทษที่ไม่รุนแรงมากนักในสายตาหลายฝ่ายที่เห็นว่าบริษัทเหล่านี้ “ได้ประโยชน์” จากการนำข้อมูลไปใช้มากกว่านั้นหลายเท่าตัว

“โทษปรับเป็นประวัติการณ์” ที่ทาง Washington Post ระบุไว้ จึงถูกจับตาเป็นพิเศษ ว่าการใช้ “ยาแรง” ครั้งนี้จะได้ผลแค่ไหน

และหากถูกลงโทษเป็นค่าปรับมหาศาลจริง ก็น่าสนใจว่า Facebook จะทำอย่างไร ระหว่างการประนีประนอมขอลดค่าปรับ หรือสู้ในชั้นศาลเพื่อพิสูจน์ตัวเองว่าไม่ได้ผิดร้ายแรงตามข้อกล่าวหา

แต่หากเป็นอย่างหลังนั้น จัสติน บรูคแมน แห่ง Consumer Reports มองว่ามีแต่จะทำให้ภาพลักษณ์ของบริษัทในปัจจุบัน ซึ่งแย่อยู่แล้ว แย่หนักข้อมากขึ้นไปอีก “หากทำให้เรื่องยืดเยื้อ พวกเขาจะทำให้ผู้ใช้เกิดความรู้สึกต่อต้าน สั่นคลอนความเชื่อมั่นที่มี ผมคิดว่าทางเลือกนี้ มีแต่จะทำให้ปัญหาเลวร้ายมากขึ้นเท่านั้น”

 

เรียบเรียงจาก
The U.S. government and Facebook are negotiating a record, multibillion-dollar fine for the company’s privacy lapses
The U.S. is About to Hit Facebook With a Multi-Billion Dollar Fine

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า