กลายเป็นประเด็นร้อนทั้งในวงการเกมและอุตสาหกรรมแอปพลิเคชั่นไปแล้ว เมื่อ Apple และ Google ตัดสินใจถอดเกมฮิต Fortnite ออกจากสโตร์ทั้งสองระบบ หลังละเมิดข้อตกลงด้วยการใส่ระบบชำระเงินลงไปในตัวเกม ขณะที่ Epic Games ผู้พัฒนาก็ตอบโต้กลับด้วยวิดีโอล้อเลียนโฆษณาดังในอดีตของค่ายผลไม้ พร้อมยื่นฟ้องต่อชั้นศาลแล้ว

Fortnite คือ?

Fortnite คือเกมชู้ตติ้งมุมมองบุคคลที่สาม ที่มีจุดเริ่มต้นจากการเป็นเกมในรูปแบบ Survival (คล้าย Minecraft)

แต่กลับประสบความสำเร็จเกินคาด เมื่อ Epic Games ผู้ผลิตเพิ่มโหมด Battle Royale (แบบ PUBG) ลงไป จนสามมารถดึงดูดผู้เล่นได้มากถึง 10 ล้านคนในเวลาแค่ 2 สัปดาห์ และขยายออกไปเรื่อยๆในหลายแพลตฟอร์ม และมีการจัดแข่งขันชิงแชมป์โลกในรูปแบบกีฬาอี-สปอร์ตด้วย

ปัจจุบัน Fortnite มียอดผู้เล่นทั่วโลกประมาณ 350 ล้านคน ขณะที่มูลค่าของ Epic Games หลังการระดมทุนหนล่าสุด อยู่ที่ 17,000 ล้านดอลลาร์ (527,000 ล้านบาท) ขณะที่ เมเจอร์ลีกซอคเกอร์ มีมูลค่าอยู่ที่ราว 7,500 ล้านดอลลาร์ (232,000 ล้านบาท)

ตัวเกมยังต่อยอดไปสู่การเป็นคอมมูนิตี้กลายๆ เมื่อมีการจัดคอนเสิร์ตแบบเวอร์ชวล ของแร็ปเปอร์ เทรวิส สกอตต์ ในตัวแอปพลิเคชั่น ซึ่งมีผู้เข้าชมพร้อมๆกันมากถึง 12 ล้านคน

(อ่านเพิ่มเติม “Fortnite” กวาดรายได้ 8 หมื่นล้าน ครองแชมป์เกมทำเงินสาย Free To Play ปี 2018)

เกิดอะไรขึ้น ระหว่าง Epic Games กับ Apple และ Google?

ตามข้อตกลงทั้งบน App Store และ Google Play ผู้พัฒนาไม่ได้รับอนุญาตให้ใส่ระบบชำระเงินสำหรับสินค้า/บริการแบบดิจิทัลไว้ในแอปพลิเคชั่น (แต่แอปขายสินค้าที่จับต้องได้ เช่น รองเท้าหรือเสื้อผ้า สามารถทำได้

และในทุกการซื้อขาย ผู้พัฒนาจะต้องจ่ายส่วนแบ่งให้ Apple และ Google ในอัตราส่วน 30% ซึ่งเป็นจำนวนที่ ทิม สวีนีย์ ซีอีโอของ Epic Games มองว่า “เกินกว่าเหตุ”

จุดแตกหักมาถึงเมื่อ Epic Games ตัดสินใจเพิ่มระบบชำระเงินของตัวเองลงไปในตัวเกมเวอร์ชั่นสมาร์ทโฟนทั้งสองระบบ พร้อมเสนอแพ็คเกจ Mega Drop ที่ผู้เล่นสามารถซื้อเงินในเกม (V-Bucks) ผ่านช่องทางใหม่นี้ ในราคาที่ถูกกว่าซื้อผ่านระบบของ Apple 20%

ผลที่เกิดขึ้นคือ Apple ตัดสินใจบล็อกการเข้าถึงตัวเกมบนเครื่องในระบบ iOS ทันที ขณะที่ Google Play ก็ถอดแอปออกจากระบบเช่นกันในเวลาต่อมา ด้วยเหตุผลคือการละเมิดข้อตกลงของสโตร์นั่นเอง

การตอบโต้จาก Epic Games

การถูกถอดออกจากสโตร์ น่าจะเป็นเรื่องที่ Epic Games คำนวณไว้แล้ว เพราะจากนั้นไม่นาน ก็ปรากฎคลิป “Nineteen Eighty-Fortnite” พร้อมแฮชแท็ก #FreeFortnite โดยมีเนื้อหาล้อเลียนโฆษณาชุด “1984” ของ Apple แต่ครั้งนี้กลับเป็นทางค่ายผลไม้ที่เป็นฝ่ายผูกขาดเอง

