ทุกวันนี้ เทคโนโลยีด้านอาหารนั้นพัฒนาไปอย่างรวดเร็ว

ในเวลาไม่กี่ปี โปรตีนสกัดจากพืชที่ให้สัมผัสและรสชาติคล้ายเนื้อ หรือ plant-based เป็นที่ยอมรับและถูกรวมไว้เป็นทางเลือกในหลายเมนูของแฟรนไชส์ใหญ่ ๆ แล้ว

และในอนาคต เรากำลังจะมีอาหารทางเลือกเพิ่มขึ้นอีก และคราวนี้ ไม่ใช่การนำโปรตีนจากพืชมาปรุงแต่งให้คล้ายเนื้อด้วย

เพราะผลิตภัณฑ์ที่พัฒนาโดย Eat Just และได้รับอนุญาตให้วางขายทั่วสิงคโปร์ ตั้งแต่ปลายปีที่ผ่่านมา เป็น ไก่ที่ไม่ได้มาจากโรงฆ่าสัตว์

แต่มาจากห้องแล็บแทน

ไข่มาก่อนไก่

Eat Just คือสตาร์ทอัพด้านอาหารจากแคลิฟอร์เนีย ซึ่งก่อตั้งโดย จอช เททริค เมื่อสิบปีที่แล้ว

ด้วยไอเดียตั้งต้นคือ “การตั้งบริษัทอาหารที่ถอดการใช้สัตว์ที่ยังมีชีวิต ออกจากสมการของระบบ” (A Food company that takes the live animal out of the equation of the system)

ประสบการณ์จากการทำงาน NGO ในแถบแอฟริกาตอนใต้ซาฮารา ทำให้ เททริค รู้ว่าความยั่งยืนในด้านอาหาร คือปัญหาใหญ่ของโลกใบนี้

และอาหารพื้นฐานอย่างไข่ คือคำตอบ

แนวคิดการสร้างโปรตีน plant-based ในลักษณะของไข่ ได้ทุนสนับสนุนจาก วินอด โคสลา มหาเศรษฐีชาวอินเดีย เป็นเงิน 500,000 ดอลลาร์

จนเมื่อปี 2018 Eat Just ก็พัฒนาผลิตภัณฑ์ตัวแรกคือ Just Egg ที่มีพื้นฐานจากถั่วเขียว ซึ่งปัจจุบันขายไปแล้วกว่า 100 ล้านขวด ผ่านร้านค้าปลีกยักษ์ใหญ่ อย่าง Walmart, Whole Food และ Alibaba

ความสำเร็จของ Just Egg ทำให้ เททริค มองไปไกลกว่านั้น คือการเสิร์ฟเมนูจากเนื้อ ที่เป็นเนื้อสัตว์จริง ๆ ไม่ใช่ plant-based

โดยมีเงื่อนไขคือ “ไม่มีสัตว์ตัวไหนต้องถูกฆ่าในกระบวนการ”

ปลูกเนื้อสัตว์ในห้องแล็บ

เนื้อสัตว์ที่ปลูกในห้องแล็บ (cultured meat) เป็นแนวคิดที่มีการค้นคว้ามาได้ระยะหนึ่งแล้ว

(อ่านเพิ่มเติม โอตาคุ ผู้ปลูกเนื้อจากอนาคต)

หลักการของมันคือการเพาะเนื้อเยื่อจากเซลล์ ซึ่งอาจได้จากการตรวจชิ้นเนื้อในร่างกาย เนื้อที่ชำแหละแล้ว หรือธนาคารเซลล์

เซลล์เหล่านี้ จะถูกป้อนด้วยสารอาหารจากถั่วเหลืองและข้าวโพด ก่อนย้ายไปอยู่ในเรือนเพาะ เป็นเวลา 14 วัน จนพร้อมใช้งาน

ด้วยเทคโนโลยีในปัจจุบัน การเพาะเซลล์ให้เป็นชิ้นเนื้อนั้น ไม่ใช่เรื่องยากอีกต่อไป ที่ยากกว่าคือการขอใบรับรองในทางกฎหมาย ซึ่ง Eat Just ต้องรอถึงสองปี

และ สิงคโปร์ ก็เป็นชาติแรกที่อนุญาตให้วางขายเนื้อสัตว์จากห้องแล็บได้ ภายใต้แบรนด์ Good Meat

ส่วน 1880 เป็นภัตตาคารแรกบนโลก ที่วางขายนักเก็ตไก่จาก Good Meat ในราคาเซตละ 17 ดอลลาร์สิงคโปร์ (387 บาท)

ถึงคราวปฏิวัติปศุสัตว์?

