ไม่ว่าเวลาจะผ่านไปนานเท่าไหร่ ทุกครั้งที่เอ่ยถึงแบรนด์ Apple สตีฟ จ๊อบส์ คือชื่อแรกที่จะผุดขึ้นในความคิดของทุกคน

จ๊อบส์ นั้นช่ำชองในเรื่องการตลาด จนสามารถผลักดันให้้ึ้ค่ายผลไม้เติบโตกลายเป็นบริษัทระดับโลกได้

แต่การจะเติบใหญ่เป็นบริษัทไอทีชั้นนำระดับโลกได้ ก็จำเป็นต้องมีสินค้าที่มีคุณภาพควบคู่กันไปด้วย

เฉพาะอย่างยิ่ง ในวันที่บริษัทยังอยู่ในช่วงตั้งไข่ และมีเพียงแค่ จ๊อบส์ กับผู้ร่วมก่อตั้ง สตีฟ วอซเนียค

ถ้าจะเปรียบเทียบให้เห็นภาพแล้ว จ๊อบส์ ก็คือหน้าตาของบริษัท ส่วน วอซเนียค ก็คือมันสมองนั่นเอง

 

งานอดิเรกของพนักงานประจำ

ก่อนจะก่อตั้ง Apple ร่วมกับ จ๊อบส์ นั้น วอซเนียค มีงานประจำอยู่แล้ว ในฐานะพนักงานบริษัทของ Hewlett Packard

ในเวลากลางวัน งานของ Wozniak ที่ HP คือออกแบบเครื่องคิดเลข ส่วนงานอดิเรกในเวลากลางคืน คือการทดลองเขียนโปรแกรมต่างๆ หรือพัฒนาคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล ที่จะเป็น Apple I ในเวลาต่อมา

เจ้าตัวยอมรับว่าหากไม่ได้รู้จักกับ จ๊อบส์ แล้ว ทั้งหมดที่ทำลงไป ก็น่าจะจบลงแค่งานอดิเรกในโรงรถเท่านั้น

เพราะคู่หูรายนี้ คือคนที่เห็นศักยภาพ (และโอกาสในทางการตลาด) ของงานอดิเรกเหล่านั้น

ยกตัวอย่าง เมื่อครั้งที่ วอซเนียค เขียนโปรแกรมเกม Pong ในแบบของตนเองก็เป็น จ๊อบส์ ที่นำไปเสนอกับทาง Atari จนได้ทำงานประจำ และยังโน้มน้าวให้อีกฝ่ายพยายามจ้าง วอซเนียค ไปอยู่ด้วยกัน

แต่ด้วยความที่เป็นคนง่ายๆ ไม่ทะเยอทะยาน วอซเนียค จึงบอกปัดไป เพราะมีความสุขดีอยู่แล้วกับการเป็นพนักงานประจำของ HP

ความภักดีที่ไม่มีรางวัลตอบแทน

แต่ความภักดีของ วอซเนียค ก็ไม่ได้ผลตอบแทนในทางบวกเสมอไป

เจ้าตัวเคยนำเสนอเครื่องต้นแบบของ Apple I ต่อทางผู้บริหารของ HP เพื่อนำเข้าสู่สายการผลิตถึง 5 ครั้ง และก็ถูกปฏิเสธทุกครั้ง

ถึงจะโดนเมินเฉยไม่ไยดี แต่จ้าตัวก็ยังลังเลที่จะลาออก

ผิดกับ จ๊อบส์ ที่เชื่อว่า Apple I ดีเกินกว่าเพื่อนคนนี้จะเก็บไว้ใช้คนเดียว หรือกองให้ฝุ่นเกาะในโรงรถ และพยายามโน้มน้าวให้อีกฝ่ายลาออก มาทำธุรกิจของตัวเองด้วยกัน

จนสุดท้าย จ๊อบส์ เล่าว่าเขาต้องใช้วิธีซิกแซกด้วยการเปลี่ยนไปกล่อมครอบครัวของ วอซเนียค แทน กระทั่งเจ้าตัวยอมใจอ่อน ลาออกมาเป็นครึ่งหนึ่งของ Apple ในที่สุด

โอกาสที่หลุดลอย

สุดท้าย สัญชาตญาณของ จ๊อบส์ ก็ถูกต้อง

Apple กลายเป็นหนึ่งในผู้บุกเบิกคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล และเติบโตจนกลายเป็นบริษัทระดับโลกในเวลาต่อมา

(HP ไม่ใช่รายเดียวที่ปฏิเสธ จ๊อบส์ และ วอซเนียค เพราะ รอน เวย์น หนึ่งใน “สามผู้ก่อตั้ง Apple” ก็เป็นอีกคนที่ทิ้งสองสตีฟไว้กลางทาง ก่อนจะต้องมาเสียดายกับเรื่องนี้ในภายหลัง อ่านเพิ่มเติมใน จาก Apple ถึง Google : เมื่อนักลงทุนตกรถ)

ขณะที่ HP สุดท้ายก็ต้องขยายจากธุรกิจเครื่องคิดเลข สู่คอมพิวเตอร์ส่วนบุคคลในเวลาต่อมาอยู่ดี เริ่มด้วยการซื้อกิจการของ Apollo Computer ในปี 1989 และ Convex Computer ในปี 1995 กระทั่งกลายเป็นธุรกิจหลักของบริษัทในที่สุด

ส่วนธุรกิจอื่นๆที่ไม่เกี่ยวข้องกับคอมพิวเตอร์โดยตรง ต้องถูกแยกและโอนไปอยู่ในความดูแลของ Agilent Technologies แทน

บิล ฮิวเลตต์ หนึ่งในผู้ร่วมก่อตั้ง HP เคยถูกตั้งคำถามถึงเรื่องโอกาสที่หลุดลอยไปพร้อมกับ สตีฟ วอซเนียค เช่นกัน เจ้าตัวก็ได้แต่แบ่งรับแบ่งสู้ว่า

‘บางครั้งเราก็ตัดสินใจถูก …แต่ก็มีบ้างที่เราทำพลาดไป”

เรียบเรียงจาก

Apple co-founder offered first computer design to HP 5 times

Wozniak: ‘I begged HP to make the Apple I. Five times they turned me down.’

Steve Wozniak Talks About HP

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า

Bill Gates vs Steve Jobs : ยกที่หนึ่ง