Waymo

Waymo : รถยนต์ไร้คนขับ บนถนนสู่อนาคต

จากเดิมที่เรารู้สึกว่ารถยนต์ไร้คนขับ (Self Driving Car) เป็นเรื่องไกลตัว เป็นเรื่องของอนาคต แต่ ณ วันนี้ ดูเหมือน อนาคตที่ว่าจะอยู่ใกล้ตัวเรากว่าที่คิด

ปลายปี 2017 Waymo ผู้พัฒนารถยนต์ไร้คนขับของ Google เพิ่งได้รับอนุญาตจากทางการแอริโซนา ในสหรัฐ ให้สามารถทดลองวิ่งบนท้องถนน ได้โดยไม่จำเป็นต้องมีคนนั่งบนรถเพื่อควบคุมในกรณีฉุกเฉิน

และทางบริษัท ก็มีแผนที่จะเชิญบุคคลทั่วไปให้ทดลองนั่งบนรถ เพื่อทดสอบการใช้งานจริงด้วย

“รถยนต์ไร้คนขับที่สมบูรณ์แบบอยู่ที่นี่แล้ว” จอห์น คราฟท์ชิค ซีอีโอคนปัจจุบันของบริษัทฯ กล่าวในงานแสดงเทคโนโลยีที่ลิสบอน เมื่อเดือนมีนาคม 2018

บิ๊ก Waymo เชื่อไม่มีทางเกิดอุบัติเหตุหนักแบบ Uber

กำเนิดรถไร้คนขับ

เดิม Waymo นั้น เป็นโปรเจกต์ที่ริเริ่มขึ้นโดย เซบาสเตียน ธรัน อดีตผู้อำนวยการห้องแลบพัฒนาปัญญาประดิษฐ์ของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด และผู้ร่วมคิดค้น Google Street View

‘Stanley’ หุ่นยนต์ขับรถตัวแรกที่ ธรัน พัฒนาขึ้นร่วมกับทีมงานนั้น ได้รับรางวัล DARPA Grand Challenge ที่จัดขึ้นโดยกระทรวงกลาโหมสหรัฐ ในปี 2005

มองโลก มองอนาคต ไปกับบิดาแห่งรถไร้คนขับ เซบาสเตียน ธรัน

อย่างไรก็ตาม การจะนำรถยนต์ไร้คนขับมาทดสอบบนท้องถนนนั้น ไม่อาจทำได้ เนื่องจากยังไม่มีกฎหมายรองรับ ตามที่อัยการรายหนึ่งในแคลิฟอร์เนียยกประเด็นขึ้นนี้มาคัดค้าน

ประเด็นดังกล่าว นำไปสู่กระบวนการร่างกฎหมายฉบับใหม่ ซึ่งรัฐเนวาดาเป็นที่แรกที่อนุญาตให้รถยนต์ไร้คนขับสามารถวิ่งบนถนนทั่วไปได้ ในปี 2011

กระทั่งในปี 2015 เนธาน แฟร์ฟิลด์ หัวหน้าวิศวกรของ Waymo ก็สามารถพัฒนา ‘รถยนต์ไร้คนขับคันแรกของโลกที่สามารถวิ่งบนท้องถนนได้’ พร้อมเชิญให้ สตีฟ มาห์น อดีตซีอีโอของศูนย์ผู้พิการทางสายตาใน ซานตา คลารา มาร่วมทดสอบที่เมืองออสติน ในรัฐเท็กซัส

และเมื่อเดือนธันวาคมปีที่แล้ว Waymo ก็ถูกแยกตัวออกมา เพื่อตั้งเป็นบริษัทใหม่ในเครือของ Alphabet อย่างเป็นทางการ

นับจนถึงปัจจุบัน คิดเป็นเวลากว่า 8 ปี ตั้งแต่เริ่มพัฒนาโปรเจกต์ และทดลองวิ่งครบ 4 ล้านไมล์ ไปเมื่อปลายเดือนพฤศจิกายน 2017 และเพิ่งแตะหลัก 10 ล้านไมล์ เมื่อเดือนตุลาคมปีที่แล้ว

LIDAR “ตา” ของรถไร้คนขับ

คราฟชิค กล่าวในทำนองว่ารถยนต์ไร้คนขับนั้น เข้าใกล้ความเป็นจริงมากขึ้นเรื่อยๆ เห็นได้จากราคาของเทคโนโลยีที่ถูกลง โดยเฉพาะอุปกรณ์สำคัญอย่าง ไลดาร์ (Light Detection and Range = LIDAR*)

