SMART Tire

SMART Tire ดิสรัปต์ยางรถยนต์ให้เซ็กซี่ ด้วยเทคโนโลยี NASA

หลายปีก่อน AHEAD ASIA เคยนำเสนอรายงานเกี่ยวกับ shape memory alloys (SMA) เทคโนโลยียางรถยนต์สุดแกร่งของ NASA ที่วิ่งได้บนทุกสภาพถนน โดยไม่มีทางเสื่อมสภาพ (https://bit.ly/3tRH9tV)

จุดเด่นของยาง ซึ่งสร้างจากวัสดุที่เรียกว่า NiTinol+ ซึ่งเป็นส่วนผสมระหว่าง นิคเกิล กับ ไทเทเนียม ในอัตราส่วน 50:50

คือนอกจากรับแรงสะเทือนได้ดีแล้ว ยังคืนตัวได้หลังการใช้งาน โดยไม่ต้องสูบลม ทำให้มีความทนทานสูง ในระดับที่ใช้คำว่า “ไม่สามารถทำลายได้” (virtually indestructible) แต่มีน้ำหนักเบา

ตอนนั้น ทีมงานยังให้ความเห็น ว่า ถ้า SMA ถูกนำมาต่อยอดเป็น consumer product เหมือนเทคโนโลยีอื่น ๆ ของ NASA

ก็มีโอกาสที่จะดิสรัปต์อุตสาหกรรมล้อและยางรถยนต์ในอนาคตได้

ปัจจุบัน เรื่องดังกล่าวใกล้เป็นจริงแล้ว

เมื่อ SMART Tire Company สตาร์ทอัพจากโครงการ Startup Studio ของ NASA ประกาศว่ากำลังพัฒนายางสำหรับจักรยานที่ใช้เทคโนโลยี SMA ภายใต้แบรนด์ METL

โดยปัจจุบันอยู่ระหว่างการทำ crowdfunding ผ่าน Wefunder (https://bit.ly/3dROkMQ) และมีกำหนดวางตลาดภายในปี 2022

จากหิ้งสู่ห้าง

หลายสิบปีมานี้ เทคโนโลยีด้านอวกาศที่พัฒนาโดย Glenn Research Center ของ NASA ถูกต่อยอดเป็นผลิตภัณฑ์สำหรับคนทั่วไป

เช่น เส้นใยผ้าที่ควบคุมอุณหภูมิได้ ซึ่งถูกประยุกต์ใช้กับเสื้อผ้าและอุปกรณ์การเล่นสกี ถุงเท้า เครื่องนอน

โลหะผสม (อัลลอย) ที่มีความเหนียวแบบพลาสติก แต่แข็งแรงกว่าไทเทเนียมสองเท่า ซึ่งใช้เป็นวัสดุผลิตไม้กอล์ฟและแร็คเก็ต

เครื่องดูดฝุ่นขนาดเล็ก, อิมเมจเซนเซอร์ที่กลายเป็นหัวใจสำหรับกล้องดิจิทัล, แว่นกันแดด ไปจนถึง เมมโมรี่โฟม และสารอาหารที่ผสมในอาหารสำหรับเด็กทารก ฯลฯ

ส่วน NASA Startup Studio คือโปรแกรมที่เปิดโอกาสให้ผู้ประกอบการนำเทคโนโลยีของ NASA ไปสร้างไอเดียทางธุรกิจ ตามข้อตกลง Space Act Agreement

และ SMART Tire ซึ่งก่อตั้งโดย เอิร์ล โคล (Earl Cole) ไบรอัน เยนนี (Brian Yennie) และ แคลวิน ยัง (Calvin Young) อดีตวิศวกรฝึกหัดของ NASA ก็คือรายล่าสุด ที่กำลังจะมีผลิตภัณฑ์ออกมา

เปลี่ยนยางรถยนต์ให้เซ็กซี่

ยางรถยนต์นั้นเป็นตลาดใหญ่ ที่มีมูลค่าสูงถึง 250,000 ล้านดอลลาร์ (7.86 ล้านล้านบาท)

แต่เทคโนโลยีหลักที่ใช้ โดยเฉพาะวัสดุหลักนั้นมีความเปลี่ยนแปลงน้อยมาก เพราะยังไม่มีอะไรมาทดแทน หรือทำได้ดีกว่า

