การท่องเที่ยวยังคงเป็นหนึ่งในอุตสาหกรรมหลักที่นำรายได้สู่ประเทศไทยในแต่ละปี เป็นจำนวนมหาศาล และยังมีแนวโน้มที่จะเติบโตขึ้นเรื่อยๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง สถานที่ท่องเที่ยวในเมืองรอง หรือจังหวัดที่เคยไม่เป็นที่รู้จัก ซึ่งกำลังกลายเป็นเทรนด์และทางเลือกใหม่ให้กับนักท่องเที่ยวจากทั่วโลก

ทีมงาน AHEAD ASIA มีโอกาสได้พูดคุยถึงเรื่องนี้โดยเฉพาะ กับ มิช โกห์ (Mich Goh) หัวหน้าฝ่ายนโยบายสาธารณะ ประจำภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ Airbnb หนึ่งในสปีกเกอร์จากงาน Digital Thailand Big Band 2019 ซึ่งจัดโดยสำนักงานส่งเสริมเศรษฐกิจดิจิทัล หรือ depa เมื่อเร็วๆนี้

(อ่านเพิ่มเติม 10 เทรนด์การท่องเที่ยวไทย โดย ดร.ชินาวุธ ชินะประยูร)

ในมุมมองของคุณ ทำไมเทรนด์การท่องเที่ยวในสถานที่ใหม่ๆถึงกลายเป็นที่นิยมมากขึ้น

มันเป็นผลจากอัตราการเติบโตของการท่องเที่ยวในเอเชียแปซิฟิกที่กำลังเพิ่มขึ้น รวมถึงหลายๆองค์ประกอบที่มาเสริม

อย่างแรกคือความต้องการของนักท่องเที่ยว ที่อยากสัมผัสการท่องเที่ยวอย่างยั่งยืน พวกเขาต้องการประสบการณ์ใหม่ๆ ซึ่งสถานที่ท่องเที่ยวแบบเดิมๆ ไม่สามารถตอบสนองได้

ถัดมาคือการสนับสนุนให้เมืองเล็กๆเหล่านี้ มีความพร้อมมากขึ้นสำหรับต้อนรับนักท่องเที่ยวกลุ่มใหม่ๆ

อย่างเมื่อเร็วๆนี้ ที่พยองชัง ในเกาหลีใต้ ได้รับเลือกให้เป็นสถานที่จัดโอลิมปิกฤดูหนาว ซึ่งการวางให้เมืองเล็กๆมีโอกาสได้จัดอีเวนท์ใหญ่ระดับนี้ ไม่เกิดขึ้นบ่อยนักในอดีต

แต่เมื่อเมืองรองๆ อย่าง พยองชัง หรือ บุรีรัมย์ มีแนวโน้มจะได้รับเลือกให้จัดอีเวนท์ใหญ่มากขึ้น เราก็มองว่านี่เป็นโอกาสที่ Airbnb จะเข้ามาสนับสนุนเรื่องการจัดหาที่พักให้มีความยืดหยุ่นมากขึ้น เพื่อรองรับนักท่องเที่ยวที่เดินทางมาร่วมในอีเวนท์เหล่านี้

อย่างกรณีของบุรีรัมย์ ตอนที่ได้รับเลือกให้จัดโมโตจีพี โรงแรมที่พักก็ยังมีไม่เพียงพอ สิ่งที่เราทำคือการร่วมมือกับที่พักทางเลือกอื่นๆให้สามารถเปิดรับนักท่องเที่ยวแบบโฮมสเตย์ได้

วิธีนี้ นอกจากจะช่วยให้นักท่องเที่ยวมีตัวเลือกที่ยืดหยุ่นได้แล้ว ที่พักทางเลือกเหล่านี้ก็จะได้รับประโยชน์จากอีเวนท์ใหญ่ๆที่เมืองได้รับเลือกให้จัดด้วย

เรื่องที่สามคือเราจะเห็นว่าในธุรกิจที่พักนี้ มีผู้ประกอบการที่เป็นผู้สูงอายุและผู้หญิงเพิ่มมากขึ้น เฉพาะในไทย เราก็มีข้อมูลของที่พักซึ่งคนเหล่านี้เป็นเจ้าของสูงหลายพันรายด้วยกัน

ตรงนี้ มีตัวเลขน่าสนใจคือ 80% ของที่พักแบบโฮมสเตย์ ที่ผู้สูงอายุเป็นเจ้าของ ได้คะแนนความพอใจถึงห้าดาวจากนักท่องเที่ยว ซึ่งเป็นเรตติ้งสูงสุดที่ผู้ให้บริการบนแพลตฟอร์มจะได้รับ

