Wall Street Journal เผย Apple เตรียมจับมือกับ Goldman Sachs หนึ่งในสถาบันการเงินชั้นนำของโลก เปิดตัวบัตรเครดิตใหม่ ที่เน้นสิทธิประโยชน์และฟีเจอร์ทางการเงิน สำหรับสาวกค่ายผลไม้เป็นพิเศษ โดยคาดว่าจะเริ่มต้นให้บริการอย่างเป็นทางการได้ ในช่วงฤดูใบไม้ผลิของสหรัฐอเมริกา หรือราว มี.ค. – พ.ค. นี้

ทั้ง Apple และ Goldman Sachs ถือว่ายังเป็นน้องใหม่ ในธุรกิจคอนซูเมอร์ ฟินเทค และไม่ถือเป็นผู้เล่นรายใหญ่ในธุรกิจนี้ โดยรายแรกเพิ่งเปิดตัว Apple Pay ในปี 2016 ส่วน วาณิชธนกิจจากนิวยอร์ค ซึ่งเดิมเน้นลูกค้าองค์กรและหน่วยงานรัฐเป็นหลัก ก็เพิ่งเริ่มให้บริการธุรกิจสินเชื่อบุคคล ในชื่อ Marcus ในปีเดียวกัน

ไบรอัน คาริมซาด ผู้ก่อตั้งที่ปรึกษาการเงินบุคคลแบบออนไลน์ MaginfyMoney มองว่าการจับมือกันครั้งนี้ เป็นความพยายามที่จะใช้ประโยชน์จากฐานผู้ใช้จำนวนมหาศาลของ Apple โดยอาศัยความรู้ความชำนาญทางการเงินของ Goldman Sachs ซึ่งต้องการลูกค้าใหม่ๆในกลุ่มเมนสตรีม นอกเหนือจากการปล่อยสินเชื่อให้องค์กรและหน่วยงานรัฐ

รายงานฉบับเดียวกัน ระบุว่า บัตรเครดิต ตัวใหม่นี้ จะมาพร้อมกับสิทธิประโยชน์ต่างๆ รวมถึง ฟีเจอร์ทางการเงินที่เชื่อมโยงกับระบบ Apple Pay ด้วย ขณะเดียวกัน ทาง Goldman ก็จะมีโอกาสเพิ่มฐานลูกค้าให้กับบริการสินเชื่อ Marcus ที่บริษัทฯ ลงทุนไปกว่า 200 ล้านดอลลาร์ (ราว 6,600 ล้านบาท) สำหรับการวางโครงสร้างพื้นฐาน

WSJ ระบุว่าขณะนี้ ยังไม่มีกำหนดการณ์ชัดเจนสำหรับการเปิดตัว บัตรเครดิต ตัวใหม่นี้ โดยคาดว่าจะเริ่มต้นทดสอบการใช้งานในหมู่พนักงานของทั้งสองบริษัทในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า ส่วนการให้บริการอย่างเป็นทางการนั้น คาดว่าน่าจะเริ่มต้นได้ภายในช่วงฤดูใบไม้ผลิที่สหรัฐฯ หรืออีกราว 2-3 เดือนนับจากนี้

AHEAD TAKEAWAY

เป็นอีกครั้งที่ตอกย้ำว่าทุกธุรกิจไม่อาจหยุดนิ่งอยู่กับที่ได้ และต้องมีการ pivot ตลอดเวลา

ขณะที่ Goldman Sachs กำลังมองหาฐานลูกค้ากลุ่มใหม่ๆ เพิ่มจากหน่วยงานรัฐและองค์กร Apple ก็ต้องการใช้ฐานลูกค้า ซึ่งว่ากันว่ามีเกือบๆครึ่งหนึ่งของประเทศ เพื่อต่อยอดไปสู่ธุรกิจอื่นๆ โดยเฉพาะในช่วงเวลาที่ฮาร์ดแวร์ ซึ่งเคยเป็นเส้นเลือดหลักของบริษัท เริ่มไปได้ไม่สวย

ที่ผ่านมา เราจึงได้เห็นการตัวบริการต่างๆ ตั้งแต่ Apple Music, iCloud เรื่อยไปจนถึงบริการสมัครสมาชิกต่างๆ และในอนาคตอันใกล้กับ ทีวีสตรีมมิ่ง, แพ็คเกจ media bundle รวมถึงแพลตฟอร์มเกม รวมถึงการพยายามดึงศักยภาพของ Apple Pay ที่ยังไม่แรงอย่างที่หวังออกมาให้ได้มากที่สุดด้วย

ที่ผ่านมา Apple เคยชิมลางกับอุตสาหกรรมการเงินมาบ้างแล้ว ด้วยการจับมือกับ Barclay เพื่อมอบสิทธิประโยชน์ให้กับลูกค้าที่ซื้อผลิตภัณฑ์หรือบริการของบริษัทผ่านบัตรเครดิต Barclaycard Visa แต่นักวิเคราะห์คาดว่าความร่วมมือกับ Goldman Sachs จะยกระดับบริการด้านการเงินต่างๆขึ้นไปอีกขั้น

อาทิ แคชแบ็ก 2% สำหรับทุกการซื้อ และอาจมากกว่านั้น หากเป็นการซื้อสินค้า/บริการของค่ายผลไม้เอง รวมถึงการโน้มน้าวให้ผู้บริโภคหันมาใช้บริการ Apple Pay มากขึ้น ซึ่งน่าจะมีฟีเจอร์อย่างเช่นการติดตามยอดค่าใช้จ่าย หรือการแจ้งเตือนรีวอร์ดต่างๆ ในลักษณะคล้ายๆกับฟีเจอร์เตือนเรื่องสุขภาพใน Apple Watch

แต่ใช่ว่านักวิเคราะห์ทุกรายจะเห็นด้วยกับเรื่องนี้ เพราะ แอเรียล โอเช จาก NerdWallet เตือนว่าทั้งสองบริษัทที่ถือเป็นผู้เล่นหน้าใหม่มากๆในธุรกิจนี้ น่าจะเจอการต้อนรับจากคู่แข่งอื่นๆ ที่ช่ำชองกว่า โดยเฉพาะจากธนาคารชั้นนำอย่าง JP Morgan Chase ถ้าไม่สามารถพิสูจน์ว่าสิทธิประโยชน์ที่มอบให้นั้น ดีกว่าจริง

ยิ่งไปกว่านั้น การพยายามจะฉีกตัวเองออกไปเรื่อยๆ ในขณะที่คู่แข่งรายอื่น ทั้ง Samsung และ Huawei เดินหน้าเปิดตัวสินค้าใหม่ที่เรียกเสียงฮือฮาอย่างต่อเนื่องแบบนี้ อาจกลายเป็นดาบสองคมที่ทำให้เหล่าสาวกเริ่มเบื่อและเอือม จนอาจต้องยอมเปลี่ยนใจย้ายค่ายเข้าซักวันก็ได้

เรียบเรียงจาก
The Apple Credit Card Will Drop in the Spring: Likely Perks, Pros, and Cons

 

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า