สำหรับคอบาสเกตบอล น่าจะรู้จักชื่อของ มาร์ค คิวบัน (Mark Cuban) กันดี ในฐานะเจ้าของ Dallas Mavericks ทีมชั้นนำในลีก NBA

แต่หลายคนอาจอาจไม่รู้ ว่า คิวบัน นั้น เป็นหนึ่งในมหาเศรษฐีรุ่นใหม่ ที่สร้างตัวจากยุคฟองสบู่ดอทคอม และคลุกคลีในแวดวงสตาร์ทอัพมายาวนาน

ที่สำคัญ เขายังนำแนวคิดนอกกรอบเหล่านั้น มาใช้ปั้น Mavs เป็นแชมป์ NBA ได้สำเร็จ

เริ่มต้นด้วยเงินแค่ 60 ดอลลาร์

คิวบัน เล่าว่า หลังเรียนจบจากมหาวิทยาลัยอินเดียนา ตอนอายุ 23 ปี เขามีเงินติดตัวแค่ 60 ดอลลาร์ ระหว่างมุ่งหน้ามาแสวงโชคในดัลลัส

จากนั้น เขาใช้เวลาเก้าปี ปั้น MicroSolutions กิจการแรกในชีวิต ก่อนขายให้กับ CompuServe ในราคา 6 ล้านดอลลาร์

จากนั้นไม่ถึงสิบปี เขากลายเป็นบิลเลียนแนร์สำเร็จ จากการขาย Broadcast.com ให้ Yahoo! ในราคา 5,600 ล้านดอลลาร์ ไม่นานก่อนฟองสบู่ดอทคอมจะแตก

คิวบัน มักหลีกเลี่ยงการให้คำแนะนำอะไรพิเศษกับผู้ประกอบการหน้าใหม่ ยกเว้นประโยคที่เจ้าตัวมักย้ำนักหนาว่า ‘ไม่มีทางลัดใดๆสู่ความร่ำรวย’ (There are no shortcuts.)

เขาบอกว่าหากมีใครบอกว่ามีไอเดียดีๆที่จะทำให้คุณรวยขึ้นมาได้ อย่าไปเชื่อ เพราะถ้าไอเดียนั้นดีจริง คนๆนั้นคงนำไปใช้เองแล้ว ไม่มีทางที่จะแชร์ให้คุณรู้

“ผมยังเก็บทุกอย่างไว้ ไม่บอกใครเลย”

สร้างทีมรองบ่อนสู่แชมป์ NBA

หลังเป็นมหาเศรษฐีจากการขาย Broadcast.com เขานำเงินบางส่วนมาเทกโอเวอร์ Dallas Mavericks ทีมโปรดในบาสเกตบอล NBA ในปี 2000

สมัยนั้น Mavs คือทีมระดับล่างของลีก ผลงานย่ำแย่ติดต่อกันเป็นสิบปี จนแม้แต่แฟนของทีมยังเบื่อจะเข้าไปดูเกมในสนาม

คิวบัน เอง ก็ยังต้องใช้เวลาถึง 13 ปีกว่าจะปั้นให้ Mavs กลับมาทำกำไรได้ แต่สิ่งหนึ่งที่เปลี่ยนไประหว่างนั้น คือ Mavericks พัฒนาขึ้น จนกลายเป็นขาประจำในเพลย์ออฟเกือบทุกปี

ส่วนตั๋วเข้าชมก็โซลด์เอาท์ต่อเนื่องมาตั้งแต่เดือนธันวาคม 2001 จนเป็นสถิติใหม่ในวงการกีฬาอเมริกัน

และสำคัญที่สุด เขาพา Mavericks ได้แชมป์ NBA หนแรกในประวัติศาสตร์ เมื่อปี 2011

แน่นอนว่า คิวบัน ไม่เคยอธิบายตรงๆ ว่าต้องทำอย่างไร ถึงปั้น Mavs ให้เป็นแชมป์ และทำกำไรได้มหาศาล

แต่ เคิร์ก โกลด์สเบอร์รี จาก grantland.com ได้ลองถอดรหัสความสำเร็จจากบทสัมภาษณ์ของมหาเศรษฐีแหกคอกคนนี้ ในปี 2015 ออกมาเป็นแนวทางดังนี้