ยกเว้นในการสำรวจพื้นผิวดวงจันทร์และดาวอังคารที่อุณหภูมิติดลบหลายสิบองศา ทำให้ NASA ต้องพัฒนา SMA ขึ้นมาใช้งาน

แต่เมื่อ โคล ได้เห็นเทคโนโลยีนี้ ที่ Glenn Research Center ก็เกิดไอเดียว่ามันจะเป็นยังไง ถ้านำมาใช้งานบนพื้นโลก

“ที่ผ่านมา ยางรถยนต์ไม่เคยมีอะไรหวือหวา แต่จากนี้ไป เราจะทำให้มันเซ็กซี่ขึ้นมา”

เริ่มต้นที่จักรยาน

โคล ที่เป็น serial entrepreneur รู้ดีว่าการสร้างธุรกิจใหม่ ๆ บางครั้ง การมีเทคโนโลยีที่ดีที่สุดในมือ หรือการเป็น first mover ก็ไม่ได้แปลว่าคุณจะเป็นผู้ชนะเสมอไป

การอยู่ถูกที่ ถูกเวลา ต่างหากที่สำคัญที่สุด

โคล กับทีมงานรู้ว่ามันเป็นเรื่องยากที่จู่ ๆ สตาร์ทอัพที่เพิ่งก่อตั้งได้ปีเดียว จะเข้ามาปฏิวัติอุตสาหกรรมยางรถยนต์ที่ใช้วัสดุแบบเดิมมาเป็นร้อยปีได้ในเวลาสั้น ๆ

เพราะแม้แต่ Tesla ที่เซ็กซี่ที่สุดในอุตสาหกรรมรถยนต์ตอนนี้ ยังใช้เวลานับสิบปี กว่าจะผลักดันให้ EV เป็นมาตรฐานใหม่ของวงการได้

ทางเลือกของ SMART Tire จึงพุ่งเป้าไปที่จักรยาน ซึ่งเป็นตลาดในกลุ่มไมโครโมบิลิตี้ก่อน เพราะมองว่าเป็นวิธีที่ง่ายที่สุด ในการเป็น proof of concept สำหรับผู้ใช้งาน

ระหว่างนี้ โคล ก็เริ่มปูทางขั้นต่อไปไว้แล้ว คือการจับมือกับ Spin ยูนิตด้านไมโครโมบิลิตี้ของ Ford ในการพัฒนายาง SMA สำหรับสกูตเตอร์ไฟฟ้า

ซึ่งถ้าทำสำเร็จ ธุรกิจไบค์แชริ่ง หรือให้เช่าสกูตเตอร์ไฟฟ้าก็จะได้รับประโยชน์จากตรงนี้โดยตรง เพราะสามารถลดค่าใช้จ่ายในการบำรุงรักษาได้อีกมาก

 

โคล ยอมรับว่าการจะเปลี่ยนภาพรวมของทั้งอุตสาหกรรมให้ยอมรับในเรื่องใหม่ อาจต้องใช้เวลาเป็น 10-20 ปี

แต่ในฐานะผู้ประกอบการ เขามองว่าตัวเองสนุกกับการมองปัญหาใหม่ ๆ และหาทางแก้ไปเรื่อย ๆ

เพราะสำหรับเขาแล้ว การมองเห็นในสิ่งที่ถูกมองข้ามไป คือคุณสมบัติสำคัญที่สุดในการเป็นผู้ประกอบการ

เหมือนที่เขาพยายามเปลี่ยนให้ยางรถยนต์ที่ดูเป็นเรื่องพื้นฐานสำหรับคนทั่วไป ให้กลายเป็นเรื่องเซ็กซี่ ด้วยเทคโนโลยีจากอวกาศของ NASA นั่นเอง

 

เรียบเรียงจาก

How one founder partnered with NASA to make tires puncture-proof and more sustainable

That Airless Bicycle Tire You Read About? It Isn’t Quite What You Think

AHEAD ASIA นวัตกรรม ล้ำหน้า

Subscribe to Our Newsletter

Total
0
Shares
Previous Article
ความยั่งยืน

เปลี่ยนเพื่อความยั่งยืน : การปรับตัวของ Fender เมื่อไม้แอชในอเมริกาใกล้สูญพันธุ์

Next Article
คริปโตเคอร์เรนซี

สรุป 5 เรื่องน่ารู้ ในแวดวงนักเทรดคริปโตเคอร์เรนซี ปี 2021

Related Posts