SpaceX เขียนประวัติศาสตร์หน้าใหม่ ในฐานะบริษัทเอกชนรายแรกที่ส่งนักบินอวกาศขึ้นสู่วงโคจรของโลก

หลังการปล่อยจรวด Falcon 9 บรรทุกยาน Crew Dragon พร้อมด้วย บ๊อบ เบห์นเคน และ ดัก เฮอร์ลีย์ จากศูนย์อวกาศเคนเนดี แหลมแคนาเวอรัล เมื่อคืนวันเสาร์ที่ 30 พ.ค. ประสบความสำเร็จด้วยดี

กำหนดการเดิมของภารกิจ Demo-2 วางไว้เมื่อวันพฤหัสบดีที่ 28 พ.ค.

ก่อนจะถูกสั่งยกเลิกกลางคัน เนื่องจากสภาพอากาศไม่อำนวย ขัดต่อมาตรการด้านความปลอดภัยของ NASA จนต้องเลื่อนมาเป็นวันเสาร์แทน ซึ่งก็ผ่านพ้นไปด้วยดี

จากนั้น 9 นาที ยาน Crew Dragon ก็ขึ้นไปถึงวงโคจรโลก และมีกำหนดเดินทางถึงสถานีอวกาศนานาชาติ ISS ราวเที่ยงของวันอาทิตย์ตามเวลาสหรัฐฯ (Eastern Time Zone)

ขณะที่ชิ้นส่วนที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ของ Falcon 9 ก็กลับมาจอดบนเรือโดรนชิพ Of Course I Still Love You ตามกำหนด

แรงบันดาลใจของชาวอเมริกัน

ความสำเร็จครั้งนี้ ยังเป็นครั้งแรกในรอบเกือบทศวรรษ ที่มีการยิงจรวดส่งมนุษย์สู่อวกาศจากแผ่นดินสหรัฐฯ

หลังรัฐบาลสั่งระงับโครงการกระสวยอวกาศ เมื่อปี 2011 และหันไปใช้จรวด Soyuz ของรัสเซียแทน

และถือเป็นส่วนหนึ่งในโครงการของ NASA เพื่อผลักดันให้การเดินทางสู่อวกาศเป็นธุรกิจเชิงพาณิชย์ ซึ่งเริ่มมาตั้งแต่ปี 2010

จิม ไบรเดนสไตน์ ผู้บริหารของ NASA ยอมรับว่ารู้สึกโล่งใจที่ภารกิจนี้ลุล่วงด้วยดี แต่จะยังไม่มีการฉลองใดๆ จนกว่า เบห์นเคน และ เฮอร์ลีย์ จะเดินทางกลับถึงโลกอย่างปลอดภัย

ประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ซึ่งร่วมชมภารกิจนี้จากบริเวณดาดฟ้าศูนย์อวกาศเคนเนดีด้วย กล่าวชื่นชมว่าเหตุการณ์นี้จจะเป็นแรงบันดาลใจสำคัญสำหรับชาวอเมริกันทั้งประเทศ

“ผมภูิมิใจกับคนของเราที่ NASA มาก นี่เป็นผลงานจากความทุ่มเทของทั้งภาครัฐและเอกชน”

ฝันที่เป็นจริงของอีลอน

“สำหรับผมนี่คือฝันที่เป็นจริงเลย เอาจริงๆ ผมว่ามันเหลือเชื่อมาก
 
ถ้าใครถามผมตอนเพิ่งตั้งบริษัทใหม่ๆ ว่าภารกิจนี้จะเกิดขึ้นได้รึเปล่า ผมอาจจะตอบว่าแค่ 1 เปอร์เซนต์ ไม่สิ 0.1 เปอร์เซนต์ด้วยซ้ำ” อีลอน มัสก์ ซีอีโอและผู้ก่อตั้ง SpaceX กล่าวถึงภารกิจนี้ตั้งแต่เมื่อวันอังคารที่แล้ว

ย้อนกลับไปตอนขายหุ้น PayPal ให้กับ eBay จนมีเงินทุนก่อตั้งบริษัทฯ มัสก์ เดินทางไปรัสเซีย เพื่อเจรจาขอซื้อขีปนาวุธใช้ในแผนส่งยานอวกาศและดาวเทียม แต่ถูกปฏิเสธ

จนเป็นจุดเริ่มต้นของการพัฒนาจรวดด้วยตัวเอง รวมถึงที่มาของหนึ่งใน Quote อมตะของเจ้าตัว ที่ตอบคำถามผู้สื่อข่าวว่าเขารู้วิธีการสร้างจรวดจาก “การอ่านหนังสือ”

(อ่านเพิ่มเติม หนังสือโปรด 8 เล่มของโคตรอัจฉริยะ อีลอน มัสก์ และ 5 เทคนิคแก้ปัญหาแบบ อีลอน มัสก์ ด้วยหลัก First Principles Thinking )

ปัจจุบัน SpaceX ถือเป็นผู้นำในด้านการพัฒนาจรวดและยานอวกาศ เพื่อให้บริการทั้งหน่วยงานรัฐและเอกชน หนึ่งในนั้นคือ ดาวเทียมไทยคม 6 ซึ่งถูกส่งขึ้นไปพร้อมกับ Falcon 9 เมื่อปี 2014

และเมื่อเร็วๆนี้ ก็เพิ่งได้รับเลือกให้เป็นหนึ่งในสามทีมเพื่อออกแบบและพัฒนายานสำหรับโครงการนำนักบินอวกาศไปเยือนดวงจันทร์ ในปี 2024 รวมถึงโครงการเดินทางไปดาวอังคารตามความตั้งใจของ มัสก์ ด้วย

เรียบเรียงจาก
Elon Musk Makes History: Launches NASA Astronauts Into Orbit

Demo-2 Launch: Highlights From NASA Astronauts’ Trip to Orbit

อ่านเพิ่มเติม
เกมจำลองควบคุมยาน Crew Dragon บนเบราเซอร์

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า