LIDAR คืออะไร??? ไลดาร์ เป็นเทคโนโลยีการสำรวจภูมิประเทศ ที่ทำงานในแบบเดียวกับ เรดาร์ (Radar) โดยวัดระยะด้วยการคำนวณจากเวลาในการเดินทางของเลเซอร์ ที่ยิงจากเซนเซอร์ไปยังวัตถุเป้าหมายและกลับมา เพื่อนำข้อมูลเหล่านี้มาประมวลผลเป็นโครงสร้างภูมิประเทศ และบ่งบอกว่าเป็นต้นไม้ ตึกรามบ้านช่อง ฯลฯ ในลักษณะ 3 มิติ

อุปกรณ์นี้จะติดตั้งอยู่บนหลังคารถยนต์ไร้คนขับ เพื่อทำหน้าที่เปรียบเสมือน “ตา” ของรถนั่นเอง

คีย์แมสเซจหนึ่งจาก Krafcik คือต้นทุนของ ไลดาร์ ต่อเครื่องที่เคยสูงถึง 75,000 ดอลลาร์ เมื่อ 2-3 ปีก่อน ปัจจุบันลดลงไปราว 90% แล้ว แต่ประสิทธิภาพกลับสูงขึ้น

โดยรุ่นล่าสุดสามารถจับวัตถุขนาดเดียวกับหมวกกันน็อคได้ ในระยะที่ห่างออกไปถึง 2 สนามฟุตบอล (200 หลา หรือ 180 เมตร)

จากนี้ เป้าหมายต่อไปของ Waymo คือการผลักดันให้เกิดบริการ ride-hailing service ในเชิงพาณิชย์ คือผู้ใช้บริการสามารถเรียกรถของบริษัท ผ่านแอพพลิเคชั่น ได้ในลักษณะเดียวกับ Uber หรือ Grab

 

แอริโซนาโหด ชาวบ้านรุมเล่นงานแท็กซี่ไร้คนขับ Waymo ถึงขั้นชักปืนยิง

ขณะเดียวกัน บริษัทก็ยังพร้อมผลักดันรถยนต์ไร้คนขับในช่องทางอื่นๆด้วย อาทิ การเซ็นสัญญาร่วมงานกับ Fiat Chrysler Automobiles (FCA) เพื่อสร้างรถมินิแวนที่ไม่มีพวงมาลัย คันเร่ง หรือ เบรคสำหรับผู้นั่ง

โดยในกรณีนี้ Waymo จะรับผิดชอบทั้งเรื่อง ซอฟต์แวร์ เซนเซอร์ต่างๆ รวมถึง ไลดาร์ เพื่อให้ทุกส่วนทำงานร่วมกันได้อย่างกลมกลืน

นอกจากนี้ ทางบริษัทก็ยังร่วมกับ Honda ผู้ผลิตรถยนต์จากญี่ปุ่นที่สนใจในเทคโนโลยีนี้เช่นกัน เพื่อให้สอดคล้องกับแนวคิดของ Shinso Abe นายกรัฐมนตรีญี่ปุ่น ที่ต้องการให้มีรถยนต์ไร้คนขับเป็นแท็กซี สำหรับสัญจรในโอลิมปิก 2020

รัฐบาลญี่ปุ่นเองก็ตั้งใจใช้โตเกียวเกมส์ เป็นส่วนหนึ่งของการเตรียมสาธารณูปโภคไว้รองรับคนส่วนใหญ่ของประเทศ ที่จะเป็นผู้สูงอายุในอนาคตอันใกล้

เพราะเมื่อคนมีอายุมากขึ้น ความสามารถในการขับรถอาจไม่เหมือนเดิมอีกต่อไป

และในหลายๆประเทศ รวมถึงบ้านเราที่มีอัตราการเสียชีวิตจากอุบัติเหตุติดอันดับต้นๆของโลกนั้น

บางที การใช้รถยนต์ไร้คนขับ อาจช่วยลดอัตราการสูญเสียนี้ได้ดี กว่าการรณรงค์ด้านวินัย และความรับผิดชอบของผู้ขับก็ได้

 

อ่านเพิ่มเติม

อุบัติเหตุรถไร้คนขับ ใครต้องเป็นคนรับผิดชอบ?

เรียบเรียงจาก

Waymo’s autonomous cars have driven 4 million miles

Google’sWaymo is first to put fully self-driving cars on US roads without a safety driver

Waymo’s self-driving cars are racking up miles faster than ever

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า

Subscribe to Our Newsletter

Loading
Total
22
Shares
Previous Article
ไม่มี Facebook ให้ใช้

อยู่กันได้ไหม ถ้าวันหนึ่งตื่นเช้ามา ไม่มี Facebook ให้ใช้ !?!

Next Article
กราดยิงที่นิวซีแลนด์

Facebook แจงลบคลิปกราดยิงที่นิวซีแลนด์ กว่า 1.5 ล้านครั้งในวันเดียว

Related Posts