Nikola Motors สตาร์ทอัพรถบรรทุกพลังงานไฮโดรเจน เตรียมคืนเงินมัดจำให้กับลูกค้าที่จองปิคอัพไฮบริดรุ่น Badger ภายหลัง General Motors ตัดสินใจไม่เข้าถือหุ้น 11% ของบริษัทตามแผนเดิม

สตาร์ทอัพสุดฮอต ซึ่งครั้งหนึ่งได้รับฉายาว่า Tesla แห่งวงการรถบรรทุก สร้างความฮือฮาในช่วงกลางปีที่ผ่านมา หลังนำบริษัทเข้าตลาดหลักทรัพย์เป็นผลสำเร็จ และใช้เวลาเพียงสัปดาห์เดียว มีมูลค่า market cap ได้ถึงระดับ 31,000 ล้านดอลลาร์ (9 แสน 6 หมื่นล้านบาท) แซงหน้ายักษ์ใหญ่อย่าง Ford

(อ่านเพิ่มเติม Tesla แห่งวงการรถบรรทุก ที่มูลค่าแซง Ford แม้ยังไม่ผลิตรถซักคัน)

อย่างไรก็ตาม หลังทางบริษัทฯ ประกาศดีลสำคัญว่า GM จะเข้าถือหุ้น 11% เมื่อเดือนกันยายน เพื่อร่วมกันผลิต Badger รถกระบะไฮบริดที่ใช้ทั้งพลังงานไฟฟ้า และระบบเซลล์เชื้อเพลิงไฮโดรเจน ก็ปรากฎรายงานจากบริษัทที่ปรึกษาการลงทุน Hindenberg Research ที่ระบุว่านวัตกรรมต่าง ๆ ของ Nikola ประกาศไว้นั้น ยังใช้งานไม่ได้จริง ถึงขนาดนำไปเปรียบเทียบกับกรณีของสตาร์ทอัพลวงโลก Theranos เมื่อหลายปีก่อน

รายงานดังกล่าว ส่งผลให้ เทรเวอร์ มิลตัน ผู้ก่อตั้ง ต้องลาออกจากทุกตำแหน่งในบอร์ดบริหาร ขณะที่ GM ก็ต้องชะลอดีลเข้าถือหุ้นไปด้วย

(อ่านเพิ่มเติม จับผิด Tesla แห่งวงการรถบรรทุก?)

ล่าสุด ก็มีรายงานว่าทั้งสองบริษัทจะลงนามใน MOU ร่วมกันเท่านั้น โดย GM จะรับเป็นซัพพลายเออร์ให้สตาร์ทอัพรายนี้เท่านั้น โดยไม่เข้าไปถือหุ้นใด ๆ

ด้าน มาร์ค รัสเซลล์ ซีอีโอคนปัจจุบันของ Nikola ก็เสริมว่าการถอนตัวของ GM ครั้งนี้ ทำให้โปรเจกต์ Badger ต้องล้มเลิกไปด้วย เนื่องจากตามแผนเดิม รถไฮบริดรุ่นนี้จะผลิตโดยความร่วมมือกับบริษัทอื่น ๆ เท่านั้น โดยจะคืนเงินจองให้กลุ่มลูกค้าที่จองไว้

หลังจากข่าวดังกล่าวถูกประกาศ ราคาหุ้น NKLA ในตลาดหลักทรัพย์ NASDAQ ก็ตกลงกว่า 20% จาก 27.93 ดอลลาร์ เมื่อวันศุกร์ เหลือเพียง 22.11 ดอลลาร์ ในตอนเปิดตลาดวันจันทร์

AHEAD TAKEAWAY

แม้จะไม่เลวร้ายถึงขั้นลวงโลกแบบ Theranos แต่การโตเร็วแบบก้าวกระโดดของ Nikola ก็เป็นอีกครั้ง ที่เกิดจากกระแสกลัวตกรถของนักลงทุนในตลาดหลักทรัพย์ และการปั่นราคาเพื่อหวังขายชอร์ตของคนบางกลุ่ม

ทั้งที่ในความเป็นจริง บริษัทฯ ยังไม่มีความพร้อมในหลาย ๆ ด้านด้วยซ้ำ เช่น รถบรรทุก Nikola One ที่นำมาแสดง เป็นแค่ mockup หรือการจ้างคนในครอบครัวที่ไม่มีความรู้ในด้านนี้จริง ๆ มารับตำแหน่งบริหาร แต่อาศัยบุคลิกโดดเด่นของ เทรเวอร์ มิลตัน ผู้ก่อตั้ง โน้มน้าวให้นักลงทุนประทับใจ แม้จะถูกปรามาสว่าเป็นการเลียนแบบอีลอน มัสก์ ก็ตาม

การลดขนาดดีลในครั้งนี้ของ GM จากการเข้าไปถือหุ้น มาเป็นซัพพลายเออร์เทคโนโลยี และชิ้นส่วนต่าง ๆ แทน (ทั้งที่ตามเงื่อนไขเดิม GM ก็ไม่ถือว่าเสียเปรียบอยู่แล้ว) น่าจะบ่งบอกว่ายักษ์ใหญ่ในอุตสาหกรรมยานยนต์ คงไม่ต้องการพาภาพลักษณ์ตัวเองไปเสี่ยง โดยก่อนหน้านี้ BP ก็เพิ่งถอนตัวไม่สานต่อดีลการเป็นพาร์ทเนอร์ตั้งสถานีเติมไฮโดรเจน

และนี่น่าจะส่งผลกระทบต่อโอกาสของรถพลังงานไฮโดรเจน ในการก้าวขึ้นมาเป็นอีกตัวเลือกของพลังงานสะอาด เมื่อเทียบกับ EV ที่ตอนนี้มีโอกาสเติบโตมากกว่าไปแล้ว

เรียบเรียงจาก

REMEMBER THAT HYDROGEN-POWERED CYBERTRUCK KILLER? IT’S OFFICIALLY DEAD

NKLA shares fall after GM scraps Badger deal and drops equity stake

NKLA Signs MOU with General Motors

NKLA Stock Drops 26% After BP Backs Away From Hydrogen-Station Deal

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า