การใส่ใจสุขภาพคือหนึ่งในเทรนด์มาแรงของยุคนี้ และเป็นจุดเริ่มต้นของธุรกิจใหม่ๆมากมาย

หนึ่งในนั้นคือโปรตีนทางเลือกจากพืช (plant-based meat) ที่หลายคนน่าจะพอรู้จักกันมาบ้าง จากแบรนด์อย่าง Impossible Foods หรือ Beyond Meat ซึ่งเริ่มเข้ามาทำตลาดในภูมิภาคนี้ รวมถึงมีการนำเข้ามาในบ้านเราได้ระยะหนึ่งแล้ว

ซึ่งปัจจุบันอาจยังไม่แพร่หลายนัก ด้วยเหตุผลด้านราคา

นั่นคือที่มาแพสชั่นส่วนตัวในการก่อตั้ง More Meat สตาร์ทอัพของไทย ที่ต้องการนำเสนอโปรตีนทางเลือกในราคาจับต้องได้ โดยคุณมินนี่ กัญญ์วรา ธนโชติวรพงศ์ อดีตแอร์โฮสเตสสาว

เริ่มต้นที่แพสชั่น

ขอบคุณภาพจาก True Incube

คุณมินนี่ เล่าถึงการเดินทางจากอาชีพเดิม สู่การเป็นเจ้าของแบรนด์โปรตีนทางเลือก ด้วยแนวคิดตั้งต้นที่ว่า ‘อาหารสุขภาพไม่ได้มีแค่อกไก่ แต่ต้องมีตัวเลือก’

“ก่อนหน้านี้เป็นแอร์โฮสเตสมาก่อนค่ะ อาชีพนี้ต้องรักษาสุขภาพมากๆ เราก็เลยเริ่มสนใจเรื่องโภชนาการมากขึ้น พอมาศึกษาจริงๆ ก็จะเจอว่าเนื้อสัตว์ต่างๆ มันมีไขมันสูง คอเรสเตอรอลสูง แล้วระหว่างเดินทางเราก็ได้เจอคนที่เค้าทานมังสวิรัติ ทานอาหารเจ เค้าก็แข็งแรงดี เลยอยากหาออปชั่นอื่นที่อร่อยและมีประโยชน์ด้วย

เราก็พยายามจะนำเสนอว่าถ้าคุณรักสุขภาพนะ มันไม่ได้มีแค่การทานอกไก่อย่างเดียว เราก็มีออปชั่นอื่นๆให้พิจารณา”

“ที่ตัดสินใจมาทำตรงนี้ จะบอกว่ามันเป็นเรื่องแพสชั่นล้วนๆก็ได้ เพราะที่ผ่านมา เรามีปัญหากับเรื่องนี้มาก ปกติ plant-based meat ที่นำเข้ามา ค่อนข้างแพง เราเลยคิดว่าน่าจะมีทางเลือกอื่นๆให้คนไทยบริโภคผลิตภัณฑ์พวกนี้ได้”

“และก็ไม่อยากให้เมืองไทยซึ่งเป็นชาติที่เด่นเรื่องอาหาร ต้องพลาดเป็นผู้ตามในเรื่องนี้ ก็เลยตัดสินใจว่าออกมาทำเลยดีกว่า ก่อนที่มันจะสายเกินไป”

plant-based meat คืออาหารปรุงแต่ง?

จุดอ่อนของ plant-based meat ที่หลายคนยังสงสัยคือเมื่อมันเป็นอาหารที่ผ่านกระบวนการแปรรูปมาแล้ว (processed food) จะยังมีสารอาหารที่จำเป็นมากพอหรือไม่

คุณมินนี่ ไม่ปฏิเสธเรื่องที่ว่า plant-based meat คืออาหารที่ผ่านการแปรรูปมาแล้ว เหมือนเบคอน แต่ที่แตกต่างชัดเจนคือคุณภาพและปริมาณของสารอาหาร

“ที่เราเน้นมากคือเรื่องสารอาหาร เพราะเราก็มีพื้นฐานเรื่องอาหารสุขภาพอยู่ พอมาทำตรงนี้ ก็พยายามหลีกเลี่ยงไม่ให้มันมีโซเดียมสูง เราเน้นให้ผลิตภัณฑ์ของเราใกล้เคียงธรรมชาติที่สุด ไม่มีสารเคมีอันตราย ถั่วที่ใช้ก็ผ่านการคัดเลือกมาแล้ว

“ตั้งแต่ขั้นตอน R&D เราให้ความสำคัญกับเรื่องสารอาหารมาก ว่าต้องมีครบเหมือนที่ได้จากเนื้อแดง ส่วนผสมต่างๆก็จะเน้นที่มาจากธรรมชาติ”

นวัตกรรมของไทย 100%

แม้ไอเดียเรื่อง plant-based meat จะมีที่มาจากซีกโลกตะวันตก แต่ More Meat นั้น ถูกวิจัยและพัฒนาโดยนักวิจัยชาวไทย เช่นเดียวกับวัตถุดิบต่างๆ ที่ถูกคัดสรรมาใช้ ก็มาจากเกษตรกรในประเทศ เพื่อให้ได้ทั้งประโยชน์ และรสชาติ

“มิน ทำใกล้เคียงกับสิ่งที่ต่างประเทศทำ คือเราใส่ innovation ลงไป และคง nutrition เอาไว้”

