เทคโนโลยี ไฮเปอร์ลูป เขยิบเข้าใกล้ความเป็นจริงไปอีกขั้น เมื่อ Virgin Hyperloop ประสบความสำเร็จในการทดสอบส่งแคปซูลความเร็วสูง ที่มีผู้โดยสารที่เป็นมนุษย์ร่วมเดินทางไปด้วยเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ เมื่อ 8 พ.ย. ที่ผ่านมา

ไฮเปอร์ลูป คืออะไร?

เทคโนโลยีไฮเปอร์ลูป (Hyperloop) คือเทคโนโลยีขนส่ง ที่ใช้การเดินทางผ่านท่อสุญญากาศ โดยใช้พลังงานแม่เหล็กไฟฟ้าเป็นตัวขับเคลื่อนแคปซูลที่เป็นยานพาหนะ จากจุดเริ่มต้นสู่ปลายทาง

ด้วยความที่อยู่ในภาวะสุญญากาศ ทำให้ไม่เกิดแรงเสียดทานใดๆ ระหว่างเดินทาง ในทางทฤษฎีแล้ว ไฮเปอร์ลูป จึงอาจทำความเร็วสูงสุดได้ถึง 1,200 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ซึ่งจะเป็นจุดเปลี่ยนสำคัญในการเดินทางไกล และขนส่งในอนาคต

แนวคิดนี้ถูกนำเสนอเป็นครั้งแรกตั้งแต่ปี 1910 โดย โรเบิร์ต กอดดาร์ด วิศวกรชาวอเมริกัน

แต่เริ่มมีการพัฒนาอย่างจริงจัง ในช่วงไม่ถึงสิบปีมานี้เอง เมื่อคอนเซปต์เบื้องต้นถูกพัฒนาร่วมกันโดยทีมงานของ Tesla และ SpaceX พร้อมเปิดเป็นโอเพ่นซอร์สในชื่อ Hyperloop Alpha white paper ให้ผู้สนใจสามารถนำไปต่อยอดได้ จนเป็นที่มาของหลายบริษัทที่ตั้งขึ้นเพื่อพัฒนาเทคโนโลยีนี้โดยเฉพาะ

ครั้งแรกในประวัติศาสตร์

ที่ผ่านมา Virgin Hyperloop (ชื่อเดิม Hyperloop One) หนึ่งในผู้นำด้านเทคโนโลยีนี้ เคยทำการทดสอบปล่อยแคปซูลในท่อสุญญากาศ ณ สนามทดสอบ DevLoop ในทะเลทรายเนวาดา สหรัฐอเมริกา มาแล้วกว่า 400 ครั้ง

แต่ครั้งนี้ ถือเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ ที่มีผู้โดยสารร่วมเดินทางไปใน แคปซูล XP-2 ขนาดสองที่นั่งด้วย คือ จอช ไกเกิล ผู้ร่วมก่อตั้งและหัวหน้าฝ่ายเทคโนโลยี (ซีทีโอ) และ ซารา ลูเชียน ผู้อำนวยการฝ่ายประสบการณ์ผู้โดยสาร และไม่มีอาการค้างเคียงใดๆหลังจบการทดสอบ

เจย์ วอลเดอร์ ซีอีโอของ Virgin Hyperloop กล่าวว่าการทดสอบครั้งนี้ จะช่วยตอบคำถามที่หลายคนสงสัยมาตลอดว่าการเดินทางด้วยไฮเปอร์ลูปนั้นปลอดภัยหรือไม่

AHEAD TAKEAWAY

จากแนวคิดที่เริ่มจากการพูดคุยระหว่าง อีลอน มัสก์ กับ เชอร์วิน พิชวาร์ นักลงทุนชาวอิหร่าน เมื่อปี 2012

ไฮเปอร์ลูป คือเทคโนโลยีที่จะเข้ามาแทนที่รถไฟและเครื่องบิน สำหรับการเดินทางภายในระยะไม่เกิน 1,500 กิโลเมตร จากข้อได้เปรียบ ทั้งเรื่องระยะเวลาและการใช้พลังงาน

ความสำเร็จในการทดสอบโดยมีผู้โดยสารของ Virgin Hyperloop ในครั้งนี้ ก็น่าจะช่วยสนับสนุนการวางโครงสร้างพื้นฐานเพื่อรองรับเทคโนโลยีนี้

หลังจากทางบริษัทฯ ประกาศความร่วมมือกับพาร์ทเนอร์ต่างๆใน แคนาดา, อินเดีย, เม็กซิโก, สหราชอาณาจักร และสหรัฐอเมริกา ในโครงการ Hyperloop One Global Challenge ไปแล้วตั้งแต่เมื่อสามปีก่อน

โดยทั้งสิบเส้นทางที่มีการประกาศไปแล้วนั้น จะครอบคลุมระยะทางทั้งสิ้น 6,628 กิโลเมตร รองรับผู้โดยสารได้มากถึง 150 ล้านคนเมื่อแล้วเสร็จ และน่าจะเป็นอีกหนึ่งจุดเปลี่ยนสำคัญสำหรับอุตสาหกรรมการเดินทางและขนส่งสำหรับโลกใบนี้ด้วย

เรียบเรียงจาก
First Passengers Travel Safely on a Hyperloop

Hyperloop Alpha

Hyperloop One Announces 10 Winners for Hyperloop One Global Challenge

อ่านเพิ่มเติม

ริชาร์ด แบรนสัน แห่ง Virgin คนโง่ที่สุดในโรงเรียน ผู้สร้างอาณาจักรพันล้าน ด้วยเงินเริ่มต้นหลักร้อย

Virgin Atlantic : สายการบินแซ่บไม่เหมือนใคร

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า