พรุ่งนี้ (10 กันยายน) น่าจะเป็นอีกวันที่สาวก Apple และคนในวงการสมาร์ทโฟนรอคอยกัน เมื่อมีการคาดหมายกันว่าค่ายผลไม้จะเปิดตัว iPhone 11 อย่างเป็นทางการ

หลังจากมีภาพเรนเดอร์และสเปคของเรือธงตัวใหม่หลุดออกมาแล้วก่อนหน้านี้

แม้ในระยะหลัง ยอดขาย iPhone จะไม่หวือหวาเหมือนเคย แต่การถูกนำไปเปรียบเทียบกับเรือธงของค่ายอื่นๆที่ใช้ระบบปฏิบัติการแอนดรอยด์เสมอ

นั่นแสดงว่ามาตรฐานที่ Apple สร้างไว้ ยังคงเชื่อถือได้เสมอ

แต่กว่าจะมีวันนี้ได้ ใช่ว่าค่ายผลไม้ และ สตีฟ จ๊อบส์ จะไม่เคยผิดพลาดมาก่อน

เพราะเมื่อ 15 ปีที่แล้ว ก้าวแรกของ Apple ในวงการโทรศัพท์มือถือนั้น ล้มเหลวแบบไม่เป็นท่า

ในการจับมือกับ Motorola เปิดตัวโทรศัพท์ที่สามารถรันโปรแกรม iTunes ได้ ในชื่อ Motorola Rokr E1

ชิงลงมือก่อน ย่อมได้เปรียบ?

จุดเริ่มต้นของ Rokr E1 ต้องย้อนกลับไปในปี 2004

ยุคนั้น รายได้หลักราว 45% ของ Apple มาจาก iPod (ปัจจุบัน รายได้ราวๆ 56% ของบริษัทมาจาก iPhone)

(อ่านเพิ่มเติม iPod กงล้อพลิกชะตา Apple)

การพึ่งพาสินค้าหลักเพียงตัวเดียว ทำให้ จ๊อบส์ เกรงว่าบริษัทอาจได้รับผลกระทบ หากมีคู่แข่งรายไหน นำเสนอผลิตภัณฑ์ใกล้เคียงกันสู่ท้องตลาด และมีจุดเด่นที่เหนือกว่า

และดีไวซ์ที่ จ๊อบส์ กลัวที่สุด ก็คือโทรศัพท์มือถือ

ยุคนั้น โทรศัพท์มือถือมีกล้อง built-in ติดตั้งมาแล้ว และ จ๊อบส์ ก็รู้ดีว่าอีกไม่ช้า จะมีใครใส่ฟังก์ชั่นเครื่องเล่นเพลงลงไปด้วย

ด้วยความกลัวว่าจะมีใครลงมือก่อน

เขาจึงตัดสินใจทำในสิ่งที่ฉีกไปจากกฎของตัวเอง นั่นคือการร่วมมือกับบริษัทอื่น เพื่อผลักดันให้มีโทรศัพท์มือถือ ซึ่งมีฟังก์ชั่นของ iPod สู่ท้องตลาดให้เร็วที่สุด

เขาติดต่อหา เอ็ด แซนเดอร์ ซีอีโอของ Motorola ในยุคนั้นทันที และใช้เวลาไม่นานในการผลักดันให้ดีลนี้เกิดขึ้น

ร็อกเกอร์ย้อมแมว

เพียงไม่ถึงปี Rokr E1 ก็ได้รับการเปิดตัว ในเดือนกันยายน 2005 ท่ามกลางความฮือฮาของวงการ เพราะนี่คือผลิตภัณฑ์ที่เกิดจากการจับมือกันระหว่างสองยักษ์ใหญ่ของโลก

แต่ในความเป็นจริง Rokr E1 เป็นแค่การนำ E398 โทรศัพท์รุ่นเก่าของ Motorola มาเป็นพื้นฐาน และเติมฟังก์ชั่น iTunes ลงไปเท่านั้น

ผลลัพธ์ที่ออกมาคือโทรศัพท์ทรง candybar ที่ใช้พลาสติกราคาถูก มาพร้อมกับกล้องคุณภาพต่ำ

และสำคัญที่สุด คือเฟิร์มแวร์ของมัน กลายเป็นข้อจำกัดที่ทำให้เก็บเพลงที่ซื้อจาก iTunes ได้เพียงแค่ 100 เพลง ทั้งที่ตัว microSD สามารถอัพเกรดได้ถึง 1 GB

แม้แต่ในวันเปิดตัว จ๊อบส์ ยังสาธิตการใช้งานโทรศัพท์รุ่นนี้แบบผิดๆถูกๆ จนเป็นการเปิดตัวสินค้าที่ทุลักทุเลที่สุดครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์ของบริษัท

จากผลิตภัณฑ์ที่เปิดตัวได้อย่างเร้าใจ ด้วยโฆษณาที่มีศิลปินระดับโลกมาร่วมมากมาย ตั้งแต่ มาดอนนา, มิเชลล์ บรานช์, บูทซี คอลลินส์, อลานิส มอริสเซตต์, อิกกี พ๊อพ ฯลฯ

Rokr E1 ถูกสับเละจากข้อจำกัดที่โหลดเพลงได้เพียงครั้งละ 100 เพลง แถมยังทำงานได้ช้ากว่า เมื่อเทียบกับเครื่องเล่น iPod ธรรมดา

ยิ่งไปกว่านั้น การเปิดตัวพร้อมกับ iPod nano ก็เท่ากับเป็นการฆ่า Rokr E1 ที่ด้อยกว่าในเรืองประสิทธิภาพโดยปริยาย

เรียนรู้จากความผิดพลาด

จ๊อบส์ ที่หัวเสียกับผลลัพธ์ดังกล่าว เห็นว่าการจับมือกับบริษัทอื่น นำไปสู่การประนีประนอมที่ไม่ให้ผลดีกับภาพขององค์กร จนตัดสินใจที่จะไม่ทำผิดพลาดซ้ำอีก

หนึ่งปีถัดมา Apple Inc. ก็ยุติการซัพพอร์ตโทรศัพท์ในตระกูล Rokr และหันไปเดินหน้าทุ่มเทกับการสร้างโทรศัพท์ของตนเองแทน

เพียงไม่ถึง 18 เดือนหลังจากนั้น iPhone รุ่นแรกก็เปิดตัวสู่ท้องตลาด

และพลิกโฉมการใช้งานโทรศัพท์ของเราทุกคนชนิดหน้ามือเป็นหลังมืออย่างที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน

ขณะที่ Rokr E1 นั้นถูกขึ้นบัญชีดำจากผู้ใช้ จนกลายเป็นหนึ่งในโทรศัพท์มือถือที่แย่ที่สุดตลอดกาล (อ่านเพิ่มเติม 5 สมาร์ทโฟนสุดเฟลตลอดกาล)

เรียบเรียงจาก

Steve Jobs presents the iTunes Phone

Steve Jobs unveils Rokr E1, the first iTunes phone

Top 10 worst phones of all time

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า

ยอดขาย iPhone ไม่เข้าเป้า ทำ Apple รายได้หด 2.8 แสนล้าน

Apple จับมือ Goldman Sachs เปิดตัวบัตรเครดิต เน้นเจาะกลุ่มสาวกเป็นหลัก