ธุรกิจ อีบุ๊ค ในจีนได้แรงหนุนจากคำสั่งล็อคดาวน์ ในช่วงโควิด-19 ระบาด ส่งผลให้มียอดดาวน์โหลดหนังสือ เฉพาะเดือนกุมภาพันธ์เดือนเดียว กว่า 7,200 ล้านครั้ง รวมเวลาในการอ่านสูงถึง 330 ล้านชั่วโมง

แม้สภาวะเศรษฐกิจโดยรวมในจีน จะชะลอตัวลง เนื่องจากคำสั่งล็อคดาวน์ของรัฐบาล เพื่อลดโอกาสระบาดของไวรัสโควิด-19 แต่หลายธุรกิจก็ได้อานิสงส์จากสถานการณ์นี้ อาทิ อี-คอมเมิร์ซ, เดลิเวอรี่ และโลจิสติกส์ รวมถึงอุตสาหกรรมเกมและสตรีมมิ่งต่างๆ

แพลตฟอร์มหนังสือออนไลน์ ที่นับรวมทั้ง อีบุ๊คและออดิโอบุ๊ค ก็เป็นอีกธุรกิจที่มีอัตราเติบโตอย่างเห็นได้ชัด หลังมีรายงานว่าผู้ใช้อินเทอร์เน็ตราว 70% ใช้เวลาไปกับการอ่านเพิ่มขึ้น ในช่วงเทศกาลตรุษจีนที่ผ่านมา

การเติบโตอย่างก้าวกระโดดครั้งนี้ เป็นผลจากยอดผู้ใช้งานใหม่ที่เพิ่มขึ้นถึง 100 ล้านคน ในเดือนกุมภาพันธ์ ภายหลัง สมาคมวิทยุ วิดีโอ และสิ่งพิมพ์ออนไลน์จีน (CADPA) เสนอให้สื่อต่างๆที่เป็นสมาชิก ปล่อยคอนเทนต์บางส่วนสำหรับทดลองใช้ฟรี

นอกจากตัวเลขการดาวน์โหลดหนังสือ และชั่วโมงรวมในการอ่านแล้ว CADPA ยังรายงานว่ามีการล็อกอินเข้าแอปพลิเคชั่นอีบุ๊คต่างๆ เฉลี่ย 133 ล้านครั้งต่อวัน ในช่วงเทศกาลตรุษจีน หรือเพิ่มขึ้นจากช่วงเวลาเดียวกันของปีก่อน 8 ล้านครั้ง

CADPA ยังเผยโพลล์จากการสำรวจผู้อ่านออนไลน์ราว 9 หมื่นราย พบว่า 44% ของผู้ตอบแบบสอบถาม อ่านหนังสือ 1-3 เล่มในช่วงล็อคดาวน์ ขณะที่ประมาณ 1 ใน อ่านหนังสือ 4-6 เล่ม

AHEAD TAKEAWAY

แม้ช่วงล็อคดาวน์ จะมีส่วนกระตุ้นให้ยอดดาวน์โหลดและชั่วโมงการอ่านเพิ่มขึ้น แต่จากสถิติในปีที่ผ่านๆมา พฤติกรรมการอ่าน อีบุ๊ค ของชาวจีนนั้นค่อยๆเพิ่มขึ้นก่อนหน้านั้นแล้ว

ในปี 2019 ตลาดหนังสือออนไลน์โตขึ้นจากปีก่อน 13.5% เป็น 29,000 ล้านหยวน และยอดผู้ใช้งาน 470 ล้านคน อ่านและฟังหนังสือผ่านจอและสมาร์ทสปีกเกอร์ เฉลี่ยคนละ 14.6 เล่ม สวนทางกับหนังสือแบบดั้งเดิมที่มีค่าเฉลี่ย 8.8 เล่ม

70% ของผู้ตอบแบบสอบถาม ยังระบุว่าใช้เวลาอย่างน้อยวันละหนึ่งชั่วโมงในการอ่านหนังสือ

กลุ่มที่มีบทบาทในธุรกิจนี้มากที่สุด คือผู้ที่เกิดระหว่างทศวรรษที่ 1990 และ 2000 โดยเป็นผู้อ่านร้อยละ 56 และเป็นคอนเทนต์ครีเอเตอร์ ร้อยละ 59

จุดที่น่าสนใจคือ เมื่อเทียบกับชาติอภิมหาอำนาจอีกซีกโลก อย่าง สหรัฐฯ จะพบว่าตัวเลขผู้อ่านอีบุ๊คในช่วงล็อคดาวน์ เติบโตขึ้นเพียงเล็กน้อยเท่านั้น (อ่านเพิ่มเติม โควิด ทำพฤติกรรมการใช้จ่ายคนอเมริกันเปลี่ยน อุปโภคบริโภคพุ่ง ท่องเที่ยวดิ่ง)

ส่วนหนึ่งอาจเป็นไปได้ว่าไม่ได้มีการผลักดันหรือสนับสนุนอย่างเพียงพอ เหมือนกรณีของ CADPA ที่เสนอให้ผู้ประกอบการปล่อยคอนเทนต์บางส่วนให้ทดลองอ่านฟรีๆ

CADPA ยังประเมินว่าการมาถึงของ 5G และเทคโนโลยี AI ในเร็วๆนี้ จะมีส่วนผลักดันให้ชาวจีนมีส่วนร่วมกับดิจิทัลคอนเทนต์มากขึ้น ทั้งในแง่ของผู้อ่าน รีวิว รวมถึงการสร้างคอนเทนต์ในรูปแบบต่างๆ

อ่านเพิ่มเติม

วิถีชีวิตชาวจีนที่กำลังเปลี่ยนแปลงด้วยเทคโนโลยี หลังก้าวข้ามโควิด-19

ตำรา 10 เล่มเบื้องหลังความสำเร็จ สี จิ้นผิง

คู่มือผู้นำ 8 เล่มของ โดนัลด์ ทรัมป์

เรียบเรียงจาก

Chinese readers are spending more time with e-books – regardless of the coronavirus pandemic

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า