#1
โฟกัสที่ลูกค้ากลุ่มใหญ่

คิวบัน กล่าวว่าเขาไม่เคยสนใจแฟนกีฬากลุ่มฮาร์ดคอร์เลย เพราะไม่มีทางที่จะดึงคนกลุ่มนี้มาอยู่ในสนามจนเต็มความจุได้

กลุ่มที่เขาสนใจคือคนทั่วไปมากกว่า และวิธีที่จะดึงคนเหล่านี้มาได้คือมอบประสบการณ์ที่มากกว่าแค่การดูบาสเกตบอลให้

18 เดือนหลังการเทกโอเวอร์ คิวบัน ย้าย Mavs มาใช้ American Airlines Center เป็นสนามเหย้า และสร้างประสบการณ์ให้ถูกใจแฟนๆกลุ่มใหญ่ด้วย JumboTron จอวิดีโอขนาดใหญ่ที่เน้นปฏิกิริยาของผู้ชมในสนามระหว่างแข่งขัน

ทำให้ American Airlines Center กลายเป็นแลนด์มาร์คของเมือง ‘ที่ใครๆก็อยากมา’ เพื่อจะได้ปรากฎตัวบน JumboTron ซักครั้งในชีวิต

#2
ดูแลพนักงาน (ผู้เล่น) อย่างดี

ครั้งแรกที่ คิวบัน เจอกับผู้เล่นในทีมหลังเทกโอเวอร์ ทั้งหมดต้องเดินทางตั้งแต่เช้ามืด เพื่อลงแข่งตามโปรแกรมสองนัดติดต่อกัน และพักในโรงแรมสามดาวที่ไม่มีกระทั่งรูมเซอร์วิส

แกรี่ เทรนท์ ผู้เล่นของทีมในยุคนั้น ถาม คิวบัน ว่าในสภาพแบบนี้จะให้พวกเขารู้สึกดีกับทีมได้ยังไง?

ไม่นานหลังการพูดคุยครั้งนั้น เจ้าของทีมรายนี้ ย้ายทั้งหมดไปพักในโรงแรมที่ดีกว่า และซื้อเครื่องบินลำที่ใหญ่ขึ้นเพื่ออำนวยความสะดวกในการเดินทางทันที

เพื่อให้ผู้เล่นรู้สึกดีกับทีม และพร้อมเล่นอย่างทุ่มเท

#3
หาแกนหลักเพื่อสร้างทีมที่ลงตัว

คิวบัน ไม่ได้พยายามรื้อโครงสร้างทีมทันที ตรงกันข้าม เขาเลือกเก็บ ดอน เนลสัน โค้ชของทีมไว้

และปล่อยให้ เนลสัน ฟูมฟักผู้เล่นหนุ่มๆที่เติบโตในรุ่นราวคราวเดียวกัน อย่าง เดิร์ค โนวิตซกี และ สตีฟ แนช ขึ้นมา

การสร้างทีมอย่างมีรากฐาน โดยมี โนวิตซกี และ แนช เป็นแกนหลัก พิสูจน์ว่าการตัดสินใจของ คิวบัน เป็นผล

เนลสัน พาทีมคว้าแชมป์ และได้รับการยกย่องให้เป็นหนึ่งในโค้ชที่ดีที่สุดในประวัติศาสตร์ NBA

#4
ตัวเลขไม่เคยโกหกใคร

Mavs คือหนึ่งในทีมที่นำคอนเซปต์ ‘Moneyball’ หรือการนำตัวเลขสถิติต่างๆมาใช้ เพื่อหาคำตอบของความสำเร็จในสนาม

เพื่อการนี้ คิวบัน จ้าง โรแลนด์ บีช มาดูแลเรื่องสถิติ จนเป็นที่มาของการนำข้อมูลเรื่องตัวเลขมาใช้ให้เกิดประโยชน์สูงสุด

ไม่เว้นกระทั่งการตัดสินใจว่าผู้เล่นแต่ละคนจะมีเวลาในสนามกี่นาที ฯลฯ

แต่มันก็กลายเป็นแนวคิดที่ถูกต้อง และมีส่วนช่วยให้ Mavs กลายเป็นทีมชั้นนำของลีกได้ในที่สุด

อ่านเรื่องราวของ Mark Cuban เพิ่มเติมได้ที่ YOU ARE WHAT YOU READ #19 : มาร์ค คิวบัน

เรียบเรียงจาก

How Mark Cuban turned the Dallas Mavericks franchise around by treating it like a startup

10 things to know about Mark Cuban, like his day at Dairy Queen, acting and a Guinness World Record

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า