แอร์บัส ดีเฟนส์ แอนด์ สเปซ ปฏิวัติการค้นพบครั้งสำคัญในห้วงอวกาศ เมื่อสามารถผลิตออกซิเจนและโลหะจากฝุ่นละอองดวงจันทร์ หรือ ผิวดินดวงจันทร์จำลอง ด้วยกระบวนการ “ร็อกซี่” ที่แอร์บัส ใช้เวลาคิดค้นและพัฒนาตลอดสองปี ร่วมกับสถาบันเทคโนโลยีด้านการผลิตและวัสดุขั้นสูงเฟราน์โฮเฟอร์,  มหาวิทยาลัยบอสตันแห่งรัฐแมสซาชูเซตส์ สหรัฐอเมริกา และบริษัท อะเบนโกอา อินโนวาซิออน 

ROXY คืออะไร?

กระบวนการ ร็อกซี่ (ROXY ย่อมาจาก Regolith to OXYgen and Metals Conversion) ถูกค้นพบระหว่างการทดลองที่ห้องปฏิบัติการของสถาบันเทคโนโลยีด้านการผลิตและวัสดุขั้นเฟราน์โฮเฟอร์ (IFAM) เมื่อเดือนตุลาคมที่ผ่านมา โดยสามารถสกัดออกซิเจนจากฝุ่นละอองดวงจันทร์ได้โดยตรง ถือเป็นประวัติศาสตร์หน้าใหม่ เหนือกิจกรรมอื่น ๆ ที่มนุษย์ประสบความสำเร็จบนพื้นผิวดวงจันทร์

“สิ่งนี้ถือเป็นการค้นพบที่ก้าวกระโดดเป็นอย่างมาก ที่จะช่วยให้เราเข้าใกล้ความจริงในการที่จะนำพาให้มนุษย์สามารถดำรงชีวิตอยู่ได้บนดวงจันทร์เป็นเวลานาน” ฌอง-มาร์ค นาซร์ หัวหน้าฝ่ายระบบอวกาศของแอร์บัส กล่าว

“ร็อกซี่เป็นเครื่องพิสูจน์แล้วว่าเมื่ออุตสาหกรรมและนักวิทยาศาสตร์ระดับแถวหน้าของโลกจับมือกัน จะสามารถสร้างคุณูปการที่จับต้องได้อย่างมหาศาล อีกทั้งยังช่วยให้เกิดการพัฒนาการสำรวจและการค้นพบแห่งโลกอนาคตโดยไม่มีที่สิ้นสุด”

การค้นพบครั้งสำคัญเพื่อความยั่งยืน

กระบวนการ ร็อกซี่ ช่วยให้เครื่องแปลงฝุ่นละอองผิวดินดวงจันทร์เป็นออกซิเจนและโลหะ มีดีไซน์ที่เล็ก เรียบง่าย กะทัดรัด และคุ้มค่าต่อต้นทุน เหมาะต่อการรองรับภารกิจการสำรวจ การค้นพบต่าง ๆ ในอนาคต โดยไม่จำเป็นต้องขนวัสดุอุปกรณ์และเครื่องอุปโภคบริโภคอื่น ๆ จากโลกไปด้วย

เทคโนโลยีนี้ ยังอาจเป็นหัวใจหลักของห่วงโซ่คุณค่าแบบบูรณาการ (Integrated Value Chain) โดยใช้การผลิตโดยเติมฝุ่นหรือดินเข้าไปทีละชั้น (Additive Layer Manufacturing) เพื่อให้ได้ผลผลิตที่ “ผลิตบนดวงจันทร์ (Made on the Moon)” ได้หลากหลายรูปแบบ ไม่ว่าจะเป็นโลหะ โลหะผสม และออกซิเจน เมื่อผสมกับน้ำแข็งดวงจันทร์แล้ว ผงโลหะจากร็อกซี่นี้ยังสามารถผลิตแม้กระทั่งเป็นเชื้อเพลิงจรวดได้อีกด้วย

ส่วนการใช้งานบนโลก ร็อกซี่ ซึ่งเป็นกระบวนการที่ปราศจากการปล่อยมลพิษ จะช่วยเปิดมิติใหม่ สู่การลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่เกิดจากการผลิตโลหะ ซึ่งเป็นสาเหตุให้เกิดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมอย่างรุนแรง

เนื่องจากการผลิตเหล็ก คิดเป็นประมาณร้อยละ จากการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ทั้งหมดทั่วโลก โลหะหลายชนิดเกิดจากกระบวนการการปล่อยก๊าซเปอร์ฟลูออโรคาร์บอน (PFCs) ที่เป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อมในปริมาณมาก

