หมิง-จี้ กัวะ นักวิเคราะห์สายเทคโนโลยีจาก KGI Securities ซึ่งเชี่ยวชาญด้านข้อมูลของ Apple คาดค่ายผลไม้อาจเริ่มผลิต แว่นอัจฉริยะ AR Glasses ภายในไตรมาสสุดท้ายของปี 2019 โดยจะอยู่ในรูปของอุปกรณ์เสริมสำหรับ iPhone

Apple ถูกวิจารณ์หนักในเรื่องการขาดนวัตกรรมสำหรับผลิตภัณฑ์ใหม่ๆมานานหลายปี แม้จะมีข่าวการจดสิทธิบัตรเทคโนโลยีใหม่ๆอย่างต่อเนื่อง

แต่ล่าสุด มีรายงานว่า Apple ได้ยื่นจดสิทธิบัตรหลายตัวที่เกี่ยวกับเทคโนโลยีความจริงเสริม (Augmented Reality) และมีการประชุมร่วมกับบริษัทผู้ผลิตชิ้นส่วนอุปกรณ์ AR หลายครั้ง เสริมด้วยบทวิเคราะห์จาก กัวะ ว่าค่ายผลไม้น่าจะกำลังวางแผนผลิตแว่นอัจฉริยะที่นำเทคโนโลยีนี้มาใช้ ภายในไตรมาสสุดท้ายของปีนี้

อย่างไรก็ตาม แว่น AR รุ่นแรกของ Apple อาจยังทำหน้าที่ในลักษณะอุปกรณ์เสริมของ iPhone แบบเดียวกับ Apple Watch มากกว่า โดยจะทำงานได้ต่อเมื่อทำการเชื่อมต่อกับตัวสมาร์ทโฟนเท่านั้น

เครดิตภาพคอนเซปต์ จาก iDROPNEWS

การออกแบบในลักษณะนี้ มีข้อดีคือทั้งรูปลักษณ์ภายนอก และน้ำหนักของตัวแว่น จะมีขนาดเล็กและเบา กว่าเฮดเซตแบบสแตนด์อโลน อย่าง Oculus Go

การวิเคราะห์ของ กัวะ นั้น ตรงกับรายงานที่ Bloomberg ตีพิมพ์ไว้เมื่อสองปีก่อน ว่า Apple มีแผนเปิดตัวอุปกรณ์ใหม่ ในปี 2020

และเมื่อเร็วๆนี้ ทิม คุก ซีอีโอของบริษัทก็เคยกล่าวในที่ประชุมผู้ถือหุ้น ที่ Apple Park ว่าบริษัทกำลังเดิมพันในผลิตภัณฑ์บางอย่างที่จะสร้างความตื่นตะลึงให้กับทุกคนด้วย

AHEAD TAKEAWAY

แม้จะนำบริษัทประสบความสำเร็จในแง่ผลกำไร ได้ตามที่นักลงทุนต้องการ

แต่ ทิม คุก ก็ยังไม่สามารถสลัดภาพติดลบในหมู่สาวก Apple ไปได้ ว่าบริษัทฯในยุคที่เขาเป็นซีอีโอ “ขาดนวัตกรรม” จนถูกปรับลดอันดับในด้านนี้จากทาง Fast Company ในปีล่าสุด

และในขณะที่บริษัทอย่าง Samsung, Huawei และ Motorola ผลัดกันนำเสนอสมาร์ทโฟนพับได้ พร้อมกำหนดวางตลาด Apple กลับยังนิ่งเฉย จนถูกมองว่า “หมดมุก” แล้ว

แต่ในอีกแง่ ก็มีการวิเคราะห์จากนักออกแบบอุตสาหกรรมชาวจีน ว่า สมาร์ทโฟนแบบพับได้นั้น ยังไม่น่าจะใช่อนาคตสำหรับอุปกรณ์สื่อสารยุคหน้า

นั่นก็อาจตีความได้ว่า Apple ก็รับรู้เรื่องนี้เช่นกัน จึงไม่พยายามเน้นหนักเพื่อพัฒนาด้านนี้มากนัก เมื่อเทียบกับแว่น AR ซึ่งมีข่าวต่อเนื่องมาตลอด

Apple ซื้อสตาร์ทอัพสาย AR นักวิเคราะห์คาดเดินหน้าสร้างสมาร์ทกลาสเต็มตัว

แต่การจะผลักดัน สมาร์ทกลาสที่มีขนาดใหญ่เทอะทะออกมาในช่วงเวลาที่คนทั้งโลก ไม่พร้อมยอมรับอุปกรณ์ที่ดูแปลกปลอมเวลาสวมใส่ คงไม่ใช่ทางของ Apple ที่ให้ความสำคัญกับการออกแบบเป็นพิเศษ

ทางออกของค่ายผลไม้ ในรายงานที่ กัวะ ซึ่งได้รับการยกย่องว่าเป็นนักวิเคราะห์ที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับ Apple ได้แม่นยำที่สุดในโลก

คือการวางตำแหน่งของแว่น AR รุ่นแรกในฐานะอุปกรณ์เสริม ซึ่งเป็นกลยุทธ์ที่ได้ผลมาแล้วในการเปิดตัว Apple Watch ที่ปัจจุบันครองส่วนแบ่งตลาด wearable device เป็นอันดับหนึ่งนั่นเอง

และการที่ตัวแว่นถูกวางอยู่ในฐานะอุปกรณ์เสริม ก็มีโอกาสที่ Apple จะสามารถทำราคาขายได้ในราว 1,000 ดอลลาร์ (32,000 บาท) ตามที่ Nikkei Asian Review นำเสนอไปก่อนหน้านี้ ซึ่งแม้จะถือว่าแพงในฐานะอุปกรณ์เสริม

แต่ก็ถูกกว่า Hololens ของ Microsoft หรือ Magic Leap ครึ่งต่อครึ่งเลยทีเดียว และน่าจะเหมาะแก่การเจาะตลาดเมนสตรีมมากกว่า

Facebook โยกพนักงานหลายร้อยคน ตั้งทีมดูแลการผลิตแว่น AR โดยเฉพาะ

หากผู้เล่นรายใหญ่อย่าง Apple เลือกเดินสายนี้จริง ก็น่าจะเป็นการการันตีได้ว่าอุปกรณ์สื่อสารในอนาคตอันใกล้นี้ อาจไม่ใช่สมาร์ทโฟนอีกต่อไปก็ได้

เรียบเรียงจาก
Apple AR Glasses: Launch Date, Price, Features & Design for Secretive Specs

Kuo: Apple to start manufacturing AR headset in Q4 2019 – Q2 2020, relies on iPhone for rendering and connectivity

Apple reportedly aiming to release augmented-reality headset in 2020, runs new fork of iOS

อ่านเพิ่มเติม

นักวิเคราะห์ชี้สมาร์ทโฟนใกล้ถึงทางตัน-เปลี่ยนยุคสู่อุปกรณ์อัจฉริยะ

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า