เขตปกครองตนเองมองโกเลียใน ที่ตั้ง เหมืองบิตคอยน์ รายใหญ่ของโลก เตรียมสั่งห้ามขุดสกุลเงินดิจิทัลอันดับหนึ่งเพิ่มเติม เช่นเดียวกับทยอยปิดโครงการที่มีอยู่ในปัจจุบันลง ภายในเดือนเมษายนปีนี้ เพื่อให้เป็นไปตามนโยบายประหยัดพลังงานของทางการจีน

ยิ่งขุด โลกยิ่งร้อน

ถึงบิตคอยน์จะได้รับการยกให้เป็นหนึ่งในเทคโนโลยีแห่งอนาคต แต่ปัญหาคือสกุลเงินดิจิทัลตัวนี้ ใช้พลังงานไฟฟ้าต่อการทำธุรกรรมแต่ละครั้งสูงมาก

ผลสำรวจโดยมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ พบว่าการขุดเหมืองบิตคอยน์ ใช้พลังงานไฟฟ้าถึง 128.84 เทราวัตต์ชั่วโมง (TWh) ต่อปี (1 TWh เท่ากับ 1 พันล้านกิโลวัตต์ต่อชั่วโมงต่อปี) สูงกว่าการใช้ไฟฟ้าในประเทศอย่าง ยูเครน หรือ อาร์เจนตินา (ขณะที่ไทยใช้ไฟฟ้า 187.7 TWh ต่อปี สูงเป็นอันดับ 22 ของโลก)

เหตุผลคือการทำงานของบิตคอยน์บนบล็อกเชน ไม่มีเซิร์ฟเวอร์ศูนย์กลาง การทำธุรกรรมแต่ละครั้ง จึงต้องอาศัยการประมวลผลสมการคณิตศาสตร์โดยคอมพิวเตอร์ทั่วโลก เพื่อยืนยัน (verified) ธุรกรรมที่เกิดขึ้นตลอดเวลา

โดยที่เจ้าของเครื่องคอมพิวเตอร์ในการประมวลผล ก็จะได้รับค่าตอบแทนเป็นส่วนหนึ่งของบิตคอยน์ ซึ่งเป็นที่มาของการขุดบิตคอยน์นั่นเอง

ยังมีงานวิจัยอีกหลายฉบับที่พบว่าการใช้พลังงานไฟฟ้ามหาศาล โดยเฉพาะกลุ่มที่ใช้ถ่านหินในการผลิต จะทำให้อุณหภูมิของโลกร้อนขึ้น 2 องศาเซลเซียส และก่อให้เกิดผลกระทบใหญ่หลวงต่อสิ่งแวดล้อม

เหมืองใหญ่ในจีน

ปัจจุบัน จีน คือชาติที่มีอัตราส่วนการทำเหมืองบิตคอยน์มากที่สุดในโลก คือ 65% โดยในจำนวนนี้ 8% เกิดขึ้นในเขตปกครองตนเองมองโกเลียใน ซึ่งมีค่าไฟฟ้าถูกกว่าภูมิภาคอื่น

อย่างไรก็ตาม มองโกเลียใน ไม่สามารถควบคุมการใช้พลังงานให้อยู่ในเกณฑ์ได้ ตั้งแต่ปี 2019 จึงมีแรงกดดันจากรัฐบาลปักกิ่ง ที่มีแผนลดการปล่อยคาร์บอนไดออกไซด์สุทธิให้เป็นศูนย์ ภายในปี 2060

จนเป็นที่มาของคำสั่งห้ามเปิด เหมืองบิตคอยน์ เพิ่ม รวมถึงทยอยปิดโครงการที่มีอยู่ในปัจจุบัน และอุตสาหกรรมอื่น ๆ เช่นเหมืองถ่านหิน และการถลุงโลหะด้วย

อนาคตเหมืองคริปโต

ที่ผ่านมา ทางการจีน ได้ออกคำสั่งคุมเข้มในหลายเรื่องที่เกี่ยวข้องกับสกุลเงินดิจิทัล เช่น การระดมทุนโดยขายโทเคน ICO (initial coin offerings) โดยถือเป็นการระดมทุนที่ผิดกฎหมาย และห้ามซื้อขายเงินดิจิทัลในต่างประเทศ

ขณะเดียวกัน ก็เคยมีคำสั่งหยุดการจ่ายกระแสไฟฟ้าให้ หรือปิดเหมืองขุดที่ไม่ได้รับอนุญาตในหลายมณฑลของประเทศ

ด้านรัฐบาลสหรัฐฯ ของประธานาธิบดีโจ ไบเดน แม้จะยังไม่มีมาตรการควบคุมใด ๆ สำหรับเรื่องนี้ แต่การประกาศให้ความสำคัญกับสิ่งแวดล้อม และพลังงานสะอาด ก็ถูกจับตามองว่าอาจส่งผลต่ออุตสาหกรรมการขุดคริปโตในอนาคตไปด้วย

เรียบเรียงจาก

A major Chinese bitcoin mining hub is shutting down its cryptocurrency operations

Echoing Ripple CEO, Bill Gates Argues Bitcoin Is Bad for Planet

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า