การที่ ร็อกซี่ ไม่สร้างมลพิษเพิ่ม จึงเป็นแรงสำคัญที่ช่วยขับเคลื่อนให้บรรลุสู่เป้าหมายด้านความยั่งยืนขององค์การสหประชาชาติ เป็นอีกหนึ่งตัวอย่างของวิธีการที่เทคโนโลยีด้านอวกาศนั้นสามารถช่วยให้ชีวิตบนโลกดีขึ้น

AHEAD TAKEAWAY

แม้เราจะมองกว่าการแข่งขันเพื่อความเป็นมหาอำนาจในด้านอวกาศ (space race) จะมีส่วนเชื่อมโยงกับการเมืองโดยตรง

แต่ในแง่ของการใช้ชีวิตประจำวัน หลายเทคโนโลยีที่ถูกพัฒนาขึ้นเพื่อสนับสนุนการออกสู่อวกาศ ก็ถูกนำมาประยุกต์ใช้มากมาย โดยที่เราอาจไม่เคยรู้มาก่อน เช่น

  • อาหารแช่แข็งและอาหารแห้ง ถูกพัฒนาขึ้น เพราะการเดินทางสู่อวกาศจำเป็นต้องลดน้ำหนักสิ่งของและเครื่องใช้ต่างๆให้มีน้ำหนักน้อยที่สุด
  • ไมโครชิป การพัฒนาชิปเซตขนาดเล็กที่ทำหน้าที่ได้ดีเทียบเท่าคอมพิวเตอร์ขนาดใหญ่ ก็มีที่มาคล้ายๆกัน นั่นคือทำอย่างไรก็ได้ให้น้ำหนักที่จะออกสู่อวกาศเหลือน้อยที่สุด และชิปเซตเหล่านี้ก็พัฒนาขึ้นเพื่อใช้ในการติดต่อ ซึ่งก็ถูกพัฒนาต่อเนื่องมาเป็นดีไวซ์สำหรับการสื่อสารทั้งหลาย
  • เครื่องแต่งกาย ทั้งวัสดุที่ทนไฟซึ่งถูกนำมาใช้ในการผลิตชุดนักบินอวกาศและอุปกรณ์ต่างๆ หรือแม้แต่พื้นรองเท้าสำหรับใช้งานในสภาวะไร้แรงโน้มถ่วง ก็ถูกนำมาพัฒนาเป็นชุดและอุปกรณ์สำหรับนักดับเพลิง และรองเท้ากีฬาสำหรับคนทั่วไป

ความสำคัญของ ROXY คือถ้าเราสามารถผลิตออกซิเจนและโลหะจากฝุ่นของดวงจันทร์ได้แล้ว นั่นแปลว่าก็มีความเป็นไปได้เพิ่มขึ้น ที่มนุษย์จะสามารถย้ายฐานการผลิตหรือแม้แต่การไปตั้งรกรากที่นั่นในอนาคต และเราน่าจะเห็นภาพชัดเจนมากขึ้น เมื่อโครงการ Artemis ของ NASA เดินหน้าอย่างเป็นรูปธรรม ในปี 2024

อ่านเพิ่มเติม SpaceX, Blue Origin คว้าดีลออกแบบโครงการบุกดวงจันทร์ของ NASA

เกี่ยวกับแอร์บัส

แอร์บัสเป็นผู้นำระดับโลกในด้านเกี่ยวกับอากาศยาน อวกาศ และการบริการต่าง ๆ ที่เกี่ยวข้อง ในปี. 2562 แอร์บัสมีรายได้ 70 พันล้านยูโร และมีการจ้างงานราว 135,000 คน แอร์บัสมีเครื่องบินโดยสารที่ครอบคลุมมากที่สุด แอร์บัสยังเป็นบริษัทผู้นำในยุโรปที่ให้บริการเรือบรรทุกน้ำมัน เครื่องบินต่อสู้ เครื่องบินขนส่งและปฏิบัติภารกิจ รวมถึงบริษัทเกี่ยวกับอวกาศอันดับหนึ่งของยุโรปและธุรกิจเกี่ยวกับอวกาศที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลก ในส่วนของเฮลิคอปเตอร์ แอร์บัสยังให้บริการโซลูชันด้านอากาศยานปีกหมุนทางทหารและพลเรือนมีประสิทธิภาพมากที่สุดไปทั่วโลก

 

 AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า