จากเทคโนโลยีสำหรับรถไร้คนขับที่ครั้งหนึ่งเคยแพงเกินเอื้อม ทุกวันนี้ ไลดาร์ (LiDAR) มีราคาถูกลงจนถูกนำมาใช้ในคอนซูเมอร์โปรดักต์อย่าง iPad Pro รุ่นล่าสุด และ iPhone 12 Pro แล้ว และในอนาคตอันใกล้ มันอาจกลายเป็นเครื่องมือสำคัญที่ช่วยให้ผู้พิการทางสายตาเดินเหินได้สะดวกขึ้น โดยไม่ต้องพึ่งไม้เท้าอีกต่อไป

Strap คือแวเรเบิล ดีไวซ์ ที่นำเทคโนโลยีเซนเซอร์ประเภทต่างๆ จากรถไร้คนขับ ทั้ง ไลดาร์ เรดาร์ และ อัลตราโซนิค มาทำงานร่วมกัน เพื่อช่วยนำทางให้กับผู้พิการทางสายตา

อ่านเพิ่มเติม Waymo รถยนต์ไร้คนขับ บนถนนสู่อนาคต

ไลดาร์ “ตา” ของรถไร้คนขับ สู่ไม้เท้าล่องหน

ไลดาร์ (LiDAR) ย่อมาจาก Light Detection and Range คือเทคโนโลยีการสำรวจภูมิประเทศ ด้วยวิธียิงเลเซอร์ไปยังวัตถุเป้าหมาย เพื่อวัดระยะทางโดยคำนวณจากเวลาในการเดินทางของเลเซอร์ถึงเป้าหมายและสะท้อนกลับมา

ข้อมูลที่ได้รับผ่านเซนเซอร์จะถูกประมวลผลเป็นโครงสร้างภูมิประเทศ และบ่งบอกว่าวัตถุที่อยู่ข้างหน้าคืออะไร

ไลดาร์ ถูกพัฒนาขึ้นเพื่อเป็น “ตา” ของรถไร้คนขับ

ย้อนกลับไปเมื่อหลายปีก่อน ต้นทุนในการผลิต ไลดาร์ หนึ่งยูนิต เคยสูงถึง 75,000 ดอลลาร์ (2.2 ล้านบาท) แต่ราคาในปัจจุบัน ลดลงไปแล้วกว่า 90% และคาดว่าจะเหลือไม่ถึง 100 ดอลลาร์ (3 พันบาท) ภายในไม่กี่ปีนับจากนี้

นั่นคือที่มาของการนำเทคโนโลยีนี้ไปประยุกต์ใช้ในรูปแบบอื่นๆ รวมถึง Strap ด้วย

Strap ซึ่งมีกำหนดวางตลาดช่วงกลางปีหน้า ในราคา 750 ดอลลาร์ (22,000 บาท) ประกอบด้วยตัวเครื่องที่หนักไม่ถึง 200 กรัม และสายรัดสี่เส้น เซนเซอร์ต่างๆในตัวเครื่องจะทำหน้าที่ตรวจจับวัตถุและอุปสรรคต่างๆ เช่น กำแพง ขั้นบันได หลุมบ่อ หรือแม้แต่คนที่เดินสัญจรไปมา

จากนั้นจะส่งสัญญาณเตือนกลับไปยังผู้สวมใส่ ผ่านการสั่นของสายรัดแต่ละเส้น ที่มีรูปแบบต่างกัน ซึ่งผู้สวมใส่ต้องเรียนรู้เพื่อทำความเข้าใจในการใช้งาน

ไม้เท้ายังจำเป็นอยู่ไหม?

Strap คือความพยายามล่าสุด ในการนำเทคโนโลยีมาใช้งาน เพื่อช่วยเหลือผู้มีปัญหาในการมองเห็น ซึ่งจริงๆ ไม่ใช่เรื่องใหม่

เพราะย้อนกลับไปก่อนยุคของสมาร์ทโฟน ก็มีการพัฒนาแอปพลิเคชั่นนำทางสำหรับผู้พิการทางสายตา บน Palm OS ในเครื่อง PDA มาแล้ว

ปัจจุบัน ก็มีแอปบนสมาร์ทโฟนอย่าง Soundscape ของ Microsoft และ Seeing Eye GPS ของ Sendero ให้เลือกใช้งาน

แต่ในมุมของการใช้งานจริง คริส แดเนียลสัน จากมูลนิธิคนตาบอดแห่งสหรัฐฯ ก็ยืนกรานว่าอุปกรณ์ดั้งเดิมอย่างไม้เท้า และสุนัขนำทาง ยังคงทำหน้าที่ของมันได้ดี

“ไม้เท้าช่วยยืดระยะสัมผัสของเราให้ยาวขึ้น เราไม่ใช้มันแบบสะเปะสะปะ เพราะมีเทคนิคที่ถูกพัฒนาเพื่อใช้งานจริงต่อเนื่องมาตลอด”

อเล็กซานเดอร์ เลโอเนสซา ผู้อำนวยการห้องทดลองด้านวิศวกรรมและการควบคุมหุ่นยนต์ภาคพื้นดินของมหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียเทค เห็นด้วยว่า ราคาที่ถูกลงและศักยภาพของ ไลดาร์ มีความเป็นไปได้ที่จะถูกนำมาใช้งานเพื่อช่วยผู้พิการทางสายตา

แต่ในการใช้งานจริง ก็ยังมีความแตกต่างอยู่มาก ระหว่างการวิ่งบนถนนของรถ กับการเดินของคน “เพราะบนถนน ตำแหน่งของเซนเซอร์ต่างๆนั้นคงที่ คุณรู้แน่นอนว่าด้านหน้ามีอะไรรออยู่”

ขณะที่การเดินของคน มีสภาพแวดล้อมที่หลากหลาย และตัวแปรที่ซับซ้อนกว่ากันมาก “ผมว่าต่อให้อุปกรณ์ช่วยให้รู้ว่าอีก 2-3 ฟุตข้างหน้ามีอะไรอยู่ ก็ไม่ได้ช่วยให้คนกลุ่มนี้ใช้ชีวิตได้ง่ายขึ้นนะ”

อ่านเพิ่มเติม

นวัตกรรมเพื่อผู้พิการทางสายตา

Vulcan Coalition : ปั้นคนพิการสู่ AI Trainer อัจฉริยะ

เรียบเรียงจาก
This startup wants to replace the white cane for blind people

Strap Technologies

Exclusive: The iPhone 12 Pro camera will use Sony’s lidar technology

LiDAR is getting so cheap it’d be madness not to use it in self-driving cars

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า