“ถ้าเทียบกับโปรตีนเกษตรปกติ ส่วนใหญ่จะทำจากถั่วเหลืองเป็นหลัก มันก็จะขาดสารอาหารบางตัว แล้วรสชาติก็จะยังเป็นถั่ว แต่เราไม่ใช้แค่ส่วนผสมเดียว แต่มีเห็ดหลายชนิด ถั่วเหลือง ถั่วเขียว ข้าว เข้าไปให้มีรสสัมผัสใกล้เคียงกับเนื้อสัตว์คือตอนนี้อาจจะยังไม่เหมือน 100% อาจจะเบากว่า แต่ก็แตกต่างไม่มาก”

กว่าจะทำวิจัยจนได้ออกมาเป็นผลิตภัณฑ์ที่เตรียมวางตลาด ก็ต้องผ่านการทำ Sensory Tasting หลายต่อหลายครั้ง ซึ่งล่าสุด ก็ได้คะแนนถึง 80% จากการชิมของคนทั่วไปที่บอกว่า ‘แยกไม่ออก’ ระหว่างเนื้อสัตว์จริงๆ กับโปรตีนทางเลือกของ More Meat

“ตรงนี้ มิน ประทับใจทีม R&D ของเรา ที่เป็นอาจารย์จากมหาวิทยาลัยสยามมาก ที่ใช้เวลาแค่ประมาณปีเดียว แต่ทำได้ขนาดนี้ แสดงให้เห็นว่านักวิจัยของไทยไม่ได้แพ้ของต่างชาติเลย”

“อยากให้คนไทยภูมิใจในคำว่า Made in Thailand อยากให้เห็นว่าบ้านเราก็มีของดีๆ เยอะมาก”

ราคาที่จับต้องได้

เมื่อราคาของ plant-based meat ที่นำเข้า คือเหตุผลที่ทำให้คุณมินนี่มองเห็นช่องว่างทางการตลาดของธุรกิจนี้

การตัดสินใจเลือกวัตถุดิบคุณภาพในประเทศคือคำตอบ ที่ไม่ใช่แค่ช่วยให้ราคาลดลงจนจับต้องได้เท่านั้น แต่ยังมีส่วนสำคัญต่อภาคการเกษตรของประเทศด้วย

“เรื่องต้นทุนนี่ก็เป็นอีก pain point ที่ทำให้เราตัดสินใจมาทำตรงนี้ เพราะโปรตีนทางเลือกส่วนใหญ่ก็จะนำเข้าจากต่างประเทศ ทำให้ราคาสูง

เราเลยมองว่าถ้าผลิตเองด้วยวัตถุที่หาในประเทศได้ เช่น เห็ดที่มินตั้งใจลงไปเลือกที่สงขลาเลย ก็น่าจะลดต้นทุนตรงนี้ได้ มันอาจจะไม่ใช่ต้นทุนที่ต่ำที่สุด แต่ก็พอจะช่วยต่อยอดอาชีพให้เกษตรกรท้องถิ่นได้

“เพราะเราไม่ได้ต้องการแค่กำไร แต่อยากสร้างคุณค่าและคืนกำไรให้กับคนในประเทศด้วย”

ปลายทางของ More Meat

ขณะที่ plant-based meat เป็นที่ยอมรับมากขึ้นในธุรกิจอาหาร เราจึงเริ่มเห็นวัตถุดิบเหล่านี้ถูกนำไปเป็นส่วนประกอบในร้านอาหารต่างๆ เหมือนที่ Burger King นำเนื้อจาก Impossible Foods ไปผลิตเป็น Impossible Whopper

ขณะที่ในบ้านเรา ยังมีความท้าทายอีกมากรออยู่ โดยเฉพาะการสร้างการรับรู้ในหมู่ผู้บริโภคให้ตระหนักรู้และเข้าใจว่าโปรตีนทางเลือกเหล่านี้ แตกต่างจากโปรตีนเกษตรที่ผู้คนเคยสัมผัสมาอย่างไร เพื่อให้ plant-based meat เป็นที่ยอมรับในวงกว้าง ซึ่งนั่นก็คือภาพสุดท้ายที่คุณมินนี่ตั้งใจไว้เช่นกัน

“มองภาพสุดท้ายว่า อยากให้เกิดการตระหนักเรื่องสุขภาพ อยากให้อาหารในลักษณะนี้ สามารถแทรกเข้าไปในร้านต่างๆ และวิถีชีวิตของคนที่ชอบทานเนื้อด้วย”

ขอบคุณภาพจาก True Incube

More Meat ยังเป็นหนึ่งในสตาร์ทอัพที่ได้ผ่านเข้ารอบสุดท้าย True Incube Incubation & ScaleUp Program Batch 6 – Rising Startup Together และมีโอกาสได้ร่วมงานกับซีพีเอฟ ในการพัฒนาการผลิตและจำหน่ายสินค้าเพื่อเตรียมออกสู่ตลาดในเร็วๆนี้ด้วย

อ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับโครงการนี้ได้ใน บทสรุป True Startup Day 2019 วันปล่อยของ 4 สตาร์ทอัพรุ่นใหม่

 

อ่านเพิ่มเติม

เนื้อสังเคราะห์จากพืช : มาแรงเพราะดีจริง หรือ พลังการตลาด?

10 เทคโนโลยีพลิกโลก ในทรรศนะ บิล เกตส์

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า

Our guest contributor: Suchanan Semhirun (สุชานันท์ เสมหิรัญ)

A woman who loves the ocean and have faith in all, even things people actually have given up.