ในไทย ก็มีแรงงานที่เป็นผู้หญิงในอุตสาหกรรมนี้มากพอสมควร คือประมาณ 47% ของทั้งหมด ซึ่งตัวเลขค่าเฉลี่ยนี้จะสูงขึ้นอีกถ้าวัดเฉพาะบนแพลตฟอร์มของเรา ที่ช่วยให้คนกลุ่มนี้มีรายได้เพิ่มขึ้นจากธุรกิจท่องเที่ยวที่กำลังเติบโต

Airbnb มีส่วนยังไงบ้างในการสนับสนุนและประชาสัมพันธ์ให้ที่พักแบบโฮมสเตย์พวกนี้เป็นที่รู้จัก

ตรงนี้เราสามารถมองได้จากสองมุมกว้างๆ หนึ่งคือเรามีข้อมูลในมือว่าในไทยมีที่พักแบบโฮมสเตย์อยู่มากมายตามสถานที่ท่องเที่ยวต่างๆ สิ่งที่เราพยายามทำคือร่วมมือกับหน่วยงานต่างๆ เพื่อช่วยสอนให้เจ้าของที่พักเหล่านี้ เข้าใจการใช้เทคโนโลยี และแพลตฟอร์มของเราในการทำธุรกิจ เป็นการเปิดโอกาสให้พวกเขาเข้าถึงกลุ่มลูกค้าจากทั่วโลก

อีกมุมคือทุกวันนี้ เทรนด์ความต้องการสถานที่ท่องเที่ยวที่แปลกใหม่กำลังเกิดขึ้นทั่วโลก เราเองก็พยายามหาวิธีที่จะช่วยโปรโมทให้สถานที่ใหม่ๆ ให้เป็นที่รู้จักมากขึ้น เช่น การทำโปรโมชั่นแคมเปญต่างๆ ในบุรีรัมย์ ว่านอกจากจะเป็นสถานที่ท่องเที่ยวเชิงกีฬา (sport tourism) แล้ว ยังมีแง่มุมอื่นๆ เช่นในเชิงวัฒนธรรมด้วย

สิ่งที่เราทำคือช่วยสนับสนุนให้สถานที่ซึ่งมีความโดดเด่นเหล่านี้ ซึ่งมีอยู่แล้วบนแพลตฟอร์มของเรา เปิดกว้างสำหรับการเข้าถึงได้มากขึ้น สำหรับคนที่แพลนจะเดินทางมาเที่ยวในประเทศไทย ได้รู้ว่าไม่ได้มีแค่ กรุงเทพ เชียงใหม่ พัทยา ฯลฯ เท่านั้น

แปลว่าในอนาคต Airbnb จะช่วยโปรโมทสถานที่ท่องเที่ยวทางเลือกในจังหวัดอื่นๆ นอกจากบุรีรัมย์ด้วย

ใช่ค่ะ เรากำลังหาทางให้สถานที่ใหม่ๆเหล่านี้เป็นที่รู้จักให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ เพราะเรารู้ว่าธุรกิจนี้ในไทย ยังมีสถานที่ท่องเที่ยวทางเลือกที่มีความโดดเด่นให้ค้นหาอีกมาก

อุตสาหกรรมท่องเที่ยวในเอเชียแปซิฟิกจากนี้ไปจะเป็นยังไงบ้าง

จากแนวโน้มในปัจจุบัน มันจะยังเติบโตขึ้นได้อีกมาก ที่เราต้องใส่ใจคือการเติบโตนี้จะส่งผลดีต่อผู้คนในท้องถิ่นนั้นจริงๆ ทั้งในแง่ผลประโยชน์ และความยั่งยืน โดยไม่จำกัดแค่สถานที่ท่องเที่ยวหลักๆ หรือเมืองใหญ่ๆเท่านั้น

ประโยชน์ที่ทั้งนักท่องเที่ยวและเจ้าของที่พักในสถานที่ใหม่ๆจะได้รับ ทั้งในระยะสั้น และระยะยาว

ที่ผ่านมา สถานที่เหล่านี้ยังไม่ได้รับประโยชน์อย่างเต็มเม็ดเต็มหน่วยจากอุตสาหกรรมการท่องเที่ยว นั่นคือสิ่งที่เรามองว่าจะสามารถทำอะไรได้บ้าง ถ้าคุณเคยใช้แพลตฟอร์มของเรา จะเห็นว่ามันเปิดกว้างมากสำหรับทุกคน เพื่อสร้างรายได้จากธุรกิจที่พัก

ฉะนั้น ในอนาคต เราน่าจะเห็นการเข้ามาสู่อุตสาหกรรมนี้มากขึ้นของผู้ประกอบการใหม่ๆ หรือแม้แต่คนทั่วไป และมันจะส่งผลในเชิงบวกต่อชุมชน ที่จะได้มีส่วนร่วมจริงๆในอุตสาหกรรมขนาดใหญ่ที่ยังเติบโตได้อีก

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า

ถอดบทเรียน ธุรกิจโรงแรมไทย ยุค 4.0