Intel ยักษ์ใหญ่ในอุตสาหกรรมชิปเซต มุ่งหน้าสู่การพัฒนารถไร้คนขับเต็มตัว หลังใกล้บรรลุข้อตกลงซื้อกิจการของ Moovit สตาร์ทอัพระบบควบคุมการจราจรด้วย AI และ ดาต้า อนาไลติกส์ มูลค่าราว 1,000 ล้านดอลลาร์ (ราว 30,000 ล้านบาท)

ในปี 2017 Intel ทุ่มเงินถึง 15,000 ล้านดอลลาร์ (ราว 490,000 ล้านบาท) เป็นสถิติมูลค่าสูงสุดอันดับ 2 ในประวัติศาสตร์ของบริษัทฯ ซื้อกิจการเทคโนโลยีรถไร้คนขับสัญชาติอิสราเอล Mobileye เพื่อแข่งขันกับ Nvidia ซึ่งเบนเข็มมาสู่ธุรกิจนี้ในเวลาไล่เลี่ยกัน

ขณะที่ Moovit ก็เป็นสตาร์ทอัพที่ได้รับทุนสนับสนุนจาก Intel Capital กองทุน VC ในเครือฯอยู่แล้ว และคาดว่าการซื้อขายครั้งนี้ มีขึ้นเพื่อนำเทคโนโลยีนำทางอัจฉริยะ และรายงานข้อมูลจราจรแบบเรียบไทม์ ที่สตาร์ทอัพรายนี้พัฒนาขึ้น มาใช้กับ Mobileye นั่นเอง

AHEAD TAKEAWAY

แม้การระบาดของโควิด-19 จะส่งผลกระทบโดยตรงต่ออุตสาหกรรมยานยนต์ รวมถึงคมนาคมอย่างมาก เมื่อผู้คนถูกบีบให้ลดการเดินทางในชีวิตประจำวันลง และหันไปพึ่งพาเทคโนโลยีด้านอื่นๆทดแทน เพื่อขับเคลื่อนเศรษฐกิจ

แต่ในอีกด้าน ก็จะเห็นว่าหลายชาติพยายามใช้โอกาสนี้ทดสอบและผลักดันรถไร้คนขับให้เป็นที่ยอมรับมากขึ้น โดยยกจุดแข็งเรื่องลดการสัมผัสและการแพร่กระจายของเชื้อขึ้นมารองรับ

(อ่านเพิ่มเติม 4 เทคโนโลยีสู้โควิด-19 จากจีน)

ขณะเดียวกัน รถไร้คนขับก็ไม่ต่างจากอุตสาหกรรมคอมพิวเตอร์อื่นๆที่ต้องพึ่งพาหน่วยประมวลเพื่อทำหน้าที่เป็นมันสมอง การแข่งขันระหว่างสองผู้นำในอุตสาหกรรมนี้ จึงเป็นไปอย่างดุเดือด

Nvidia นั้นต่อยอดจากธุรกิจหลักอย่างการผลิต GPU ไปสู่การพัฒนา AI และหน่วยประมวลผลสำหรับรถไร้คนขับมาได้ระยะหนึ่งแล้ว ซึ่งการจับกลุ่มลูกค้าที่เป็นผู้ผลิตรถยนต์รายใหญ่ของโลกอย่าง Volkswagen ก็ถือเป็นการชิงความได้เปรียบไปก่อนหนึ่งก้าว เช่นเดียวกับการพัฒนาแพลตฟอร์ม Nvidia Drive ให้กับ Tesla

(อ่านเพิ่มเติม Nvidia เปิดตัวเว็บ Thispersondoesnotexist โชว์พลัง AI สร้างใบหน้าคนที่ไม่มีอยู่จริง)

และเมื่อปีก่อนกับ Drive AutoPilot ที่บริษัทเคลมว่าเป็นระบบขับเคลื่อนอัตโนมัติ ระดับ 2* สำหรับใช้งานเชิงพาณิชย์รายแรกของโลก

(*ระดับ 2 หรือ partial automation คือการที่ระบบควบคุมทิศทาง เร่งเครื่อง เบรค และรักษาความเร็วได้เอง แต่ยังต้องมีคนขับนั่งอยู่หลังพวงมาลัย เพื่อควบคุมสถานการณ์ในกรณีจำเป็น)

การตัดสินใจของ ไบรอัน เคอร์ซานิช อดีตซีอีโอ Intel ในการเทกโอเวอร์ Mobileye เมื่่อสามปีก่อน จึงเป็นไปเพื่อเร่งเครื่องตามคู่แข่งสำคัญให้ทัน เพราะ Mobileye นั้นก็มีส่วนพัฒนาแพลตฟอร์มขับเคลื่อนอัตโนมัติให้กับ GM, Nissan, Hyundai และ BMW

และการซื้อกิจการของ Moovit ที่พัฒนาแอปนำทาง ซึ่งมีผู้ใช้งานทั่วโลกรวมกันกว่า 800 ล้านคน ใน 3,100 เมืองของ 102 ประเทศทั่วโลก ก็เป็นการตอกย้ำทิศทางใหม่ที่บริษัทกำลังเดินหน้าไป ก่อนอุตสาหกรรมนี้จะเติบโตเต็มที่ในราว 10 ปีข้างหน้าตามการคาดคะเนของอดีตซีอีโอ  ซึ่งเมื่อถึงตอนนั้น มูลค่าตลาด น่าจะเพิ่มขึ้นเป็น 70,000 ล้านดอลลาร์ หรือราว 2.45 ล้านล้านบาท

เรียบเรียงจาก

Intel to buy Moovit for 1 Billion to boost its autonomous car division

NVIDIA Introduces DRIVE AutoPilot, World’s First Commercially Available Level 2+ Automated Driving System

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า