ทีมวิจัยของบริษัท Qihan Bio จากจีน เผยใกล้ประสบความสำเร็จในการดัดแปลงพันธุกรรมสุกร ด้วยเซลล์ที่เข้ากันได้กับระบบภูมิคุ้มกันของมนุษย์มากขึ้น เพื่อปูทางไปสู่การ ปลูกถ่ายอวัยวะ จากสัตว์สู่คน ที่ปลอดภัยและมีประสิทธิภาพ

รายงานดังกล่าว ซึ่งตีพิมพ์ในวารสาร Nature Biomedical Engineering ระบุว่า ทีมวิจัยนี้ใช้ระบบ CRISPR – Cas9 ร่วมกับเทคโนโลยีด้านพันธุกรรมอื่นๆ เพื่อหยุดยั้งการทำงาน PERVs กลุ่มไวรัสในสุกรที่อาจเป็นอันตรายต่อมนุษย์

พร้อมเพิ่มความเข้ากันได้ ในด้านภูมิคุ้มกันและการแข็งตัวของเลือดของมนุษย์กับสุกร เพื่อลดโอกาสที่ร่างกายผู้รับการปลูกถ่ายจะต่อต้านอวัยวะใหม่

สุกรที่ได้รับการตัดแต่งพันธุกรรมแล้ว ยังมีลักษณะภายนอกเป็นปกติ สามารถเจริญพันธุ์ได้ รวมถึงส่งต่อยีนที่ผ่านการดัดแปลงต่อไปยังลูกหลานได้ด้วย

แนวคิดเรื่อง ปลูกถ่ายอวัยวะ จากสัตว์ไปสู่มนุษย์นั้น ถูกมองว่าเป็นอีกทางเลือกในการแก้ปัญหาขาดแคลนอวัยวะสำหรับผู้ป่วย เนื่องจากมีขนาดใกล้เคียงกัน และระยะเวลาในการตั้งครรภ์เพียงหกเดือน

อย่างไรก็ตาม ก็ยังมีความเสี่ยงที่ร่างกายอาจต่อต้านอวัยวะใหม่ที่ปลูกถ่ายลงไป เนื่องจากความไม่เข้ากันในทางชีววิทยา และจะนำไปสู่การติดเชื้อไวรัส ที่ก่อให้เกิดผลเสียตามมา เช่น เนื้องอก หรือการเสื่อมของระบบประสาท ฯลฯ

แต่ในช่วงที่ผ่านมา ก็เริ่มมีหลักฐานจากงานวิจัยหลายๆชิ้น ที่ระบุว่าการตัดต่อพันธุกรรมสามารถแก้ไขปัญหานี้ได้

เช่น ในปี 2018 ทีมนักวิทยาศาสตร์จากมิวนิค ประสบความสำเร็จในการปลูกถ่ายหัวใจสุกรที่ดัดแปลงพันธุกรรมแล้ว ให้แก่ลิงบาบูน 14 ตัว ซึ่งในจำนวนนี้ มีสองตัวที่รอดชีวิตได้นานกว่าหกเดือน นับเป็นสถิติยาวนานที่สุดของการปลูกถ่ายหัวใจข้ามสปีชีส์

ด้าน หยาง ลู่หาน นักพันธุศาสตร์ชั้นนำ ซึ่งปัจจุบันเป็นประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Qihan Bio และผู้ร่วมเขียนงานวิจัยชิ้นนี้ กล่าวกับสำนักข่าวซินหัวของจีน ว่าปัจจุบัน ทีมวิจัยของบริษัทฯ อยู่ระหว่างทดสอบความปลอดภัยและประสิทธิภาพของการปลูกถ่ายอวัยวะของหมูที่ผ่านการตัดต่อพันธุกรรมแล้ว ในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมสปีชีส์อื่นๆ ซึ่งจะนำไปสู่การหาคำตอบไปการปลูกถ่ายอวัยวะจากสัตว์สู่มนุษย์ที่ใช้งานได้จริงต่อไป

AHEAD TAKEAWAY

ในรอบสองทศวรรษที่ผ่านมา จีน มีพัฒนาการในเทคโนโลยีการดัดแปลงพันธุกรรมแบบก้าวกระโดด โดยเฉพาะการนำเทคนิค CRISPR มาใช้ เช่นตัดต่อยีนให้หมูทนความหนาวเย็นได้ดีขึ้น หรือพันธุ์ข้าวสาลีที่ทนต่อโรคราน้ำค้าง

ปัจจุบัน จีน เป็นชาติที่จดสิทธิบัตรเกี่ยวกับการนำเทคโนโลยี CRISPR ไปใช้ มากเป็นอันดับสองรองจากสหรัฐฯเพียงรายเดียว ซึ่งหากนับเฉพาะที่เกี่ยวกับหมูอย่างเดียว ก็มีการดัดแปลงพันธุกรรมมากถึง 40 รูปแบบแล้ว

ที่น่าสนใจคือ การตัดต่อพันธุกรรม ก็ถูกมองว่าเป็นเทคโนโลยีที่มีศักยภาพในการช่วยให้ชาติที่สร้างประโยชน์ได้ก่อน จะเป็นผู้กุมความได้เปรียบในเชิงเศรษฐกิจไว้

เพราะมีแนวโน้มที่จะพัฒนาไปสู่การเพิ่มผลผลิตได้ในอนาคต เช่นด้านอาหารที่จะเป็นปัญหาหลักของโลก เมื่อจำนวนประชากรเพิ่มสูงขึ้น

นั่นทำให้การเติบโตแบบก้าวกระโดดของจีน สร้างความกังวลให้กับรัฐบาลกรุงวอชิงตันอย่างมาก ถึงขนาดนำเรื่องนี้มาทบทวนในการเจรจาระหว่างสองประเทศมาแล้ว

และในไม่ช้า เราอาจได้เห็นการโยงสงครามการค้าระหว่างสองชาติ เข้ามาเกี่ยวข้องกับประเด็นนี้ด้วยก็เป็นได้

อ่านเพิ่มเติม
จีนรุกหนักเทคโนโลยีดัดแปลงพันธุกรรม พัฒนาหมูรสชาติดี ทนโรคระบาด

เรียบเรียงจาก
Gene editing: Chinese scientists bring safer pig-to-human organ transplants one step closer to reality

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า