นอกจากคลิปนี้แล้ว Epic Games ยังเดินหน้ายื่นฟ้อง Apple ให้ยุติการผูกขาดทางการค้า ทั้งในแง่การจัดจำหน่ายและเผยแพร่แอปพลิเคชั่น และการชำระเงินในระบบ iOS

ในแถลงการณ์ของ Epic Games ยังพาดพิงด้วยการยกมอตโต้ดั้งเดิมของ Google ที่ว่า ‘Don’t Be Evil’ ว่าปัจจุบัน ยักษ์ใหญ่เทคโนโลยีลืมคำขวัญนี้ไปแล้ว และหันมาใช้อำนาจที่มีในการข่มขู่คู่แข่ง นวัตกร ผู้บริโภค เพื่อรักษาส่วนแบ่งตลาดของตัวเองไว้

ด้าน Google ไม่ได้ให้ความเห็นใดๆเพิ่มเติมถึงคดีฟ้องร้องนี้ เพียงแต่ระบุว่ากำลังพยายามหาข้อสรุปร่วมกับ Epic เพื่อนำเกมฮิตกลับมาสู่ Play Store อีกครั้ง

AHEAD TAKEAWAY

ประเด็นการถูกโจมตีเรื่องการผูกขาดทางการค้านั้น ไม่ใช่เรื่องใหม่ทั้งสำหรับ App Store และ Google Play

ในกรณีของ Apple นั้นก็เคยออกแถลงการณ์ตอบโต้ Spotify ที่ยื่นเรื่องร้องเรียนต่อคณะกรรมาธิการยุโรป ว่าเป็นความพยายามชี้นำ โดยละรายละเอียดบางอย่างไป เพื่อให้เกิดความเข้าใจผิด พร้อมระบุว่าที่ผ่านมา App Store ก็ต้องใช้เวลาพัฒนายาวนาน จนกว่าจะได้รับความไว้วางใจจากผู้ใช้ ให้เป็นตัวกลางในการเผยแพร่แอปพลิเคชั่น รวมถึงการชำระเงินที่มีความปลอดภัย

นอกจากนี้ เมื่อเดือนพฤษภาคมปีที่แล้ว ศาลสูงสหรัฐฯ ก็เคยมีคำตัดสินว่า Apple มีพฤติกรรมเข้าข่ายผูกขาดทางธุรกิจบน App Store จริง “แต่” ไม่ได้ระุบุว่าสร้างความเสียหายแก่ผู้บริโภคหรือไม่ ตราบใดที่ฝ่ายโจทก์ไม่สามารถพิสูจน์ได้ว่าการผูกขาดนี้ทำให้ราคาซื้อขายแอปสูงกว่าที่ควรจะเป็น

อ่านเพิ่มเติม ศาลสูงสหรัฐฯ ฟันธง Apple ผูกขาดธุรกิจบน App Store

แต่เทียบกับที่ผ่านๆมา การประกาศงัดข้อกับสองสโตร์ใหญ่โดย Epic Games น่าจะเป็นบททดสอบสำคัญสำหรับทั้ง Apple และ Google เลยทีเดียว หากมองจากฐานผู้ใช้งานขนาดใหญ่ และเม็ดเงินที่ไหลเวียนในเกมนี้

ขณะเดียวกัน นี่ก็น่าจะเป็นความตั้งใจของ Epic Games ให้ตัวเกมถูกแบนโดยทั้งสองสโตร์ด้วยซ้ำ เพื่อถือโอกาสนำเรื่องนี้ขึ้นฟ้องในชั้นศาล และหาทาง “ปลดล็อค” เงื่อนไขบางอย่างตามต้องการ หลังความพยายามติดต่อเพื่อเจรจากับ Apple มาหลายครั้ง ไม่ได้รับการตอบสนอง

ยิ่งเมื่อเร็วๆนี้ Apple และ Google เป็น 2 ใน 4 บริษัทใหญ่ (ร่วมกับ Amazon และ Facebook) ต้องเดินทางไปให้การต่อรัฐสภาสหรัฐฯ ในประเด็นนี้ เมื่อปลายเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา ก็ยิ่งเพิ่มน้ำหนักให้เอียงไปทางฝั่ง Epic Games และผู้พัฒนาที่ต้องการเห็นความเปลี่ยนแปลงมากขึ้น

และถ้าฝ่ายหลังเป็นผู้ชนะในเกมนี้จริงๆ เราอาจจะได้เห็นการพลิกโฉมครั้งใหญ่ในอุตสาหกรรมแอปพลิเคชั่นเลยก็ได้

เรียบเรียงจาก

Fortnite was yanked from app stores, and now Epic Games is suing Apple and Google

Fortnite maker Tim Sweeney blasts Apple’s revenue cut and competitive practices as ‘absolutely abhorrent’

‘Fortnite’ Maker Epic Games Is Now Worth More Than Twice As Much As Major League Soccer

THE MEGA DROP – PERMANENT DISCOUNTS UP TO 20%

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า