ปัจจุบัน มีไก่ถูกส่งเข้าโรงฆ่าสัตว์ปีละ 50,000 ล้านตัว เพื่อเป็นอาหารประชากรทั่วโลก

แต่อุตสาหกรรมปศุสัตว์ถูกเพ่งเล็งอย่างหนัก เนื่องจากมีส่วนในการปล่อยก๊าซเรือนกระจกมากถึง 10-12% ซึ่งส่งผลกระทบต่อภาวะโลกร้อน

และถ้ามองว่าในอนาคต จำนวนประชากรโลกมีแต่จะเพิ่มขึ้น การเร่งผลิตเนื้อสัตว์เพื่อให้เพียงพอต่อการบริโภคด้วยกรรมวิธีแบบเดิม ๆ ก็จะยิ่งใช้ทรัพยากรมากขึ้น และส่งผลเสียต่อโลกตามไปด้วย

ขณะที่กระบวนการผลิตของอาหารทางเลือกอย่าง plant-based หรือเนื้อสัตว์ที่เพาะในห้องแล็บนั้น ใช้ทรัพยากรน้อยกว่า และช่วยลดการทารุณกรรมสัตว์ลง

(อ่านเพิ่มเติม เนื้อสังเคราะห์จากพืช มาแรงเพราะดีจริง หรือพลังการตลาด)

ตลาดใหม่ที่น่าจับตามอง

รายงานจากธนาคาร Barclays ประเมินว่าอาหารทางเลือก เป็นตลาดใหม่ที่กำลังเติบโต และใน 10 ปีข้างหน้า อาจมีมูลค่าสูงถึง 140,000 ล้านดอลลาร์ (4.25 ล้านล้านบาท) คิดเป็น 10% ของทั้งอุตสาหกรรม

ไอลีน สุปริยาดิ นักวิเคราะห์อาวุโสของ Euromonitor International เสริมว่า เอเชีย-แปซิฟิก เป็นภูมิภาคที่อุตสาหกรรมนี้มีโอกาสเติบโตสูง เฉพาะในปี 2020 ตลาดอาหารทางเลือก มีมูลค่าสูงถึง 800 ล้านดอลลาร์ (ราว 25,000 ล้านบาท)

ถ้าผู้ผลิตสามารถทำราคาให้ต่ำลงได้ (ปัจจุบัน Eat Just วางสิงคโปร์เป็นที่ตั้งสำนักงานใหญ่และโรงงานผลิตหลักของภูมิภาค) และนำเสนอข้อมูลเพื่อสร้างการรับรู้ให้ผู้บริโภคได้ดีขึ้น ก็มีโอกาสที่จะขยายตลาดออกไปได้อีก

ขณะที่ตลาดโปรตีนแบบ plant-based ในบ้านเรา ก็เริ่มเติบโตขึ้นเรื่อย ๆ เช่นกัน ทั้งในกลุ่มสตาร์ทอัพ อย่าง More Meat หรือแฟรนไชส์ภัตตาคารครอบครัว อย่าง Sizzler ก็มีบรรจุไว้ในเมนูให้เลือกแล้วเช่นกัน

อนาคตของ Eat Just

ปัจจุบัน Eat Just มีมูลค่าราว 1,200 ล้านดอลลาร์ (36,000 ล้านบาท) หลังการระดมทุนครั้งล่าสุด โดยมีนักลงทุนอย่าง Khosla Ventures, Founders Fund (ของ ปีเตอร์ ธีล) Gates Ventures (ของ บิล เกตส์) และ Temasek

ขณะที่เป้าหมายต่อไปของ เททริค คือการระดมทุนเพิ่มเติม และเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ รวมถึงการขยายตลาดเนื้อเพาะจากห้องแล็บไปยังภูมิภาคอื่น ๆ ในอนาคต หากได้รับการรับรองทางกฎหมาย ทั้งในสหรัฐฯ และยุโรป ซึ่งยังอยู่ระหว่างการพิจารณา

และเมื่อถึงวันนั้น โฉมหน้าของอุตสาหกรรมปศุสัตว์ทั่วโลกอาจเปลี่ยนไปแบบไม่มีวันหวนกลับก็ได้

เรียบเรียงจาก

This multibillion-dollar company is selling lab-grown chicken in a world-first

No-kill, lab-grown meat to go on sale for first time

Good Meat

Carving up the alternative meat market

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า