Tesla เตรียมเปิดตัวแบตเตอรี่รุ่นใหม่ ที่อายุการใช้งานนานถึง 1 ล้านไมล์ (1.6 ล้านกิโลเมตร) แต่ราคาถูกกว่าเดิม ใน Model 3 รุ่นขายในจีนปลายปีนี้ เพื่อลดราคาซีดานรุ่นยอดนิยมของบริษัทฯ ให้ใกล้เคียงกับรถเครื่องยนต์สันดาปทั่วไป

อีลอน มัสก์ ซีอีโอของบริษัทฯ ให้ข้อมูลเกี่ยวกับแบตเตอรี่รุ่นใหม่นี้เป็นระยะ ตลอดหลายเดือนที่ผ่านมา และคาดว่าจะเปิดตัวอย่างเป็นทางการใน “Battery Day” ของบริษัทฯ ปลายเดือนนี้

แบตเตอรี่ รุ่นล่าสุดที่พัฒนาร่วมกับบริษัท Contemporary Amperex Techology Ltd. (CATL) ของจีน คาดว่าจะใช้งานได้นานถึงหนึ่งล้านไมล์ (1.6 ล้านกม.)

ส่วนราคาที่ถูกลงจะส่งผลให้บริษัทฯ ทำราคาของ Model 3 ได้เทียบเท่ากับรถเครื่องยนต์สันดาปทั่วไป หรือถูกกว่า ซึ่งจะส่งผลให้แข่งขันในตลาดได้ดีขึ้น โดยคาดว่าจะเริ่มใช้งานสำหรับรุ่นที่ผลิตในจีนก่อนขยับไปสู่ตลาดอื่นๆ โดยเฉพาะแถบอเมริกาเหนือต่อไป

แหล่งข่าวใกล้ชิด ยังเผยว่าการผลักดันให้ EV เป็นมาตรฐานใหม่ของอุตสาหกรรมยานยนต์ เป็นเพียงส่วนหนึ่งในแผนของ มัสก์ ที่ต้องการผลักดันให้บริษัทฯ ก้าวไปสู่ธุรกิจพลังงานอย่างเต็มตัวในอนาคตด้วย แต่ตัวแทนของบริษัทฯ ยังปฏิเสธที่จะให้ความเห็นในเรื่องนี้

AHEAD TAKEAWAY

ปัจจุบัน Tesla นับเป็นผู้นำในอุตสาหกรรม EV อยู่แล้ว ด้วยเทคโนโลยีที่ดึงศักยภาพของแบตเตอรี่แบบลิเธียม-ไอออนออกมาได้ดีกว่าผู้ผลิตรายอื่นๆ

(อ่านเพิ่มเติม ผู้เชี่ยวชาญเชื่อ บริษัทอื่นยังตาม Tesla อีกหลายก้าว เรื่องรถยนต์พลังไฟฟ้า)

ถึงอย่างนั้น มัสก์ ก็ให้ข่าวกับสื่อต่างๆและนักลงทุนเป็นระยะว่าแบตเตอรี่รุ่นใหม่ ซึ่งเริ่มพัฒนามาตั้งแต่ปี 2016 จะสร้างความตื่นตะลึงให้กับทุกคน ด้วยความจุที่มากขึ้น และราคาที่ถูกลง

ส่วนหนึ่งเป็นผลจากการลดปริมาณการใช้โคบอลต์ ซึ่งเป็นวัตถุดิบราคาแพง และเป็นต้นเหตุให้คนงานเหมืองต้องมีสภาพความเป็นอยู่ที่ย่ำแย่

คาดว่าแบตเตอรี่รุ่นใหม่นี้ จะช่วยลดต้นทุนกิโลวัตต์ชั่วโมง (kWh : ปริมาณพลังงานที่ถูกใช้ในอัตรา 1,000 วัตต์เป็นเวลา 1 ชั่วโมง) ให้ต่ำกว่า 100 ดอลลาร์ (ราว 3 พันบาท) ได้

การใช้งานได้นานถึง 1.6 ล้านกิโลเมตร ยังแปลว่าผู้ซื้อไม่จำเป็นต้องเปลี่ยนแบตเตอรี่ใหม่อีกเลยตลอดอายุการใช้งานของรถ ซึ่งจะช่วยเพิ่มความคุ้มค่าให้การซื้อ EV ที่จุดเด่นเรื่องค่าใช้จ่ายในการบำรุงรักษาต่ำให้มากขึ้นไปอีก

นอกจากนี้ ความร่วมมือกับ CATL ก็อาจช่วยให้ Tesla สามารถผลิตแบตเตอรี่ในโรงงาน Gigafactory ของตัวเองได้ โดยไม่ต้องพึ่งพาความช่วยเหลือจาก Panasonic เหมือนที่ผ่านมา ซึ่งจะยิ่งช่วยให้บริษัทฯสามารถลดราคา EV ลงได้อีก

เทคโนโลยีที่พัฒนาขึ้นเอง รวมถึงการผลิตชิ้นส่วนต่างๆได้ ยังถูกมองว่าจะช่วยให้ บริษัทฯสามารถต่อยอดธุรกิจของตัวเองได้ เช่นการเป็นซัพพลายเชนให้ผู้ผลิต EV รายอื่น หรือเข้าสู่ธุรกิจพลังงานทดแทนอย่างเต็มตัว

เรียบเรียงจาก
TSLA’s readying a ‘million mile’ battery that could greatly lower the cost of EVs

Exclusive: secret batteries aim to rework the math for electric cars and the grid

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า