แหล่งข่าวอ้างข้อมูลการหารือระหว่างผู้บริหาร Apple ถึงโรดแมพของบริษัทด้านเทคโนโลยี AR และ VR ว่าบริษัทฯ มีแผนเปิดตัวอุปกรณ์ AR แบบเฮดเซต ภายในปี 2022 ตามด้วยแว่น AR ในปีถัดไป และคาดว่าอุปกรณ์เหล่านี้จะเป็นเรือธงตัวใหม่แทนที่ iPhone ภายในสิบปี

เทคโนโลยีความจริงเสริม (AR) และความจริงเสมือน (VR) ได้รับการคาดหมายว่าจะเป็นแพลตฟอร์มใหม่ที่เข้ามาทดแทนสมาร์ทโฟนในอนาคตอันใกล้ เมื่อบริษัทยักษ์ใหญ่ต่างซุ่มพัฒนาอุปกรณ์ที่รองรับ แต่ยังไม่มีกำหนดการชัดเจนว่าจะเปิดตัวสู่ท้องตลาดเมื่อไหร่

(อ่านเพิ่มเติม ทิม คุก ไฟเขียวซื้อสตาร์ทอัพ AR ซุ่มพัฒนาแว่นอัจฉริยะ)

ล่าสุด The Information ก็อ้างข้อมูลจากการประชุมในหมู่ผู้บริหารค่ายผลไม้ ถึงแผนการพัฒนาเฮดเซตที่รองรับเทคโนโลยีทั้งสองประเภท ภายใต้รหัส N301 ว่ามีกำหนดวางตลาดภายในปี 2022 (ซึ่งถือว่าเลื่อนจากกำหนดเดิมที่มีการคาดไว้ ประมาณ 1-2 ปี) ซึ่งจะเน้นไปที่การเล่นเกม รับชมวิดีโอ รวมถึงประชุมนอกสถานที่

คาดว่า N301 จะมีรูปแบบใกล้เคียงกับ Oculus Quest อุปกรณ์ AR แบบสแตนด์อโลนของ Facebook ที่เพิ่งวางตลาดไปเมื่อเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา แต่มีขนาดเล็กและเบากว่า

ภายในติดตั้งกล้องเพื่อจับภาพสิ่งรอบตัวผู้ใช้งาน เพื่อเก็บและประเมินว่าเป็นมนุษย์ สิ่งของเครื่องใช้ ฯลฯ พร้อมจอขนาดเล็กความคมชัดสูง เพื่อแสดงข้อมูลทั่วไป รวมถึง AR และ VR

แหล่งข่าวเดียวกันยังให้ข้อมูลเพิ่มเติมว่าบริษัทฯจะเริ่มติดต่อนักพัฒนา เพื่อพัฒนาซอฟต์แวร์สำหรับเฮตเซตตัวนี้ภายในปี 2011

บริษัทฯ ยังมีกำหนดเปิดตัวแว่น AR ซึ่งมีขนาดเล็กกว่าและเหมาะสำหรับใช้ในชีวิตประจำวันในปีถัดไป โดยตัวต้นแบบในปัจจุบัน มีลักษณะคล้ายแว่นราคาแพงซึ่งมีขอบค่อนข้างใหญ่เพื่อบรรจุแบตเตอรี่และชิปเซตได้

ส่วนตัวเลนส์นั้นกำลังอยู่ระหว่างพัฒนาให้สามารถปรับระดับความทึบ ระหว่างการใช้งานได้ เพื่อให้คนอื่นรู้ว่าขณะนี้ผู้สวมใส่กำลังใช้งานฟีเจอร์นี้อยู่

ทั้งตัวเฮดเซตและแว่น AR จะมีเทคโนโลยีเซนเซอร์สามมิติแบบใหม่ ซึ่งก้าวหน้ากว่า Face ID ที่ใช้อยู่ใน iPhone และ IPad Pro รุ่นปัจจุบัน

ผู้สื่อข่าวของ The Information ยังอ้างว่าผู้บริหารหลายคนของ Apple ลงความเห็นตรงกันว่าแว่น AR นั้น จะกลายเป็นดีไวซ์ตัวใหม่ที่มาแทนสมาร์ทโฟนได้ภายในสิบปีหลังจากวางตลาดรุ่นแรกเลยทีเดียว

AHEAD TAKEAWAY

นักวิเคราะห์ในวงการเทคโนโลยีและแกดเจ็ท ลงความเห็นคล้ายๆกันว่า ณ ปัจจุบัน เทคโนโลยีสำหรับสมาร์ทโฟนเริ่มอิ่มตัวแล้ว

(อ่านเพิ่มเติม นักวิเคราะห์ชี้สมาร์ทโฟนใกล้ถึงทางตัน)

เห็นได้จากการที่เรือธงรุ่นใหม่ๆ ไม่ได้มีความแตกต่างจากเดิมมากนัก นอกจากชิปเซตที่เร็วและแรงขึ้น หรือประสิทธิภาพของตัวกล้อง

ขณะที่การต่อยอดไปสู่การเป็นสมาร์ทโฟนที่พับได้ ก็ยังไม่สมบูรณ์เท่าที่ควร ทั้งในแง่ของวัสดุ (ใช้จอโพลิเมอร์แทนกระจก เพื่อให้สามารถพับได้ ซึ่งมีข้อจำกัดเรื่องความทนทาน) หรือแนวคิดที่ถูกมองว่าเป็นการผสมผสานกันระหว่างสมาร์ทโฟน (เวลาพับ) กับแท็บเล็ท (เวลากางออก) เท่านั้น

ขณะที่เทคโนโลยี AR และ VR นั้น แม้จะมีการพัฒนามานานแล้ว ตั้งแต่ยุคของ Google Glass หรือ Oculus แต่ก็ยังอยู่ในวงแคบๆเท่านั้น ด้วยข้อจำกัดหลายเรื่อง ทั้งรูปร่างที่แปลกตา ขนาดที่ใหญ่เกินไป ราคาซึ่งยังถือว่าสูงอยู่ และสำคัญที่สุดคือ UX ที่เป็นปัญหาในการใช้งานจริง

อย่างไรก็ตาม บริษัทใหญ่ๆ ทั้ง Apple รวมถึง Facebook, Microsoft หรือ Google ต่างก็ตั้งแผนกเพื่อพัฒนาเทคโนโลยีนี้อย่างต่อเนื่อง ซึ่งหากค่ายผลไม้สามารถพัฒนาผลิตภัณฑ์ ซึ่งสามารถใช้งานได้จริงในชีวิตประจำวันตามที่แหล่งข่าวรายงานแล้ว ก็มีโอกาสเช่นกันที่แว่น AR จะกลายมาเป็นดีไวซ์ในชีวิตประจำวันตัวใหม่แทนที่สมาร์ทโฟนในอนาคต

(อ่านเพิ่มเติม Facebook โยกพนักงานตั้งแผนกพัฒนาแว่น AR โดยเฉพาะ)

เรียบเรียงจาก
Apple reportedly plans 2022 release for first AR headset, followed by AR glasses in 2023

Apple Eyes 2022 Release for AR Headset, 2023 for Glasses

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า