SpaceX เปิดโอกาสให้ผู้ที่สนใจอยากสัมผัสประสบการณ์แบบนักบินอวกาศ ด้วยเกมจำลองการควบคุมยาน Crew Dragon เข้าเทียบท่าในสถานีอวกาศ ก่อนยานตัวจริงจะปฏิบัติภารกิจสำคัญ ปลายเดือนนี้

Crew Dragon ซึ่งเปิดตัวครั้งแรก เมื่อปี 2014 และใช้เวลาพัฒนาเกือบสิบปี คือยานสำหรับพามนุษย์ท่องอวกาศลำแรกของบริษัทฯ โดยเมื่อเดือนมีนาคมปีที่แล้ว ก็ผ่านการทดสอบขึ้นสู่อวกาศไปเชื่อมต่อกับสถานีอวกาศนานาชาติ ISS แบบไร้นักบินได้สำเร็จ

บ๊อบ เบห์นเคน และ ดัก เฮอร์ลีย์ สองนักบินในภารกิจนี้

และในวันที่ 27 พฤษภาคมนี้ ดัก เฮอร์ลีย์ กับ บ๊อบ เบห์นเคน จาก NASA ก็จะเป็นนักบินอวกาศคู่แรกในประวัติศาสตร์ที่มุ่งหน้าสู่ ISS ด้วยยานและจรวดของบริษัทเอกชน ซึ่งก็คือยาน Crew Dragon และจรวด Falcon 9 ของ SpaceX นั่นเอง

ในภารกิจนี้ ยานลำดังกล่าวจะเข้าเทียบท่ากับ ISS แบบอัตโนมัติ แต่สำหรับใครที่อยากสัมผัสประสบการณ์ควบคุมยานด้วยตัวเอง บนเว็บไซต์ของ SpaceX ก็มีเกมจำลองบนเบราเซอร์ ให้ทดลองขับ ตามลิงค์นี้ https://iss-sim.spacex.com/

การควบคุมในเกมจำลองนี้ จะแบ่งเป็นแกนควบคุมซ้ายและขวา โดยฝั่งซ้ายควบคุมการเคลื่อนไหว (เดินหน้า ถอยหลัง ขึ้น ลง) ส่วนฝั่งขวาควบคุมการทรงตัวของยาน ซึ่งคาดว่าในภารกิจจริง เฮอร์ลีย์ กับ เบห์นเคน อาจทดลองควบคุมยานในบางสถานการณ์ด้วย

สำหรับภารกิจนี้ ยังไม่มีการยืนยันว่านักบินทั้งสองจะใช้เวลาบน ISS นานแค่ไหน ซึ่งมีความเป็นไปได้ทั้งกลับมาสู่โลกในช่วงสิ้นเดือนมิถุนายน หรืออาจช้าสุดในวันที่ 23 กันยายนเลยทีเดียว

AHEAD TAKEAWAY

ภารกิจครั้งนี้ ถือเป็นหนึ่งในการปูทางสำหรับ SpaceX ไปสู่โครงการเชิงพาณิชย์อื่นๆ หากผ่านการทดสอบมาตรฐานด้านความปลอดภัย โดยเฉพาะการนำนักท่องเที่ยวเดินทางไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ ซึ่งประเมินว่าอาจมีมูลค่าหลายสิบล้านดอลลาร์ต่อทริป

และเมื่อเร็วๆนี้ SpaceX ก็เพิ่งเซ็นสัญญาร่วมกับ Axiom Space สำหรับโครงการนำนักท่องเที่ยว นักวิจัย และนักบินอวกาศของชาติอื่นๆ เดินทางไปยัง ISS เพื่อใช้เวลาที่นั่น 8 วัน ก่อนเดินทางกลับโลก โดยคาดว่าทริปแรกนั้น จะเกิดขึ้นภายในช่วงครึ่งหลังของปี 2021

ขณะที่เกมจำลองบนเบราเซอร์ตัวนี้ ก็ถือเป็นความพยายามของ SpaceX ในการพัฒนา UI ให้ใช้งานง่ายขึ้น และทันสมัยขึ้นบนจอแบบสัมผัส ซึ่งต่างจากอินเตอร์เฟสแบบที่ใช้งานกันในโครงการสเปซชัทเทิล หรือ Apollo ของ NASA และยังอาจตีความได้ถึงความชืนชอบในการเล่นเกมของ อีลอน มัสก์ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งที่ผลักดันให้เจ้าตัวมีวันนี้ด้วย (อ่านเพิ่มเติม อีลอน มัสก์ เกมเมอร์ในคราบผู้ประกอบการ)

แต่ในภาพรวมการใช้งาน ก็ยังไม่ได้ง่ายสำหรับทุกคน เพราะทีมงาน AHEAD ASIA ได้ทดลองเล่นแล้ว ก็ยังต้องใช้เวลาพอสมควรในการทำความเข้าใจ ขณะที่ จิม ไบรเดนสไตน์ ผู้บริหารของ NASA ซึ่งสามารถนำยานเข้าเทียบท่าได้สำเร็จในครั้งเดียว ก็มีพื้นฐานจากการเป็นนักบินในกองทัพอากาศสหรัฐฯมาก่อน

เรียบเรียงจาก
Try to dock with the International Space Station with this SpaceX simulator

How long will the 1st astronauts to ride SpaceX’s spacecraft be in space? No one knows exactly (yet).

SpaceX signs deal to send tourists and others to International Space Station

People photo created by freepik – www.freepik.com

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า